Capítulo 01 El chico y la bruja

Parte 01

Una prisión fría y oscura.

Sin ventanas, no había absolutamente ninguna luz del sol visible.

La única fuente de iluminación era la escasa luz de las velas, un espacio malévolo donde el hedor a oxido y polvo se estancaba indefinidamente en el aire, que era la prisión que limitaba a la chica.

Tap, tap, llegaban los ecos de pasos.

“¿Quién está ahí?”

La chica reflexivamente saltó de la cama de su prisión.

No había forma de que ella hubiera escuchado pasos en este lugar. No había carceleros en está prisión después de todo. Una prisión sin guardias, por supuesto, había una razón para eso.

Primero, gracia a un triple sistema de vigilancia remota, el monitoreo del interior de la prisión era perfecto. Y segundo, cada prisionero en esta prisión, incluida la chica, eran existencias tabú llamadas ‘Witches’ y ‘Warlocks’.

Incluso cuando estaban encarcelados, el grado de peligro que representaban era demasiado alto.

Si ellos ponían guardias en su lugar, no había forma de garantizar la vida de dichos guardias. Por lo tanto, no había guardias.

Y, sin embargo, ¿Qué eran esos pasos? ¿Quién era? ¿Y qué intenciones tenía al acercarse?

“…”

La chica reflexivamente se puso en guardia. Ella era una humana nacida con la energía no analítica de las estrellas, el Star Spirit, y fue menospreciada y temida como una Witch. No había forma de que alguien se acercara a ella llevándola buenas noticias.

¿Era una venganza personal? ¿O tal vez un aviso de ejecución? Una parte de la chica estaba asustada, y la otra parte escondía su resolución dentro de su pecho mientras esperaba a que los pasos se acercaran.

“Shhh, cállate”

“¿Eh?”

Sin mirarla a los ojos, ‘eso’ simplemente dijo esa frase corta, y dejo a la chica con los ojos muy abiertos por la sorpresa.

“Porque te voy a dejar salir”

El que apareció era un chico joven. Un chico con cabello castaño negruzco cortó de manera desordenada en algún momento de su adolescencia. Llevaba ropa de combate de un soldado imperial, y tenía un conjunto de espadas colgando del cinturón de su cintura, dos espadas envueltas en vainas de acero blanco y negro.

… ¿A quién estaba dejando salir?

Dado que la chica era la única en la celda, no podía entender lo que estaba diciendo de inmediato.

“No te muevas. Es peligroso si te acercas a los barrotes”

Una corte. Una luz brilló por solo un instante, era una escena que los ojos de la chica no podían captar en absoluto. Los barrotes de la celda fueron cortados. Solo se dio cuenta de que eso era lo que sucedió, el momento después de oír el sonido de los fragmentos caer al pasillo y verlos allí con sus propios ojos.

“… Estás bromeando”

Era acero sintetizado que ni siquiera podían destruir los Star Spell de una Witch. Aquellos barrotes de acero que no podían ser cortados ni siquiera con una máquina de trabajo de acero a gran escala fueron cortados tan fácilmente frente a sus ojos por este chico. No solo eso, fue con una sola espada. Sin embargo, lo que sorprendió más a la chica que esta hazaña, era el hecho de que los barrotes que la estaban sellando ahora se habían ido.

“… ¿Por qué?”

“Incluso si me preguntas por qué, si no corto los barrotes, entonces no puedes escapar”

“… ¿Estás… dejándome escapar…?”

Mientras miraba el espacio de tamaño humano en los barrotes, los ojos de la chica brillaron.

“¿No eres un espadachin del imperio? Además, tienes un brazalete de los Holy Apostles en tu brazo izquierdo… ¿Qué hace aquí un miembro de la gran fuerza del imperio?”

“Me sorprende que lo sepas”

Mientras envainaba su espada, el chico asintió con la cabeza, que podía llamarse despreocupado mientras hablaba una vez más.

“¿Los Star Mages de Nebulis ni siquiera conocen los rangos dentro del imperio?”

“¿… Quiero decir?”

La chica lanzo su mirada hacia abajo. Estaba con la mirada mezclada con ansiedad y desconcierto.

“Tú y yo somos supuestamente enemigos mutuos. Es obvio que sabemos sobre el imperio… y ¿Todavía me dejas escapar?”

Y la chica pregunta con los ojos mirando hacia arriba, la respuesta del chico fue-

“Tú, ¿Aún tienes trece o catorce, verdad? ¿O tal vez más joven?”

“¿… Eh?”

“Si tienes doce años eso te haría tres años más joven que yo. Ah, pronto serán cuatro años más joven”

Los países del chico y la chica habían estado en continuo estado de guerra durante más de cien años. El imperio no mostraba compasión por las Witches capturadas irrelevantemente de su edad o género. Así es como se suponía que era, pero…

“Te veo contenida aquí de vez en cuando, y tengo curiosidad”

“¿…?”

“Yo solo pienso que es un error encarcelar incondicionalmente a una niña como tú solo porque eres una Star Mage, a pesar de que tu respuesta a los Star Spirit es débil dentro de ti”

“¿… No es solo la manera del imperio?”

“Un. Por eso lo único que puedo hacer es dejarte escapar. Es la primera vez que hago esto, pero si sale bien, pensé también en dejar escapar a los otros niños”

Y entonces él la hizo señas desde fuera de la celda.

“Rápido. El sistema de vigilancia está detenido, pero probablemente se restablecerá pocos momentos”

“Ah…”

Cuando él agarro la mano de ella, la chica dejó escapar una pequeña voz. ¿No tenía miedo de tocar a alguien a quien aborrecían y llamaban Witch? Incluso si no estaba con miedo, ¿No sentía repulsión?

“Aprisa. Nosotros correremos todo el camino al siguiente pasaje”

Mientras agarraba su mano, el chico corrió por el pasillo no controlado. A medida que avanzaban por el pasillo mientras era guiada por el chico, la chica finalmente llegó a la salida de emergencia de la prisión.

“Una vez que pases por aquí, llegarás a las afueras de la capital imperial. Después de eso, sigue al flujo de personas y terminarás en el distrito comercial, solo continua adelante y sigue los carteles eléctricos para guiarte. Creo que estará bien si te diriges a un autobús que vaya a una ciudad neutral. Aquí. Aunque solo es un poco”

El chico entregó un hardtack que servía como raciones de emergencia militar, y monedas de plata imperial. Después de que lo forzó a su mano, ella ni siquiera pudo agradecerle. Todo parecía demasiado bueno para ser verdad, y le hizo pensar que era una trampa. Nunca había oído hablar de un soldado imperio sacando de una prisión a un prisionero imperial, y mucho menos que les proporcionara comida y dinero.

“Vamos, ponte en marcha”

“…”

Incluso cuando estaba ansiosa, esos sentimientos que le gritaban que ‘Escapara’ la instaron a comenzar a correr. Al cruzar la salida de emergencia, salió de la prisión. Desde la puerta de la capital, en un autobús salió del territorio del imperio, y desde allí se dirigió hacia la base más alejada donde estaban sus compañeros, de regreso a su ciudad natal, la Nebulis Imperial Household Agency. Cuando ella sintió el aire familiar de su propio país-

“… Era realmente cierto”

La chica sabía que el habla y la conducta de ese joven no eran una trampa. Sin embargo, al día siguiente, un escándalo sin precedentes en el imperio se extendió hasta la Nebulis Imperial Household Agency.

“El más joven Holy Apostle de la historia, Iska, fue arrestado por el delito de traición contra el país al preparar la huida de una Witch prisionera. El juicio de encarcelamiento de por vida ha sido transmitido”

“Estás bromeando…”

Aferrada a una revista informativa, la chica tembló levemente. ¿Por qué? ¿Por qué hizo eso por ella cuando se suponía que ella era su enemiga? ¿Qué lo emociono hasta tal grado? Sin saber la razón detrás de todo eso, la chica se quedó inmóvil donde estaba, completamente estupefacta.

Eso era solo un año desde el presente.

Había pasado un año desde el escándalo sin precedentes de la huida de la Witch de la prisión. Y una vez más, el mundo recordaría el nombre de ese joven, desencadenado por la casual reunión entre el sucesor de Black Steel Iska y la Ice Witch of Calamity, Alice.

 

Parte 02

“El prisionero Iska, es absuelto”

El régimen imperial, el máximo órgano de toma de decisiones en el imperio que se jactaba de tener el territorio más grande del mundo, estaba tomando una decisión sobre un solo item en la agenda.

“Levanta la cabeza, Iska. Es tu primera prueba en el mundo exterior en un año. ¿Cómo se siente el sol cuando se derrama sobre ti?”

“… Es deslumbrante”

Con ambas manos y pies atados, el joven… Iska, entrecerró los ojos al mirar el sol que entraba por el tragaluz. Era un vasto edificio del parlamento. Y de pie sobre un podio justo en el centro, Iska miró a los ocho hombres y mujeres que lo miraban.

Los ocho grandes apóstoles.

Eran los ocho líderes supremos que supervisaban el régimen imperial. Las personas en sí mismas no mostraban su rostro al parlamento en persona, y solo se veía una vaga silueta de su cara en un monitor instalado en la pared del frente.

“¿No tienes un rostro muy refrescante?”

“A medias, no lo creo. ¿Estáis diciendo que estoy absuelto?”

“Razonablemente sí. Parece que eres consciente del peso del crimen que cometiste. Ese incidente en el que liberaste a la Witch que habíamos capturado fue un duro golpe para nosotros”

“Esta vez, hemos preparado una oportunidad para que expíes tú crimen tan grave”

“¿Qué quieres decir?”

Iska reflexivamente frunció el ceño. Hace un año, fue encarcelado como el culpable de haber liberado a una Witch de la prisión, fue despojado de su condición de Holy Apostles y fue condenado a cadena perpetua.

… Entonces, ¿Por qué estaba siendo absuelto?

Ser absuelto después de solo un año era una historia demasiado buena. Los ocho grandes apóstoles en el monitor ante sus ojos definitivamente no eran personas con tanta profunda compasión.

“A cambio de un perdón, ¿Estás diciendo que debo participar en algún tipo de misión…?”

“Una buena suposición. Esto también se aplica a tu plan de escape de la Witch, pero parece que tu mente no es tan mala”

Los ocho grandes apóstoles soltaron una risa silenciosa.

“Solo puedo usar una espada”

“Una evaluación tan infundada no es del todo exacta. Deberías ponerlo de otra manera. No es que solo puedas usar una espada, es que mientras tengas una espada, es suficiente”

No era sarcasmo. La razón por la cual las mayores autoridades del país más grande del mundo llamaron a un solo chico al parlamento para transmitir una orden directa, no era otra que esa.

“En cuanto al tema principal en cuestión. Lo que te ordenamos que hagas no es tan considerable. Simplemente haremos que hagas lo que debes por tu propio bien. En otras palabras, derrotar a una Witch”

“¿Una Witch?”

“Esta es información de nuestros espías que se esconden en la Nebulis Imperial Household Agency. Se determinó que una sola Witch fue enviada desde la Nebulis Imperial Household Agency hacia la base del imperio”

“Eso es… siento que es una ocurrencia cotidiana de primera línea”

“No es solo una Witch. Es una descendiente directa de la Great Witch Nebulis, una ‘Pure bred’”

“¿¡Una ‘Pure bred’!?”

Al escuchar que esa palabra venía de los ocho grandes apóstoles, Iska involuntariamente abrió los ojos completamente sorprendido.

“… Esa es una enemiga formidable”

“Esa es exactamente la razón por la que estás siendo absuelto”

Los ocho grandes apóstoles continuaron hablando indiferentemente.

“La Great Witch Nebulis que convirtió nuestro imperio en un mar de llamas una vez. ¿Sabes que su línea de sangre se llama ‘Pure bred’ y todos están dotados de un poderoso Star Spirit?”

“Sí. Ya luché contra ellos muchas veces después de todo”

“El oponente esta vez, es especialmente poderoso incluso entre esos. La Ice Witch of Calamity – mientras has estado encarcelado durante el pasado año, destruyo la línea del frente en el norte de Yubel por si sola. Incluso nuestras nuevas armas que habíamos estacionado allí fueron robadas por la Nebulis Imperial Household Agency”

“… ¿La primera línea de Yubel, todo por si sola?”

Mientras Iska estaba encarcelado, al menos había oído rumores de que una Witch a la que se le había confiado un Star Spirit increíble había aparecido.

“En una batalla, incluso los Holy Apostles se verían obligados a una lucha difícil. Habiendo dicho esto, la unidad actualmente estacionada en la primera línea no es confiable. Y ahí es donde entras tú”

“El más joven Holy Apostle de toda la historia, Iska, tenemos grandes expectativas en ti”

“Eso es, ex, Holy Apostle. Me degradasteis hace un año debido al incidente”

A los quince años de edad, ascendió a las filas de la unidad que el emperador supervisaba directamente como sus guardias. Fue elogiado como un héroe que ascendió por las filas de una manera sin precedentes… o debería haber sido”

“Si lo deseas, entonces puedes retomar tu posición entre los Holy Apostles. En cualquier caso, estudiante con ese hombre conocido como el más fuerte, y has heredado la star sword, el ‘Successor of Black Steel’.

El suelo a los pies de Iska se partió, y un mecanismo colocó un pedestal frente a él.

Un conjunto de espadas.

Una espada enfundada dentro de una vaina de acero negra. Y una espada envainada dentro de una vaina de acero blanca.

“Estas son las star sword que heredaste de ese hombre. Cógelas”

“¿Está eso bien?”

“Estas espadas solo pueden liberar sus poderes cuando uno que está calificado las toca. Son espadas que solo tú puedes usar”

Y en ese momento, las esposas que habían estado atando las manos y pies de Iska se separaron con un ruido metálico.

“Iska, desde este momento, eres un hombre libre. Un convoy a la línea del frente ha sido preparado para ti en diecisiete horas. Haz tus preparativos hasta entonces. Si necesitas algo, entonces estará preparado. Armamentos, personal, dinero, comida, tratamiento médico, lo que sea que necesites, te lo proporcionaremos todo”

Ellos proporcionarían todo. Mientras él proponía medidas tan extraordinarias para él, Iska dio una respuesta inmediata sin dudarlo.

“Hay tres miembros que me gustaría en mi unidad”

“Déjanos escucharlos”

“La capitana Mismis Klass. El francotirador Jhin Syulargun. Y el ingeniero Nene Alkastone. Me gustaría que reunieran a estos tres”

 

Parte 03

El segundo sector de la capital imperial.

Dentro de la capital imperial, que estaba rodeada por enormes muros de acero, era el sector que mostraba los negocios más prósperos. En el restaurante Powder Base, ubicado en una esquina frente de la plaza.

“Nene-chan, ¿Dónde nos podemos sentar?”

“Nene-chan, la comida que pedimos todavía no ha llegado”

“Nene-chan –“

“¡Sí! ¡Sí! ¡Estaré ahí!”

Mientras tragaba un poco de pan en un rincón de la cocina en el que ella había estado mordiendo para el almuerzo, Nene se puso de pie y se puso nerviosa. Poniéndose el delantal de empleada a toda prisa, corrió hacia los muchos clientes en el floreciente restaurante.

Nene Alkastone –

Tenía un voluminoso pelo rojo atado en una cola de caballo, un conjunto de grandes ojos azules y una sonrisa brillante y alegre. Ella era una chica de quince años que daba una impresión alegre. Bien apretada alrededor de su cuerpo sano estaba una camiseta sin mangas usada para hacer ejercicio y pantalones ardientes que dejaban al descubierto la parte superior de sus muslos. Ese tipo de ropa deportiva le sentaba bien.

“¡Sí! ¡Síiiiiii! Estimado cliente, está usted… ¡Ah!”

Un chico de cabello plateado estaba parado en la entrada del restaurante. Al ver su figura, Nene se puso animada y corrió hacia él.

“¿¡Jhin-nii-chan!? Wawaa, esto me hace feliz. ¿Viniste a ver a Nene?”

“Sin embargo, nos conocimos hace tiempo”

“¿Ehhh? Entonces, ¿Eres un cliente? Si ese es el caso, si esperas una hora más o menos, los clientes deberían disminuir y estará menos abarrotado y emitirá una sensación agradable. La especialidad de hoy es, ummm”

“Desafortunadamente, ya he comido”

En respuesta a los ojos vueltos hacia arriba de Nene, el joven respondió en un tono indiferente y serio.

Jhin Syulargun.

Era un chico joven con el pelo plateado erizado, un conjunto de ojos grises y rasgos masculinos. Vestía ropa gris de combate tejida con fibra óptica y tenía una funda de rifle para un rifle de francotirador colgado del hombro.

“Entonces, ¿Para qué viniste aquí hoy?”

“Un mensaje”

“¿Heh?”

“Ese tipo fue absuelto. En este momento, regresó al dormitorio por primera vez en un año y está haciendo preparativos urgentemente”

Después de escuchar las palabras de Jhin, Nene dejó que su mirada vagara por el aire por un tiempo, y luego…

“¡… Ah!”

Sus ojos comenzaron a brillar cuando pensó en alguien.

“No puedes querer decir”

“Es Iska”

“¿¡ME ESTÁS ENGAÑANDO!? Eh, ¿En serio? No estás mintiendo, ¿verdad?”

Olvidando que su voz resonaría en el restaurante, Nene dejó escapar un grito.

“Si tienes tiempo para alegrarte, prepárate”

“Ya veo, por prepararte te refieres a la celebración, ¿cierto?”

Nene comenzó a brincar de alegría, pero el tono de Jhin permaneció completamente seco.

“Saldremos a medianoche y llevaremos un vehículo de transporte a la línea del frente”

“… ¿Eh? ¿Un vehículo de transporte? ¿Línea del frente?”

“Estamos siendo enviados”

“¿Eh? ¡Espera un momento, Jhin-nii-chan! Nene tiene trabajo a tiempo parcial hasta la noche, ¿sabes?”

“Ríndete. Está más allá de tus sueños más salvajes trabajar honestamente”

Mientras dejaba escapar un suspiro que era similar a un suspiro, Jhin le dio la espalda.

“Mientras esta guerra inútil entre el imperio y la Nebulis Imperial Household Agency continue”

***

 

La puerta militar de la capital imperial.

Cuando un velo de oscuridad descendió sobre la capital imperial y apenas la pintó de negro, la iluminación de las torres de vigilancia brillaba deslumbrantemente en la gran puerta desde el frente. Al mirar hacia el cielo desde el suelo junto a él, se podía ver la tenue luz de las estrellas parpadeando en la distancia.

“Frío”

El viento frío de la noche le recorría la nunca.

“… Esto también se aplica al sol de la mañana, pero hace un año que no veo este tipo de cielo estrellado eh”

Elevando el cuello de su cazadora usada para el combate, Iska gruñó con una sonrisa ligeramente amarga. Había pensado que nunca volvería a ver el sol de la mañana o las estrellas.

“Pero justo cuando salgo me dirijo a un combate de vida o muerte, aunque lamento que sea más seguro permanecer en prisión por el resto de mi vida… ¡Bien!”

Iska levanto la mochila que llevaba a la parte trasera del vehículo de transporte. Aunque la mochila dejó escapar un ruido sordo impresionante, el equipaje de Iska se clasificaba en el lado ligero. Las únicas armas que traía eran las espadas en su cintura. Aparte de eso, había suministros médicos y pequeños equipos de comunicación. Un francotirador tendría que agregar el equipo para mantener su arma, así como una gran cantidad de munición, y un oficial de inteligencia tendría que llevar un gran equipo de comunicación grande.

“Veamos, la hora es…”

“Todavía quedan cuatro minutos y treinta segundos hasta la hora fijada para la reunión”

Cuando Iska miró por encima del hombro, vio la figura de un joven con cabello plateado iluminado por la luz de la calle. Era un francotirador con una funda de rifle sobre el hombro izquierdo.

“Oye, Jhin. Me salvaste esta tarde al contactar con Nene y la capitana Mismis”

“Estoy acostumbrado a tus peticiones repentinas. Exactamente como cuando con demasiado entusiasmo cometiste el incidente en la prisión con esa Witch hace un año”

“Uu… p-por eso me disculpé por ello esta mañana”

“Tu seguimiento es demasiado ingenuo. ‘No importa lo que hagas, hazlo con una forma de absoluta certeza. Si no esperas que sea absolutamente seguro, espera el momento adecuado’ Aunque Maestro te lo ha dicho tan frecuentemente…”

Dejando escapar un grandioso suspiro, Jhin metió su equipaje en el coche.

“La forma en que las dos se conmocionaron cuando te arrestaron fue simplemente algo fuera de este mundo”

“¿Te refieres a Nene y a la capitana Mismis?”

“Sin embargo, estuvieron mucho más felices al escuchar tu absolución. Bueno, hablando del demonio”

En la dirección que Jhin señaló con los ojos, un brillo de faros se estaba acercando con un impulso aterrador. Era un buggy que levantaba una densa nube de arena. Y luego, el sonido de fuerte frenado sonó en el aire nocturno, donde muchos soldados debían haber estado profundamente dormidos.

“¡ISKA-NII, FELICIDADES POR TU ABSOL ————–¡”

Justo cuando el coche se detuvo, una mujer joven con una cola de caballo colocada detrás de ella saltó del coche.

“¡FELICIDADES FELICIDADES FELICIDADES ————¡”

“¿¡Nene!?”

Iska atrapó a Nene mientras ella le abrazaba y se aferraba a él.

“No tienes que estar tan feliz por esto… bueno, también siento pena por haberte preocupado”

“Uun, no es culpa de Iska-nii. Más importante aún, gracias a dios”

Nene sollozó mientras le miraba con los ojos llenos de lágrimas.

“¿Entiendes lo mucho que Nene estaba preocupada por Iska-nii? Ni siquiera pude tragar comida correctamente durante un mes, perdí tres kilos, ¿sabes?”

“Y, sin embargo, como contragolpe, ganaste cinco kilos comiendo carne a la parrilla”

“¿¡Cómo sabes Jhin-nii sobre eso!?”

Cuando Jhin habló en un tono ausente, Nene giró la cabeza sobre su hombro.

“… Ah, parece que la capitana también está aquí. ¡Oooooi, capitana! ¡aquí! ¡aquí!”

Nene hizo un gesto con la mano en dirección al distrito comercial. A pesar de ser el final de la noche, las luces deslumbrantes de la ciudad sirvieron de telón de fondo cuando una joven que vestía un uniforme de combate imperial corría por las calles hacia ellos.

“To-Todos… haa… haa… l-lo siento, llegué tarde…”

“… Corres despacio como siempre, eh”

Jhin dejó escapar un suspiro de exasperación. ¿Su mochila era pesada, o simplemente le faltaba energía? Los pasos de la chica mientras corría se tambaleaban hasta el grado en que parecía que se derrumbaría en cualquier momento.

“Jhin, ¿La capitana es la misma de siempre?”

“No hay cambios. En el mal sentido”

Thud.

“Ah, ella se ha caído”

Nene murmuró rápidamente para sí misma.

021

En un terreno completamente nivelado sin siquiera una sola piedra alrededor, ella se desplomó grandiosamente. Pero, aun así, ella se levantó nuevamente, o eso pensaron, por alguna razón ella simplemente se agachó justo en el lugar.

“… *Sniff* Lo siento… ¿Por qué, soy tan torpe, me pregunto? Incluso mis subordinados y superiores siempre se enojan conmigo. Tal vez, ¿Simplemente no soy apta para estar en el ejército? ¿cierto? ¿Sr Street Light? ¿No lo crees Sr Street Light también?

Por alguna razón, la chica estaba hablando con la luz de la calle justo frente a ella.

“… Tal vez debería simplemente renunciar”

“¿¡No renunnnnncies!?”

Cuando la chica hizo esa declaración turbulenta con resignación, Iska corrió hacia ella con una loca carrera.

“¡No puedes regresar capitana! En realidad, ¿Por lo general te desanimas después de llegar tan lejos?”

“Ah, es Iska-kun”

Al escuchar a Iska llamarla, la expresión de la chica menuda de repente se iluminó. Con una estatura más pequeña que Nene, su sonrisa desbordaba un encanto infantil. Tenía el pelo azul claro atado en una trenza con un flequillo ondulado. Su tez era buena y tenía una boca pequeña y agradable. Ella daba la impresión de ser una chica muy adorable.

“Waa, ha sido un tiempo super largo. ¿No te hiciste un poco más alto?”

“¿E-Es así?”

“Um. También bebo leche todos los días para poder crecer más, pero supongo que al final una chica como yo no puede ganar en el departamento de alturas, eh”

“¿Qué pasa con la chica? A pesar de haber sobrepasado esa edad”

“¿¡Q-Qué estás diciendo, Jhin-kun!?”

Jhin cortó con indiferencia su conversación mientras levantaba una ceja hacia la chica menuda… no, mujer.

La capitana Mismis Klass – ella parecía incluso más joven que Nene, de quince años, pero en realidad era la mayor entre ellos.

“Todavía tengo veintidós sabes – ¡El otro día entré al cine pagando la tarifa de niño!”

“… Capitana, ¿No deberías honestamente pagar la tarifa de adulto en ese caso?”

“Aah, pero me hizo un poco feliz”

Mismis se secó las lágrimas que se habían derramado con la punta de su dedo.

“Iska-kun es un chico honesto y bueno como siempre. Nene-chan se ha vuelto aún más linda y más hermosa. E incluso la sucia boca de Jhin-kun de alguna manera nostálgica, hoy, al menos”

“Oi, espera un segundo”

“¡Después de todo un año, es la reforma de la 3a división de la Unidad Defensiva 907!”

Sin darse cuenta de que Jhin tenía algo que quería decir, la capitana Mismis enérgicamente empujó su puño al aire.

“¿Así que? ¿Así que? Me enteré de la repentina orden de envió, pero, ¿Qué clase de misión es esta vez?”

“El sometimiento de una Witch. Eso es todo lo que hace la 3a división de la Unidad Defensiva, ¿cierto?”

“¿Eh?”

Ante la respuesta concisa de Jhin, Mismis de repente dejó de moverse.

“El objetivo es el descendiente directo de la Great Witch Nebulis, una ‘Pure bred’, si digo que es la Ice Witch of Calamity, entonces la capitana lo debe entender. Es el pez gordo que apareció por aquí recientemente”

“¿¡La Ice Witch of Calamity!?”

Tan pronto como soltó el gritó, su cara se puso blanca como una sábana y comenzó a temblar cuando le castañearon los dientes.

“I-I-Iska-kun, ¿Es cierto?”

“Sí. Parece que la razón por la que fui absuelto fue para capturar a ese Star Mage”

“… Achaa…”

La joven capitana estaba sin ingenio.

“Iska-kun, esto, tienes los preparativos de los ocho Grand Apostles…”

“¿Qué quieres decir?”

“En primer lugar, la Ice Witch of Calamity es una Star Mage qué apareció después de encerrar a Iska-kun, por lo que es obvio que no sabes nada de ella eh”

Con una expresión completamente tensa, Mismis continuó hablando.

“La primera vez que apareció estaba en la primera línea del norte de Yubel, creo. Ella destrozo esa línea del frente sin ayuda y regresó sin lesiones. Hace tres meses, cuando apareció en las llanuras de Vuiril, los Holy Apostles fueron enviados, pero aun así no pudieron capturarla. Todavía no hay mucha información, pero los rumores dicen que incluso a lo largo de la historia es la Star Mage más fuerte. ¿Correcto, Jhin-kun?”

“Pero a la inversa, tampoco conocen al soldado conocido como Iska”

Jhin se levantó y corrigió la correa que llevaba su fusil en su hombro.

“Ya vea buena o mala suerte, no mucha información sobre ti ha llegado a la Nebulis Imperial Household Agency. Después de ascender a Holy Apostle, nunca apareciste en el campo de batalla ni una vez y luego te degradaron a soldado de menos rango. Desde su punto de vista, te ven como parte de las tropas, pero en el momento en que abran la tapa y miren, terminarán siendo atacados con la fuerza al mismo nivel que los Holy Apostles. En otras palabras –“

“¿Podemos atraparlos desprevenidos?”

“Eso es probablemente lo que predijeron los ocho Grand Apostles. Habiendo dicho esto, ya que depende de ti después de encarcelarlo, incluso los peces gordos probablemente no saben qué hacer al respecto”

“La Ice Witch of Calamity eh…”

Con un viento salvaje empujando su espalda, Iska se metió en la parte trasera del vehículo de transporte.

“Iska-nii, ¿Ya nos vamos?”

El que se sentaba en el asiento del conductor de buen humor era Nene. Tenía una mano sujetando el volante con fuerza y su otra mano ya estaba agarrando el dispositivo de comunicación.

“Esta es la 3a división de la Unidad 907. ¡Ahora partimos ~! Vamos, capitana Mismis, entra, entra”

“¡Waaa, espera un momento, Nene-chan!”

La capitana del equipo saltó al vehículo de transporte que había cobrado vida en pánico.

“I-Iska-kun, ¿R-Realmente estás llevando esta misión…?”

“Por supuesto. Para mí, esta es una oportunidad después de todo”

Al pasar por la salida del territorio del imperio a una velocidad intensa, el vehículo blindado continuó por el camino arenoso. Mirando hacia atrás a las luces tenues de la capital imperial a través de las dos ventanas plegadas de vidrio, Iska hizo una ligera inclinación, aunque ciertamente decidida.

“… Iska-kun, ¿Podría ser que regreses a la cárcel si fallas esta misión?”

“Me aseguro de no pensar en eso”

Iska le devolvió una sonrisa agridulce a la pregunta reservada de Mismis.

“Para ponerle fin a esta guerra sin valor. Hace un año e incluso ahora, eso es todo en lo que he estado pensando”

 

Parte 04

Aproximadamente cien años atrás.

En el dominio fortificado del imperio Heaven.

El país grande comúnmente conocido simplemente como el ‘Imperio’ se apoderó de la hegemonía del mundo. El imperio prospero junto a una civilización mecánica avanzada, pero un día, tocaron el ‘Secret of the stars’. Un equipo de estudio geológico había descubierto eso bajo tierra.

– La energía no analítica que se emitió desde la profundidad de las estrellas, ‘Star Spirit’.

Incluso ahora, se desconocía por qué algo así estaba latente dentro de las estrellas. Lo único cierto era que los humanos tenían la disposición de ser poseídos por el Star Spirit. Al principio, fue el equipo de mapeo geológico el que recibió una lluvia de Star Spirit. Y después de eso, los investigadores que lo estaban estudiando. Las personas que recibieron el Star Spirit tenían una marca de nacimiento no identificable formada en una parte de su cuerpo, y junto con eso, obtuvieron poderes muy parecidos a la magia directamente de los libros de cuentos. Una marca de nacimiento ominosa y poderes paranormales.

‘… Monstruos’.

Las mujeres que recibieron el Star Spirit fueron llamadas ‘Witches’, los hombres eran ‘Warlocks’.

El pueblo del imperio temía un poder tan abrumador, y no pasó mucho tiempo antes de que comenzaran a perseguir a aquellos que recibieron Star Spirit.

Un estandarte de revolución contra el imperio.

La joven que estaba dotada del Star Spirit más fuerte – la Great Witch Nebulis, convirtió al imperio en un mar de fuego, y luego fundó un país donde podrían vivir los que recibieron Star Spirit, la Nebulis Imperial Household Agency.

Al declarar que el Star Spirit proporcionaría nuevas posibilidades para la humanidad, la Nebulis Imperial Household Agency se obsesionó con la implacable venganza por la persecución que sufrieron sus ancestros. La guerra entre las dos principales potencias del mundo no mostró signo de calmarse incluso cien años más tarde en este momento presente.

“– Alice-sama”

Cuando su asistente tocó moderadamente su hombro, la joven de cabello rubio repentinamente recobró el sentido.

“¿Estás bien? ¿Te sientes mal?”

“Unn. Lo siento, solo estaba pensando un poco sobre algo”

Sujetando su cabello revoloteado a un lado por la salvaje ráfaga de viento, la chica giró su cabeza hacia su asistente.

Aliceliese Lou Nebulis IX –

Ella era una chica hermosa que vestía prendas de la realeza. Su cabello rubio brillando a la luz del sol fluía con el viento como hilos de seda, sus ojos de color rubí se veían galantes y vigorosos. Sus extremidades eran blanco transparente como la porcelana, y sus rasgos faciales, la tez blanca de sus labios y el sonrojo de sus mejillas producían una elegante sensación de atracción sexual.

“Gracias, Rin. No sirve si no me concentro adecuadamente, ¿verdad?”

“No. Estoy segura de que hay cosas de las que Alice-sama debe pensar, no hay problemas”

Respondiendo con una sonrisa agridulce, una chica joven con el pelo castaño brillante separado y atado a la izquierda y a la derecha – Rin.

Rin Vispose.

Ella era una chica que pertenecía a la familia que servía como asistente de la familia real Nebulis. Era la ayuda cercana de la princesa Nebulis Imperial Household Agency, Alice, y la única persona con la que podía hablar estrechamente.

“¿Cuánto tiempo más tardarás en preguntar?”

“Hemos pasado la frontera. Todo lo que queda es ir al frente. No debería tomar más de media hora”

Su altitud actual era de dos mil metros. Alice y Rin estaban montando sobre un pájaro enorme y extraño. Cada vez que el pájaro extraño agitaba sus alas, una ráfaga de viento soplaba y causaba que el cabello de Alice y el vestido de la realeza revolotearan enormemente.

“No sabemos cuándo los francotiradores de largo alcance del imperio apuntarán sobre nosotros. Ten cuidado”

“Ya nos están apuntando”

En contraste con su declaración llena de compostura, Alice silenciosamente se mordió los labios.

“Ya estoy acostumbrada… ser apuntada con armas y ser maldecida como la Ice Witch of Calamity”

La Great Witch Nebulis que fundó el Nebulis Imperial Household Agency. Alice era la segunda hija de la actual reina y tenía el derecho a heredar la corona. Al mismo tiempo, fue ensalzada como la Star Mage de triunfo de la Nebulis Imperial Household Agency a los diecisiete años de edad. En el imperio, usaban palabras despectivas como Witch y Warlock, pero después de que los ancestros de Alicia reclamaron su independencia del imperio, se dieron el nombre de Star Mage.

“Rin, ¿Mi objetivo es el mismo de siempre?”

“Sí. La destrucción de la base del imperio establecida en la línea del frente”

Rin habló mientras su cabello atado a izquierda y derecha revoloteaba vigorosamente.

“Hemos recibido información de nuestros camaradas que luchan en la primera línea que el imperio está construyendo un nuevo modelo de reactor de energía para armas. Si lo completan, podrán entregar armas de medio alcance unilateralmente a esa base, y no tendrían más remedio que retirarse”

“Es fácil destruirlo antes de que terminen de construirlo, pero… ¿Sería malo para nosotros mantener el impulso y entrar al territorio del imperio? Aunque sería fácil para ti y para mí”

Esto era una fuente de infelicidad para Alice. Habiendo recibido un Star Spirit particularmente poderoso entre todos los Star Mage, ella tenía el poder suficiente para influir en la situación de guerra por sí misma. Y, sin embargo, su madre, la reina, le ordenó que solo destruyera la base y luego regresara inmediatamente después de su destrucción.

“¿Por qué mamá no aprueba que yo cargue, me pregunto… aunque haya otro Star Mage conmigo…?”

“Su majestad la reina seguramente está extremadamente preocupada por ti”

Rin se llevó la mano a la boca y de repente comenzó a reír.

“Alice-sama es candidata para ser la futura reina después de todo. En verdad, en lugar de cargar contra el campamento enemigo, debería estar estudiando cómo ser una buena líder. ¿No estás diciendo siempre que, en vez de ir a obras de teatro y conciertos entre combates, que te gustaría estudiar tanto como sea posible dentro del palacio?”

“Tendrás que disculparme de tal aburrimiento. Puedo estudiar cómo ser una buena líder después de que el mundo esté en paz”

“Naturalmente, también creo que tienes razón”

“¿Cierto?”

Alice le devolvió una sonrisa a Rin mientras asentía. Sin embargo, inmediatamente borró esa sonrisa de su rostro, y Alice hizo una declaración en silencio con firmeza.

“Primero derrotar al imperio. Destruiré ese país y crearé un mundo donde nadie será perseguido”

La tierra roja se extendía por las llanuras. Más allá de allí, un enorme bosque que ocultaba el horizonte apareció a la vista.

 

Parte 05

El bosque Nelka.

Situado en la línea fronteriza entre el imperio y la Nebulis Imperial Household Agency. Su característica definitoria eran los arboles Nelka que crecían hasta una altura de hasta treinta metros. Se decía que el 15% de los bosques en el mundo fueron destruidos por el fuego debido a los cien años de guerra, pero este era una de los pocos conjuntos de bosques situados sin ser destruidos por la destrucción durante la guerra.

“… Fuwaa, esos son árboles enormes”

Al alzar la vista hacia los árboles Nelka que parecían extenderse y lanzarse hacia el cielo, Mismis habló distraídamente.

“Esta es la primera vez que veo árboles tan grandes”

“Capitana Mismis, debes haber estado en esta base conmigo antes, sin embargo. En otra misión”

“Huh, ¿verdad?”

Cuando la chica se enfrentó a una mujer con cabello azul e inclinó su cabeza hacia un lado, Iska también inclinó su cabeza hacia un lado.

“Ne me estás diciendo que lo olvidaste, ¿verdad? A pesar de que tuvimos tantos problemas con la misión en ese momento”

“¿¡Eh!? Ahahaha… n-no hay forma de que lo haga. Incluso yo al menos recuerdo los lugares a los que fui de misión. Aaah, qué nostálgicos son las llanuras Schwartz”

“¿¡El nombre está mal!? ¿¡Y cómo es que este bosque es simple!?”

“¡E-Es una broma! ¡Obviamente lo recuerdo perfectamente!”

“… Estoy súper preocupado”

“Está bien, está bien. ¡Sólo déjamelo a mí!”

La boca de la capitana estaba tensa.

“Por cierto, Iska-kun, de inmediato tengo curiosidad acerca de eso”

Más allá de su mirada tensa, había un horno mecánico que producía estridentes sonidos de fuerza motriz.

Un arma de fuerza reactor.

Dada su apariencia exterior, se parecía a un enorme incinerador. Era la fuente de energía que impulsaba la gran cantidad de armas pesadas fabricadas que poseían las fuerzas del imperio, así como las armas de destrucción especialmente diseñadas y fabricadas del laboratorio en la capital imperial.

“Ese es un nuevo modelo, ¿cierto?”

“Creo que sí. La última vez que vinimos, no había nada como eso aquí”

De pie junto a Mismis, Iska levantó la mirada y miró el reactor de energía del arma.

La base estratégica Nelka.

Era una base que se construyó dentro de este mar de árboles. Estaba ubicada a solo tres kilómetros de la línea del frente donde estaba estacionado los soldados de la Nebulis Imperial Household Agency, pero gracias a los grandes árboles que la rodeaban, pudieron ocultar la existencia de la base.

“¿Me preguntó por qué? Aunque aquí hay un reactor tan grande, la cantidad de fuerza estacionada aquí es bastante pequeña”

El reactor de poder continuaba emitiendo vapor. Alrededor había tiendas y una base de comunicaciones. Dada las unidades que podían verse corriendo apresuradamente en su camino hacia dentro, tal como dijo Mismis, no había suficientes personas presentes para una base estratégica.

“Aah, es es probablemente”

Justo cuando Iska estaba a punto de hablar…

“¡He regresado ~!”

De entre los árboles grandes, apareció de repente una chica con el pelo rojo atado.

“¡Waa…! Eso es sorprendente… Nene-chan, no me sorprendas así”

“Terminé de entregar el vehículo de transporte. Además, encontré al oficial al mando de esta base en esa tienda de allí. Fui a darle un saludo y conversar, pero parece que este reactor está incompleto”

Nene dio unos golpecitos al costado del reactor de poder.

“Bueno, todavía está en fase experimental, por lo que el sonido que produce es increible, ¿eh? En realidad, se suponía que había sido completado, pero dado que ha habido muchos ataques de los Star Mage últimamente, el personal se ha dedicado a la defensa de la línea del frente para completar el reactor de poder. Parece que esa es la razón por la que no hay muchas personas en la base”

Detrás de sus ojos inocentes yacía la brillantez de un intelecto. Nene era una ingeniera de primera categoría, y mientras estaba asignada a la academia militar, debido a su mente inquisitiva que no conocía fin, publicó tesis después de tesis, y fue una exploradora sin precedentes del departamento de desarrollo de armas de supremacía de la capital imperial.

Si no fuera por la solicitud de incluirla en la unidad con Iska y Jhin, Nene probablemente estaría trabajando a tiempo completo como inventora en la capital imperial.

“Pensé que era extraño desde el principio. La fuerza impulsora de este reactor de poder vibra demasiado, el sonido de la fuerza motriz también es discordante”

“Heeh, como se esperaba de Nene-chan”

“Además, el vapor agotado esta descolorado y apesta. Aunque el dispositivo de presión está funcionando, el anillo de control también está bastante fijo en su límite superior. También es inusual que el número tres y el número siete de las siete lámparas de control estén encendidos al mismo tiempo. Además de eso –“

“… ¿E-Eso es suficiente, Nene-chan?”

Al ver que nene no sabía cómo detenerse, Mismis intentó reprimirla. Y a su lado…

“…”

“Iska-nii, ¿Qué pasa? Simplemente mirando así”

Al descubrir que el comportamiento de Iska era extraño, Nene le interrogó, e Iska señaló al reactor de energía que tenía delante con los ojos.

“Cuando eso se complete, solo estaba pensando que muchos Star Mage volverán a ser heridos…”

Desde la perspectiva de una persona normal, el poder de un Star Spirit era similar a la magia. Su naturaleza y las habilidades que surgían de ella eran extremadamente variadas, pero con un poderoso Star Spirit, no era inusual que las armas pequeñas utilizadas por una unidad imperial fueron completamente inútiles. Iska sabía que esta era un arma para poder competir contra tales Star Mage, pero…

“Es un círculo vicioso”

El que dijo eso, era el que llevaba un rifle de francotirador en el hombro, Jhin.

“El imperio crea reactores de poder. La Nebulis Imperial Household Agency interviene para destruirlos. Este lado es derrotado. En represalia, desarrollan armas más fuertes y reactores de poder. Los Star Mage son derrotados. El mundo está hecho de ese ciclo que se repitió durante los últimos cien años… sin embargo, es solo una segunda opinión del maestro”

Y luego dejó escapar un gran suspiro.

“No importa qué desencadenó la guerra, la única razón por la cual esta guerra se ha prolongado tanto es por argumentos sentimentales. Después de que haya durado por tanto tiempo, nadie podrá detenerla usando la razón. Incluso si alguien asume el rol de resentimiento, no hay otra manera que hacer que alguien corte el ciclo a la fuerza”

“Cortar, huh…”

“Es solo un método para alcanzar la paz en la que alguien haya pensado. Si se puede o no hacer realmente es un asunto diferente”

Al pasar frente a Nene, Jhin se detuvo bruscamente frente a Iska.

“No es necesario decirlo después de todo este tiempo, pero la Nebulis Imperial Household Agency es un país gobernado por los descendientes de la Great Witch Nebulis. Se teoriza que la razón de esto se debe a que cada miembro del linaje real posee un Star Spirit extremadamente poderoso”

Los que se consideraban la cima de los Star Mage, eran descendientes directos de la Great Witch Nebulis. Hubo muchos descendientes de Nebulis que ni siquiera podían ser comparados con otros Star Mage. Esta era la razón por la cual el régimen imperial los calificaba como ‘Pure bred’ y los vigilaba especialmente.

“Y debemos capturar a uno de esos ‘Pure bred’. Normalmente ni siquiera piensas en eso, ¿Verdad, capitana?”

“U-Um… es difícil, eh… probablemente sea más difícil que capturar a otros diez Star Mages después de todo”

“En lugar de diez, es más como si fuera más difícil que atrapar a mil”

Mientras la capitana respondía tímidamente, el francotirador rápidamente sacudió su cabeza hacia un lado.

“En todos los cien años que ha durado esta guerra, no hay un solo registro de un ‘Pure bred’ capturado. Tomó todo el esfuerzo de los anteriores Holy Apostles solo para hacerlos retroceder. Eso solo muestra cómo la línea de sangre de Nebulis tiene una magnitud de fuerza completamente diferente”

“Eso es exactamente por qué –“

Continuando la explicación de Jhin, Iska asintió en silencio.

“Si capturamos un ‘Pure bred’, creo que la Nebulis Imperial Household Agency se verá obligada a cumplir con las conversaciones de paz”

“Lo he escuchado mil veces”

La respuesta que salió de su amigo durante diez años, fue un suspiro mezclado con exasperación.

“Actualmente, tanto el imperio como Nebulis ni siquiera están pensando en conversaciones de paz. En ese caso, capturar a un VIP del otro lado y usarle para amenazarles con conversaciones de paz, es la idea de Iska”

“… ¿Pero Jhin-kun?”

La capitana habló en un tono algo ansioso.

“Se capturamos a un ‘Pure bred’, entonces el imperio probablemente estará en una posición ventajosa. No creo que los ocho Great Apostles ofrezcan una oferta de negociación tan generosa. En lugar de conversaciones de paz igualadas, no sería extraño si amenazan con ejecutar al rehén a menos que acepten una rendición incondicional, ¿no?”

“Es por eso que Iska necesita capturar al ‘Pure bred’ con sus propias manos”

Era una condición para que los dos países negociaran las conversaciones de paz de la manera más equilibrada posible. Si los ocho Great Apostles sugirieran tal cosa, Iska liberaría al ‘Pure bred’ que él mismo capturo.

“Hay un precedente con ese caso hace un año donde él destrozo la cárcel de la Witch después de todo. Si Iska amenaza con dejar a una Mage en libertad como amenaza, no pueden tomárselo como una broma. Por el contrario, ¿Cuántas veces he hecho esta explicación, capitana?”

“A-Ahaha… lo siento, soy mala recordando cosas”

Al ser observada por Jhin quien se había cruzado de brazos, la capitana Mismis trató de repasarlo con una sonrisa.

“No tengo ninguna objeción a nuestro objetivo de capturar a un Star Mage de ‘Pure bred’ como la capitana del escuadrón… sin embargo, creo que encontrar un ‘Pure bred’ es un poco aterrador”

“Una vez que Iska-nii decida algo, es terriblemente obstinado después de todo… ~”

Nene entonces firmemente se aferró a la espalda de Iska.

“¡Pero vas a estar bien, Nene protegerá adecuadamente a Iska-nii! Cuando Iska-nii esté en problemas, Nene le apoyará adecuadamente desde atrás –“

“Vamos, vamos, Nene. Deja tu juego nupcial con Iska para después de que regresemos a la capital imperial”

“¡Ay! ¡Espera un momento, Jhin-nii-chan!”

Jhin agarró el extremo de la cola de caballo de Nene y comenzó a caminar.

“Me arrancarás la coleta…”

“No se romperá. El cabello humano es más resistente que un alambre de cobre del mismo ancho. ¡Nunca he oído hablar de un hecho tan inútil ~!”

Mientras se colocaba la parte superior de la cabeza, Nene comenzó a caminar a regañadientes. La capitana Mismis les llamó para detenerlos.

“¡Espera un momento Jhin-kun! Todavía no hemos hecho contacto con las tropas de la primera línea. Si hacemos cualquier movimiento sin decírselo, se enojarán con nosotros”

“Ya lo hice. Mientras que alguien estaba simplemente admirando el reactor de poder de armas”

“¿¡Tan rápido!?”

“No ha habido enfrentamiento ni ayer ni hoy. Los equipos de francotiradores detectaron exploradores del cuerpo de Star Spirit varias veces, pero no parecía haber nadie que se pareciera a la Ice Witch of Calamity. Así lo dijeron”

“… ¿Ella realmente vendrá?”

“Existe la posibilidad de que realice un ataque sorpresa dirigido al reactor de poder en poco tiempo”

Jhin caminó más hacia el mar de árboles. En la dirección en que caminaba, había un coche militar escondido entre los matorrales.

“Las tropas de la primera línea dijeron: ‘Nosotros damos la bienvenida a los refuerzos. Nos gustaría pediros que os relacionéis con nosotros de inmediato’. Eso es cuán vigilantes están contra la Ice Witch of Calamity. Iska, dijiste que ella era una ‘Pure bred’, ¿verdad?”

“No creo que sea un error. Los ocho Great Apostles afirmaron ese hecho”

‘Simplemente haremos que hagas lo que debes por tu propio bien. En otras palabras, derrotar a una Witch’

“Será extremadamente difícil, pero si capturamos a la Ice Witch of Calamity, debería servir como material suficiente para las conversaciones de paz”

“Así es como es. Nene, prepara el coche. Nos estamos uniendo a la línea del frente”

“¡¡Vámonos!!”

Después del grito de Jhin, la chica en el asiento del conductor agarró la palanca de cambios. Al mismo tiempo, los neumáticos comenzaron a girar a una velocidad intensa. La parte superior del coche abierta que transportaba a los cuatro se precipitó por el camino del bosque abarrotado de árboles a una velocidad aterradora.

“¿¡Kyaaaun!?”

Soltando un grito parecido a un perro, la capitana Mismis cayó hábilmente en el asiento del copiloto.

“¿¡Nene-chan, nene-chan!? ¡Conduce más seguro!”

“Está bien ~ está bien. Nene puede conducir así con los ojos cerrados”

“¿¡Te lo ruego, mantén los ojos abiertos!?”

Además de la visibilidad pobre a través de los enormes árboles y matorrales Nelka, las raíces de los árboles que sobresalían del suelo lo hacía extremadamente desigual. No se pudo evitar que Mismis entrara en pánico porque el coche estaba siendo conducido imprudentemente por un camino sin camino.

“H-Ha pasado un tiempo desde que he estado tan tensa después de todo eh… ¿Puedes realmente mantenerlo bajo control?”

“No se puede evitar que te llenes de preocupación”

Desde el asiento trasero, Jhin habló rápidamente. Y mientras miraba fijamente la profundidad del mar de árboles…

“Debido a su encarcelamiento, el cuerpo de Iska se ha desafilado. También ha estado alejado del equipo, y Nene también estaba medio jubilada y estuvo reuniendo fondos haciendo trabajos a tiempo parcial. Nuestros sentidos de combate se han desafilado. En un estado de convalecencia natural, ¿Podemos realmente luchar contra la Ice Witch of Calamity? ¿De acuerdo?”

“… U-Um”

“Estoy confiando en ti. Es exactamente en esos momentos que la capitana puede mostrar tus habilidades después de todo”

Iska dio un asentimiento confiable hacia la oficial femenina en el asiento delantero.

“Jhin, Nene y yo no estamos acostumbrados a actuar con escuadrones estrictos, pero la capitana Mismis es diferente. Creo en su capacidad para hacer un buen juicio para el escuadrón mientras se mantiene el orden después de todo”

“Así es como es. Bueno, solo espera y mira. Deja el combate contra los Star Mages a nosotros, solo tienes que darnos órdenes detrás”

“¡Jhin-kun! ¡Iska-kun!”

La capitana de secó las lágrimas con un resoplido.

“Estoy tan feliz. Vosotros dos habéis llegado a ser adultos apropiados… especialmente Jhin-kun, ¡En un solo año has llegado a ser un chico tan amable!”

“¡Solo estoy preocupada por el hecho de que la capitana se ponga como loca y disparé aleatoriamente un arma! Es mejor para la capitana dar órdenes desde atrás que asumir el riesgo de ser asesinado por alguien que se supone que es un aliado”

“¿¡Mukiii -¡?”

La capitana Mismis atacó a Jhin desde el asiento del copiloto. Viendo su pequeño intercambio desde un lado, Nene se volvió hacia ellos desde el asiento del conductor como si lo estuviera disfrutando.

“Jhin-nii-chan, aunque dices algo así, cuando el escuadrón se disolvió y la capitana se sentía deprimida, ¿No fue Jhin-nii-chan quien vino a Nene y dijo ‘Saca a esa idiota para la barbacoa y anímala’?”

Jhin probablemente quería decirle que miraba al frente mientras ella conducía, pero, aunque quería decir eso, Jhin contuvo sus palabras. Y entonces…

“¡Saltar!”

Tanto Iska como Jhin, que estaban sentados en el asiento trasero, se levantaron cuando gritaron eso.

“¿¡Eh!? ¿eh!?”

“Capitana, agárrate fuerte”

Nene salto del asiento del conductor mientras sostenía firmemente a Mismis. Jhin escapó del coche desde el asiento lateral derecho mientras cargaba su rifle de francotirador, y verificando que todos se habían movido, Iska también saltó desde el asiento lateral izquierdo. Inmediatamente después, el robusto coche militar fue tragado en una llama roja brillante.

“¿Es del cuerpo Star Spirit de Nebulis?”

Girando y girando en el aire, Iska cayó de rodillas en el suelo mientras sacaba ambas espadas de la parte posterior de su cinturón. Después de eso, Nene y Mismis terminaron aterrizando en su trasero.

“¿¡De ninguna manera!? ¡Esto continúa siendo territorio del imperio!”

“Las defensas de la primera línea han sido violadas. Probablemente haya un poderoso Star Mage presente. – Nene”

“Iska-nii, ¡Las comunicaciones han finalizado!”

Nene presionó un dispositivo de comunicación del tamaño de una palma en su oreja.

“¡Hay un pedido de refuerzo para todas las fuerzas del equipo de comunicación del campamento militar Nelka!”

“… Estamos cortos de tiempo eh. El ataque sorpresa es una cosa, pero si no retenemos la línea del frente, entonces una gran fuerza de Star Mages se apresurarán enérgicamente”

Cuando Jhin aterrizó, soltó el dispositivo de seguridad del rifle en su hombro, y los matorrales detrás de él se movieron enormemente.

“¡Jhin, retrocede!”

Y al mismo tiempo, una enorme pared de fuego entró desde la parte trasera de Jhin. Y en un instante, Iska usó su espada negra para dividir la pared carmesí en dos…

“… ¿¡Cortó el fuego del Star Spirit!?”

Dos Star Mages saltaron de los matorrales.

Llevaban atuendos de plata con fibras de metal tejidas. Durante un corto período de tiempo, era la ropa que era capaz de soportar una descarga de ametralladora. Las articulaciones entre la parte blindada contra las que trabajaría un arma no eran ni siquiera de un centímetro de largo. Si extrañaba las articulaciones, incluso el rifle de francotirador de Jhin no tendría mucho efecto.

“¿¡D-Dos Star Mages!? ¡Todos, tener cuidado!”

“Puedo decir simplemente por mirar que hay dos de ellos. En lugar de advertirnos, preocúpate por ti misma. Además, no solo des órdenes en voz alta, sino revelarás quién es el capitán en un instante. También –“

“¡No necesito tantas oleadas de bromas, ¿sabes?”

“Entonces cállate y da un paso atrás”

Echando una mirada de reojo a Mismis a punto de llorar, Jhin apuntó con su rifle a los dos Star Mages frente a él que no estaban ni a diez metros de distancia. En lugar de continuar criticando a Mismis, Jhin agarró la empuñadura de su rifle sin dudarlo. Disparos estallaron a corto alcance. Y a pesar de eso, los dos Star Mages no hicieron el más mínimo movimiento.

– La bala fue suspendida en el aire.

Deteniéndose en el aire como si el tiempo se hubiera detenido, varios segundos después, la bala agotó toda la energía cinética que se le había otorgado cayó suavemente al suelo.

“Como pensé. Al fin y al cabo, hacían expresiones serenas cuando les apuntaba con el arma”

Jhin frunció el ceño al hombre que no se movió en absoluto.

“Entonces eres el escudo de tu amigo, ¿eh? Una subespecie de un Star Spirit de viento ¿verdad? La bala que fue suspendía se atenuó lentamente. Es el mismo fenómeno que cuando una bala es repelida por una pared de aire comprimido. Y entonces, esa mujer tiene un Star Spirit de fuego y fue la que redujo nuestro coche a una basura”

Los dos Star Mages permanecieron en silencio.

Sí, estos eran los seres paranormales que el imperio temía como ‘Witches’ y ‘Warlocks’. Estaban dotados de Star Spirits que poseían la abrumadora fuerza destructiva de destruir un edificio imperial, e incluso podían crear un muro defensivo que pudiera hacer que una lluvia de balas fuera ineficaz. Incluso un solo cuerpo de Star Spirits de Nebulis tenía el poder de colapsar la primera línea del imperio.

“Qué solitario. ¿Los refuerzos imperiales eran solo cuatro personas?”

La mujer con la capucha colgando sobre sus ojos habló con un tono burlón.

“Ahora bien. Limpiemos esto rápidamente y abatamos a la siguiente unidad”

El suelo se retorció. Con un fuerte ruido sordo, el suelo se derrumbó y miembros del cuerpo de Star Spirit emergieron del suelo uno tras otro.

“Podéis elegir libremente rendiros o recibiréis una aniquilación”

“¿Eh? ¿Por qué? ¿¡Cuándo hicieron tanto!?”

Había ocho en todas direcciones, y los dos de antes. Cuando la fuerza total de diez personas hizo su entrada, la expresión de Mismis se puso pálida.

“¡Jhin-kun, Iska-kun!”

“Aaah… ¿Un Star Spirit con linaje tierra? Ya veo, si cavas por el suelo, entonces no podremos sentir tu presencia eh”

“Es una técnica de escala bastante grande, existe un poderoso Star Mages entre ellos”

“¿Por qué estáis tan tranquilos?”

“Es un evento que supusimos que sucedería después de todo. Iska”

Jhin simplemente respondió mientras intercambiaba miradas rápidamente con Iska.

“Esas Star Sword que los ocho Great Apostles te confiscaron, no estarás agarrando falsificaciones en este momento, ¿verdad?”

“Son reales. Puedo decirlo al tocarlas”

“Entonces, ¿Puedes cortarlos a todos?”

“Si mis sentidos han regresado. Podría ser un poco difícil ahora mismo. Así es como es, tranquilamente préstenme su fuerza”

Iska preparó su espada y retrocedió un paso. Luego se giró hacia la chica que había dado un paso en respuesta.

“Nene”

“Información de posición, transferencia completa –“

La joven con una cola de caballo abrió su palma directamente hacia el aire vacío.

034

Se colocó un anillo mecánico en su dedo. Y en el momento en que el cuerpo de Star Spirits se dio cuenta de esto, los disparos ya habían comenzado.

‘Satélite ‘Star of Tetra Byblos’, ‘Fire anti-star spirit grenades’.

Las granadas descendieron del cielo. Los disparos desde el cielo destruyeron los árboles Nelka y esparcieron una poderosa luz y ondas de choque en los alrededores, levantando una gran nube de polvo del suelo.

“¿Qué…?”

Ante el repentino ataque sorpresa desde lo alto, los Star Mages cayeron de rodillas. Ese satélite que flotaba en el cielo era algo que el departamento de desarrollo de armas de supremacía de la capital imperial había disparado en el pasado, y se lo dio a Nene como ingeniera de campo para uso experimental.

– Actividades espirituosas estelares.

Usando una longitud de onda para lanzar los movimientos de los Star Spirits fuera de servicio durante dos segundos, se desplegó en un rango de treinta metros. Y en ese periodo de dos segundos, Iska hizo su movimiento.

“Cinco a la derecha”

Gritándole eso a Jhin, Iska se giró hacia la izquierda. Y en un suspiro, él cerró la distancia con los Star Mages que les habían rodeado.

“¡Eres solo un soldado regular del imperio…! ¡Solo porque nos pillaste por sorpresa!”

Disparando un grito de enojo, el Star Mage saltó de la nube de polvo flotando. Una cresta carmesí flotaba desde el codo expuesto del hombro.

La cresta Star era una prueba de que uno estaba dotado de Star Spirit. La porción donde apareció la cresta difería por individuo, y cuanto más fuerte fuera el Star Spirit, más grande y más compleja era la forma de la cresta. Esa ominosa marca de nacimiento era una de las razones por las que eran menospreciados como Witches y Warlocks en el imperio.

“Además de eso, ¿Ni siquiera estás sosteniendo un arma? ¿Estás cuerdo?”

Sin responder, Iska avanzó más. Utilizando sus músculos y su equilibrio, que fueron moderados hasta el límite máximo, hizo posible dar un paso adelante manteniendo una postura sin bajar su velocidad a pesar de llevar una espada en cada mano.

“¡Bastardo!”

En un instante, Iska cerró la distancia entre ellos al alcance de sus espadas, y el Star Mage se puso en guardia. No pudo escapar del ataque de Iska. Y tal vez porque había percibido ese hecho, levantó su brazo derecho con la cresta Star sobre él mientras se preparaba para interceptar el ataque.

– La cresta carmesí brilló brillantemente. Y alrededor de su brazo derecho, chispas rojas parpadeantes fueron dadas a luz.

Oh Star Spirit of the raging flame…

“El linaje del fuego ¿eh?”

“¡Ráfaga!”

Las chispas que surgieron por encima de Iska se condensaron en un instante. Se amontonaron en una enorme bola de fuego y descendieron en picado. Y bañado por las llamas, Iska sería derrotado, ese futuro atraído por la mente del Warlock fue ahogado por el grito de la Witch.

“¡No es bueno! Detrás –“

“… Gu…”

Sin embargo, su advertencia fue demasiado tarde. El Star Mage se derrumbó en silencio.

“El linaje de fuego de los Star Spirits es uno de los Star Spirit más amenazantes para el imperio. Además de quemar nuestra armadura de combate, puede encender la pólvora y las armas de nuestra armería. Sin embargo, su debilidad es que ‘La escala y trayectoria de la llama puede ser predicha por las brasas que surgen de la llama’. Antes de que pueda invocarse por completo, está bien simplemente escapar de su trayectoria”

Iska estaba detrás del hombre caído. Antes de que el fuego pudiera hacer su impacto, se colocó en un lado del hombre y le golpeó violentamente en la parte posterior de la cabeza con la empuñadura de su espada.

“Para detectar el ataque antes de invocarlo, digo… no hay ni un segundo para…”

“Simplemente significa que me entrené para hacerlo”

“¡Q-Quédate atrás!”

La Witch con una cresta de Star Spirit de viento, la Star Mage femenina empujó su mano hacia adelante con una expresión de enojo.

Star Spirit de viento.

Incluso dentro de los Star Spirit agrupados dentro de esa categoría, variaban según la fuerza del Spirit, desde una ‘Gentle breeze’ a ‘Tempest’. Además, existían varias subespecies como ‘Blade of wind’, por lo que hasta que uno recibiera un ataque de ese Star Spirit, no se podía identificar la verdadera naturaleza del Star Spirit. Sin embargo, para Iska, siempre que él supiera que era una Witch de viento, eso era suficiente.

“El viento producido por un Star Spirit es invisible. A diferencia del poder del Star Spirit de fuego que se muestra durante la activación, es difícil reaccionar contra sus ataques. Sin embargo…”

Iska deslizó más allá la mano extendida hacia un lado. En la pequeña abertura creada por el parpadeo de la Witch, Iska estaba encorvado a sus pies.

“Hay un instante antes de que surja el viento”

Thud…

La palma de Iska apuntó a la mandíbula completamente indefensa y se disparó como un borrón.

“…”

Antes de que la ráfaga pudiera tomar forma, la Witch perdió su conciencia. Dado que el ser humano que le servía de anfitrión no transmitió ningún comando, el Star Spirit bajo su control también se calló. Todo lo que llegó a Iska fue una suave brisa provocada por las sobras de su poder. Los dos que apenas pudieron reaccionar se habían callado.

Solo quedaban tres, y todos ellos fueron hechos para desmayarse por la habilidad de Iska en un instante.

“Jhin, ¿Cómo fue tu lado?”

“Ya está hecho”

Detrás de él, el francotirador de pelo plateado dejó su rifle apoyado en el suelo. Desde el interior de la nube de polvo que Nene levantó, todos los Star Mages que habían caído de rodillas detrás de Jhin había perforaciones de agujeros entre su armadura y se habían derrumbado. Todo eso a pesar de que la visibilidad más allá de un par de metros estaba completamente obstruida. Las brechas en su armadura deberían estar completamente ocultar en una visibilidad tan pobre. Por lo tanto, no sería una exageración decir que la finura utilizada para disparar con precisión en esas brechas ya estaba más allá de la magia y podría llamarse milagro.

“Fueeh… como siempre eh. Jhin-kun e Iska-kun”

“Es porque estábamos teniendo un concurso de miradas con ellos hasta que las granadas de Nene cayeron. Todo lo que tuve que hacer era memorizar dónde estaban cuando la nube de polvo se levantó y disparó. Si lo deseas, no sería un problema cerrar los ojos y hacerlo”

Jhin recargó su rifle y corrigió su postura mientras la capitana Mismis simplemente le miraba estupefacta.

“¿Eh? Quiero decir, es la brecha entre la ropa. Aunque es tan delgada…”

“Soy un tirador. Si no puedo hacer tanto, sería imposible”

Era el deber de Jhin como francotirador hacer uso de la apertura creada por el ataque de gran alcance de Nene que lanzó al enemigo fuera de orden y acabar con ellos. El problema venía cuando el enemigo era consciente de esa cooperación entre ellos.

Si atacaban a Nene o Mismis, o si concentraban fuego en la capitana Mismis, sería una historia completamente diferente. Era necesario llamar la atención del enemigo con un señuelo. Ese era Iska. Su función era asaltar al cuerpo de Star Spirits por su cuenta, y dirigir todos los ataques de los Star Mages que deberían haber sido dirigidos a los demás sobre sí mismo en un ataque imprudente.

“Si fuera hace un año, podríamos haber dejado a todos estos chicos a Iska y seguir adelante con él”

Jhin miró hacia abajo al colapsado cuerpo de Star Spirits.

“Un maníaco de batalla que odia la batalla, ¿verdad?”

“…”

Incluso mientras recibían una ofensiva contraria por parte de los dos que habían estado fuera del alcance del ataque de Nene, todos los cinco Star Mages habían sido derribados e inconscientes por Iska. Además, lo hizo sin usar las armas pequeñas que eran esencialmente el símbolo del imperio actual.

La encarnación de la matanza, el violeto dios.

Esos eran los apodos que le otorgaron los Star Mages que fueron testigos del modo en que Iska cargaba en la batalla sin temor a la muerte.

– Por eso era maníaco de batalla que odiaba la batalla.

Él deseaba más que nadie que la lucha se detuviera. Era exactamente por esta razón que estuvo más adelante en la línea del frente que cualquier otra persona cuando peleaba, que sistemáticamente restringió a los Star Mages, capturaría a un ‘Pure bred’, y que los usaría como rehenes para hacer que la Nebulis Imperial Household Agency consintiera las conversaciones de paz.

“Alguien tiene que asumir el rol de ser odiado, después de todo…”

El escalón superior del imperio que imaginaba una dominación total probablemente frunciría el ceño. La Nebulis Imperial Household Agency también le trataría naturalmente como un enemigo jurado.

“Bueno, el maestro me dijo que estaba preparado para ser odiado por ambas partes”

Guardando su Star Sword negra en su funda, Iska se dio la vuelta. Su determinación se había realizado desde que heredó la Star Sword de su maestro.

“Uuuuun… quiero llevármelos a todos, pero tenemos que apresurarnos a la primera línea de inmediato”

La capitana Mismis miró a los Star Mages que yacían en el suelo.

“Vamos a tener un pelotón de la base estratégica llevándoles, ¿verdad? Nene-chan, por favor”

“Entendido. Entonces les contactaré, ¿okay? Las esposas para sujetarles deben guardarse en la parte trasera del coche. Pero el coche está un poco encendido, me preguntó si podremos sacarlas”

Nene señaló con la punta del pie hacia el coche militar en llamas. La ingeniera de campo dio un paso adelante. Y frente a sus pies, un violento estruendo la asaltó.

“¿¡K-Kya!?”

Mismis soltó un pequeño grito cuando se cayó. El estruendoso rugido excedió incluso al anterior bombardeo de Nene, y en un instante, el suelo comenzó a pasar hacia arriba.

… Un terremoto, no, ¿Algo más?

… ¿Qué era ese movimiento irregular del suelo?

Era como si algo se arrastrara por debajo del suelo.

“No hay forma de que podamos permitir que te los lleves”

La voz de una mujer, borrosa por la ira, se abrió paso entre los árboles.

“Esas personas son los orgullosos camaradas de Nebulis. No lo toquéis, perros del imperio”

El suelo del bosque se hinchó cuando se levantó. La gran cantidad de tierra y de pie se juntaron como si tuvieran intención y tomaron una forma humanoide que se inclinaba como si estuviera cubriendo a los Star Mages caídos.

“¿¡Un Star Spirit de tierra!?”

“… Un golem, ¿eh? Además de eso, la velocidad a la que tomó forma fue rápida” Gritó Nene y Jhin filtró un murmullo.

“Qué peculiar. Por lo que parece, es solo un pelotón regular. Pero el cuerpo Star Spirit fue derrotado antes de que yo pudiera venir corriendo huh”

El golem de tierra se inclinó sobre los árboles cuando apareció. De pie sobre su hombro, estaba una chica joven con cabello castaño brillante atado a la izquierda y a la derecha. Ella no llevaba el uniforme de un miembro del cuerpo Star Spirit de la Nebulis Imperial Household Agency, sino un delantal como el de un ama de llaves, así como una falda que parecía lo suficientemente larga para que los dobladillos llegaran al suelo. A primera vista, no parecía ropa adecuada para la batalla, pero…

“Respirar”

De acuerdo con su voz, el suelo tembló y la luz del sol que estaba tomando sobre Iska estaba obstruida. Un segundo golem. El puño del golem se balanceó hacia Iska.

“Comenzaré con esté”

“¿¡Iska-kun!?”

El suelo se derrumbó. Dentro de su campo de visión donde las raíces de los árboles Nelka estaba siendo arrancadas, el puño de golem se rompió con el sonido ‘Clic’.

“Capitana”

El puño del golem se rompió con un sonido seco. En el momento en que la muñeca del golem fue rota, Iska se enfrentó al Star Mage en el hombro del otro golem con una Star Sword negra en la mano.

“Me ocuparé de esto. Toma a Jhin y Nene y dirígete hacia el punto de encuentro. Por favor prioriza el refuerzo a la línea del frente”

“Eh… pero…”

“Ella es bastante poderosa Star Mage. Incluso con nosotros cuatro tomara un poco de tiempo”

Dando la espalda a los tres, Iska cruzó sus Star Swords y tomó posición. La determinación de la capitana vino rápidamente después.

“Lo tengo. ¡Ten cuidado!”

Mismis se lanzó con todas sus fuerzas con pequeños pasos mientras Nene y Jhin la perseguían. La Star Mage dotada con un Star Spirit de tierra ni siquiera miró a los tres que se iban.

“¿No les estás persiguiendo?”

“Oh, lo haré. Después de que termine de cuidar de ti y rescatar a mis camaradas, me tomaré mi tiempo y lo haré”

Ella tenía una mirada y tono frío. La forma en que miraba a un soldado del imperio, era la misma imagen existente conocida como Witch que era condenada al ostracismo y temida por todo el imperio en el pasado.

“El talento para poder cortar el puño de un golem. Ya veo, ¿Es por eso que pensaste que podrías retenerme por tu cuenta?”

“¿Si fue?”

“No seas presuntuoso, eres un simple soldado de infantería”

Una presencia retorciéndose apareció detrás de él. Cuando Iska se giró, lo que vio fue un puño. Era el puño que debería haber sido roto en ese momento.

“¿El puño fue restaurado?”

“Está hecho de tierra. Mientras le ordene que mantenga su forma, harías mejor en pensar en el golem como un soldado inmortal”

Sin embargo, la razón por la que Iska abrió los ojos por la sorpresa era algo completamente diferente. La restauración fue demasiado rápida. Era práctico restaurar una parte del gigante usando la intervención de un Star Spirit de tierra. Sin embargo, en realidad, no era algo que debería haber sido tan simple y rápido de lograr.

… Una gran cantidad de tierra estaba siendo controlada a distancia de tal manera.

… La fuerza del Star Spirit en sí, así como las habilidades del Star Mage no eran algo de lo que burlarse.

El puño del gigante rozó el flequillo de Iska cuando pasó. En ese instante, saltó hacia atrás para evadirlo. Al verlo hacerlo, la cara tranquila de la Witch se distorsionó por la irritación.

“Esos movimientos sugieren que estás bastante familiarizado con los ataques de Star Spirits. No podría ser que seas un Holy Apostle… ¿La fuerza más poderosa del imperio?”

“Solo soy un simple soldado”

Con el vigor de su salto, Iska pateó el tronco de un árbol y limpió el barro que se aferraba a las suelas de sus pies.

“Estoy sorprendido. Cambiaste el terreno a una ciénaga en un solo instante”

Ella no solo estaba operando el puño independiente del golem. En ese instante, ella incluso preparó un plan para sellar los movimientos de Iska convirtiendo la tierra bajo sus pies en una ciénaga. Ella tenía el objetivo de detener a su enemigo mientras lo golpeaba con el puño del golem –

Su plan era esplendido, pero su único error de cálculo fue el estilo poco común de artes marciales de Iska. A pesar de tener sus movimientos restringidos por el barro que se enroscaba alrededor de sus pies, la velocidad de Iska sobrepasó la del golem.

“Déjame preguntarte una cosa”

Desde el otro lado de la tierra que llego a ser una ciénaga, Iska se enfrentó a la Star Mage de tierra.

“Realmente no creo que sea el caso, pero ¿Podrías ser la Star Mage conocida como Ice Witch of Calamity?”

“… Ha”

Su respuesta, fue una burla.

“Cree lo que quieras”

El suelo se retorció como un ser viviente. ¿Era un tercer golem? Al contrario de la premonición por la que Iska se puso en guardia, algo completamente diferente se abrió paso por el suelo y salió volando.

– Una lanza de tierra.

Docenas de afiladas lanzas salieron volando de la tierra con una fuerza aterradora y salieron disparadas hacia Iska.

Con un solo salto, Iska dio un salto mortal más alto que la altura del golem. Y con su espada Star Sword derecha, Iska cortó las entrantes lanzas de tierra.

Con un solo swing.

Con la innumerable cantidad de lanzas lloviendo en su camino, aisló solo las que estaban en una trayectoria para interceptarlas en un instante. Y con un solo un corte de su espada negra, las cortó.

“… ¿¡Has cortado un Star Spell!?”

El desconcierto se mezcló en la voz de la Witch. Aunque las lanzas de tierra creadas con Star Spirit parecían primitivas, en realidad, a diferencia del golem hecho de tierra endurecida, esas lanzas estaban hechas de masa de metal ultra endurecido desde la profundidad de la tierra. Si él suponía descuidadamente que tenía la misma fuerza que el golem, el cuerpo de Iska probablemente habría sido perforado fácilmente. Y, sin embargo, las cortó con un solo corte. Además de eso, no fueron destruidas, sino cortadas en dos de tal manera que podrían decirse que era hermoso.

“Bastardo, ¿Qué es esa espada?”

“– Una Star Sword”

Era la razón por la que la máxima autoridad dentro del imperio, los ocho Great Apostles, atrajo su atención hacia el soldado conocido como Iska. Naturalmente, el talento trascendental de Iska como espadachín también era notorio, pero existía ese conjunto de espadas que Iska había heredado de su maestro.

“La Star Sword negra tiene el poder de ‘Aislar las Stars’. Siempre que el tiempo y la posición de la espada sea correcta, es capaz de cortar la intervención de cualquier Star Spirit”

“¿Aislar la intervención del Star Spirits…? Haa, ¿De verdad crees que voy a creer tales falsedades? Si tal cosa existiera, habría sido producida en masa por el imperio hace mucho tiempo”

“No se puede hacer. Este es el único artículo genuino”

“¿Y un simple soldado de infantería la empuña?”

“No fue provista por el imperio. La recibí de mi maestro de esgrima”

“…”

La chica miró la Star Sword con una mirada molesta. Aunque le resultaba difícil de creer, podía decir que no estaba mintiendo. Ella probablemente podía decirlo por los ojos de Iska. Además…

“En ese caso, ¿Qué tipo de efecto tiene la Star Sword blanca emparejada con la negra?”

“Qué aguda eres”

Al escuchar la visión de la Star Mage, Iska honestamente la elogió.

“No tengo intención de decírtelo, pero es una historia diferente si es una moneda de cambio. No me importaría decírtelo si me dices la ubicación del Star Mage conocido como Ice Witch of Calamity”

“… ¡Silencio, maldito soldado de infantería!”

Una de las cejas de la chica se movió hacia arriba cuando su pequeña boca se abrió ampliamente con un gritó.

“¡A un bastardo como tú no se le permite siquiera mirar su silueta!”

“Piénsalo así”

Sacudiendo la tierra pegada a su espada, Iska se lanzó hacia la Star Mage.

“Sin embargo, tengo negocios con la Ice Witch of Calamity”

“… ¡No me jodas!”

042

La compostura de la chica se había derrumbado.

“¿¡Cuánto tiempo puedes soportar usar solo una espada!?”

El cuerpo del segundo golem se rompió en un sinnúmero de piezas. Además, esa tierra derrumbada se condensó en el aire, y llegaron a ser lanzas de tierra como antes y flotaban sobre la cabeza de Iska. Sin ni siquiera mirarlas, Iska las repelió con su espada negra. Él no las cortó. Él eligió desviarlas de nuevo hacia la Star Mage.

“¿¡Imposible!?”

La chica conocida como Witch saltó del hombro del golem. Mientras su atención era atrapada por las lanzas de tierra que le rozaban la mejilla, Iska redujo la distancia entre los dos.

“Demasiado lenta”

Cuando la chica se dio la vuelta, una espada se clavó en su cuello.

“¡…! ¿Qué demonios eres?”

La cara de la chica estaba teñida de rojo por la humillación y la conmoción mientras se mordía el labio. Ella era un poco más baja que Iska. Incluso más que cuando la miraba desde la distancia, la chica que parecía ser una criada parecía delicada y esbelta.

¿Tenía ella aproximadamente la misma edad que él? Ese pensamiento de repente pasó por su mente. Y luego, sacudiéndose esos pensamientos ociosos, Iska habló.

“Haré que me cuentes la ubicación de tu camarada”

“¿Qué harás si no lo hago?”

La Witch se rió mientras hacía una sonrisa.

“Mátame”

“… ¿Matarte?”

Mientras derramaba esas palabras que estaban fuera de sus expectativas, Iska las repitió involuntariamente después de ella.

“Sólo mátame. Los Star Mages somos completamente diferentes de vosotros malditos perros del imperio. En lugar de ser un rehén, estamos preparados para elegir la muerte”

“Ah… um, no…”

“Siéntete libre de intentarlo y forzarme, torturarme o encarcelarme”

Sus cálculos habían desaparecido por completo. Ese era el estado mental honesto de Iska. El único objetivo de Iska era la Ice Witch of Calamity. Incluso si capturara al azar a una Witch diferente, probablemente solo pondría a la Ice Witch of Calamity má en guardia.

“¿Qué pasa? ¡mátame!”

“…”

No estaba seguro de cómo debía proceder. ¿Debería atraparla aquí? ¿O debería dejarla inconsciente y dejarla para otro escuadrón para que se ocupará? Y en el instante en que el enfoque de Iska se alejó de ella…

“Tienes agallas para dejar que tu atención vague frente a cualquier enemigo… ¡Estás lleno de aperturas!”

La chica se quitó la falda. No. Desde el principio, se podía suponer que su atuendo era una especie de atuendo de combate con un propósito especial.

“¿Usar tela como cortina de humo?”

“¿Pensaste que me daría miedo moverme si me amenazas con una espada?”

La falda rasgada apuntaba a la espada de Iska y la entrelazo, mientras que la tela restante se utilizaba para sellar su visión.

“Soy la asistente y guardia de Alice-sama. Ya estoy familiarizada con los combates a este rango”

Después de haberse arrancado el exceso de tela, la chica ahora llevaba una minifalda. En su mano, estaba agarrando una daga corta ceremonial plegable. Debajo de esa falda extra larga que parecía inadecuada para el combate, tenía un cinturón alrededor de su muslo donde estaba escondido.

“¡Fuera!”

Ella cortó con su daga en su mano. La afilada daga cortó la tela hacia el joven –

Y entonces…

“¿¡…!?”

La asistente estaba ahora boca abajo contra la tierra dura y estaba inmovilizada.

“¿¡¡Impo… sible!!?”

“Me atrapaste desprevenido. Envolviste las hojas de mis espadas con la fibra de tu falda, y además sellaste mi visión y contraatacaste con un arma escondida eh. Pensar que había soldados entre los Star Mages que aprendieron estas técnicas de asesinato”

No podía entender cómo terminó inmovilizada. Mientras aplicaba presión sobre la articulación del hombro de la chica asombrada, Iska de repente dejó escapar su respiración.

“Pensar que una Star Mage usaría un arma”

“… Te llevé a creer en tal cosa y logré un ataque sorpresa sin problemas, ¿Qué demonios eres para inmovilizarme a pesar de eso?”

La joven Witch molió sus dientes.

“Déjame cambiar mi pregunta. Acabas de decir que eres la asistente de Alice-sama. ¿Quién es Alice?”

“¡…!”

La expresión de la chica cambió.

“Podría ser la Ice Witch of…”

“Ese sería mi nombre”

No era la voz de la chica bajo él. Entonces, ¿Quién era? Y cuando Iska se giró hacia la voz que resonó detrás de él…

Algo que nunca había experimentado antes sucedió. Un escalofrió recorrió su columna vertebral hasta el grado que podía hacer tal declaración, e Iska descartó todos los demás pensamientos mientras saltaba en el aire.

“Te lo haré saber. Pruébalo con tu cuerpo”

– La Grand Calamity of Ice –

Con un chasquido, los árboles, el suelo, todo a la vista estaba envuelto en una bruma blanca como si fuera una ilusión. La visión cinética de Iska fue agarrada por un instante, y después de ese espectáculo, el mundo entero ante sus ojos se cerró en un espantoso brilló pálido de hielo helado.

“¿¡Ay!?”

Una intensa ola de frío le recorrió el cuello y el brazo. Hielo y nieve se mezclaron con el viento, y en un instante su mano y sus pies fueron asaltados por un intenso escalofrío.

… A pesar de saltar en el aire, ¿Todavía podía sentir un frío tan intenso?

… ¿¡Qué tan frío estaba el suelo!?

El sonido de pasos en el hielo resonó en el aire. De pie sobre una colina de hielo en el mar de árboles, había una chica joven vestida con ropa de la realeza. Un lujoso tocado ocultaba su rostro, y su voz era sorprendentemente joven.

“Rin, ¿Estás herida?”

“¡Alice-sama!”

La Witch vestida de criada miró a la chica llamada Alice. Tenía una expresión y una voz alegre y brillante que parecía una persona completamente diferente de cuando se enfrentó a Iska. Probablemente no mostraría tal reacción si los refuerzos simplemente hubieran llegado.

– Fe absoluta y reverencia.

– No importa la crisis, no importa cuán desesperada sea la situación, si esta chica estuviera allí, podría superarse. Ella estaba haciendo esa clase de expresión.

Iska luego aterrizó en el hielo.

“… ¿Estás bromeando, ¿verdad?”

El largo suspiro de Iska llego a ser niebla blanca en un instante. Todo el terreno a la vista estaba cubierto de nieve y hielo. Incluso los árboles y matorrales en los alrededores, todo dentro de su campo de visión había llegado a ser uniformemente hielo.

Era como el regreso a la edad de hielo. Además de eso, todo sucedió mientras Iska estaba esquivando en el aire. ¿Cuánto aire frío tuvo que ser liberado para lograr tal hazaña?

… Si él no saltó de inmediato en ese momento.

… Iska también estaría sellado en un bloque de hielo sin poder resistir en absoluto.

“Alice-sama, por favor ten cuidado. No entiendo cómo funciona, pero la espada que el chico empuña parece ser capaz de cortar y aislar los Star Spells”

“Gracias, Rin. Sin embargo, eso es solo una cuestión trivial, ¿No es así?”

“¿Eh?”

“Si mi ataque justo ahora hubiera acertado, esa espada o cualquier otra cosa habría sido irrelevante. Me sorprende que lo hayas evadido”

Suavemente cepillando la cabeza de la chica llamada Rin, la nueva Witch dirigió su atención hacia Iska.

– El vestido de la realeza cubierto con hermosos adornos.

– El velo que ocultaba su rostro también era precioso.

En un sentido diferente de la chica llamada Rin, su apariencia no era adecuada para el campo de combate. Su atuendo se destacaba como un dedo doloroso, y esto incluso se aplicaba al velo que se quitó de en medio para ocultar su rostro. Era como si simplemente confesara que era alguien importante en la Nebulis Imperial Household Agency.

“Sin embargo, Rin, los resultados son mejores de lo que podríamos pedir. Buen trabajo en ganarme tiempo”

“¿Tiempo?”

“Ahora me preguntó qué es lo que está detrás de mí”

La chica vestimenta de la realeza señaló hacia su retaguardia. Y detrás de ella, más allá del paisaje helado del mar de árboles…

“… ¿¡El reactor de poder!?”

Lo que entró en la visión de Iska era el reactor de poder, congelado en un enorme bloque de hielo. A pesar de estar lo suficientemente lejos como para esta borroso, pudo identificarlo claramente a simple vista. Ese reactor de poder armado sin refinar e imponente renació como un cristal carámbano y brillaba bajo la luz del sol. Y entonces…

“Desmorónate”

Justo con la única palabra de la chica con vestimenta de la realeza, como si se deformara por haber sido pisoteado, el carámbano se deformaba y se hacía añicos junto con el estruendo de que se desmoronaba.

“… ¿Así que este era tu objetivo desde el principio?”

Iska se mordió los dientes. Mismis, Jhin y Nene se dirigieron a la línea del frente donde se enfrentaron en un combate con el cuerpo Star Spirits. El espacio en el que Iska estaba parado era el punto medio para reforzar esa línea. Sin embargo, el objetivo del enemigo era atacar la base.

“¿Estás diciendo que asaltaste la base estratégica imperial por tu cuenta?”

“¿Hay algún problema con eso?”

Sus vestiduras de la realeza no tenían ni una mancha, ni mucho menos un toque de suciedad. Debería haber quedado una unidad defensiva en la base imperial. Si apareciera allí una Witch, no sería extraño que la rodeasen y la bañaran bajo una lluvia de balas. Pero aun así…

“Aah, hay un problema. Tu eres ese”

Mientras hablaba a través del velo, Iska podía sentir una mirada llena de fría hostilidad.

“En verdad, estaba planeando capturar una docena de prisioneros en esa base. Pero ahora no podremos analizar las armas más nuevas del imperio. Si no retrocediera inmediatamente, Rin habría sido tomada prisionera después de todo”

“…”

“Ahora bien, ¿Qué es lo que preguntó? Para alguien que ni siquiera es un Holy Apostle abrumar a Rin…”

En respuesta a la pregunta de la Star Mage, la respuesta que eligió Iska fue una respuesta que podría considerarse una declaración de guerra.

047

“Vine aquí, para capturarte”

“¿Capturarme? ¿A quién estás diciendo eso? Me pregunto. Si no deseas probar el dolor del hielo y la nieve mucho más aterradora que la muerte, entonces eres tú quien debería –“

“Ríndete”

“Ríndete”

En ese brillante mundo blanco, el joven que empuñaba un conjunto de espadas y la joven con vestimenta de la realeza hicieron esa declaración.

“… Espadachín del imperio, ¿Escucharé tu nombre?”

“Iska”

Mientras agarraba sus dos espadas, Iska honestamente respondió. Existía la posibilidad de que ella pudiera conocer su identidad como antiguo Holy Apostle de los datos de combates anteriores, pero para Iska, eso no era nada para que él se preocupara.

“¿Y tú?”

“Aliceliese Lou Nebulis IX. ¿Ya te has dado cuenta, ¿no? El Star Mage al que el imperio llama Ice Witch of Calamity no es otra que yo misma”

La chica estaba en lo alto de una colina de hielo. Su velo estaba ocultando su rostro. Pero la voz que resonó a través del mar de árboles era digna y transparente, y estaba llena de una sensación de pureza e integridad que le daba el aire de una doncella noble.

“¿Así que arrinconaste al cuerpo Star Spirit Nebulis por tu cuenta?”

“Entonces, ¿Estás diciendo que destruiste el reactor de energía de armas del imperio todo por tu cuenta?”

Y luego, los dos hablaron al mismo tiempo.

“… Está bien”

A una pequeña distancia de donde Iska estaba parado mientras asentía, había dos Star Mages que estaban profundamente dormidos.

“¿Quién eres tú? ¿Cómo podría un soldado que no es parte la unidad Holy Apostles bajo la supervisión directa del emperador, y mucho menos incluso si es un comandante, abrumar al cuerpo Star Spirits Nebulis, me preguntó?”

“Eso es lo que me gustaría decir. Además de llegar hasta la base del imperio por tu cuenta, atravesaste las defensas y destruiste el reactor de energía. No es algo que un Star Mage ordinario pueda hacer”

El mar de árboles congelado por la nieve y el hielo que desprendían un aire que hacía pensar en la zona edad de hielo. Lejos de la retaguardia, estaba el reactor de poder de armas que fue destrozado. La armadura de acero no pudo soportar la presión de las temperaturas extremadamente bajas que se acercaban al cero absoluto y se desmoronaban en pedazos.

… Esta era la Ice Witch of Calamity.

… Ciertamente, esa podía haber sido la primera vez que Iska vio un Star Spell de tal escala.

Sin embargo, esa era exactamente la razón por la cual Iska estaba convencido. Si la Ice Witch of Calamity estaba dotada de un Star Spirit tan poderoso, entonces ella era sin duda parte de la línea de sangre de Nebulis. Ella era sin duda alguien muy cercana al linaje de la actual reina.

“¿Justo quién eres tú?”

“¿Justo quién eres tú?”

La utopía mecanizada, la carta de triunfo templada por el imperio – el sucesor de Black Steel, Iska.

The Witch´s paradise, la Witch más prominente del Nebulis Imperial Household Agency – la Ice Witch of Calamity, Alice.

Los dos hicieron su movimiento al mismo tiempo.

“¡Oh wall, crush him!”

Junto con las palabras de Alice, se creó una fisura en el hielo a los pies de Iska. El hielo se desprendió del suelo y creó muros alrededor de Iska y luego se cerraron sobre él aparentemente con la intención de aplastarlo.

“… Completamente rodeado eh”

Eran demasiado grandes para contarlos con una espada. Tomando esa decisión, Iska corrió hacia la pared que se estaba acercando a él más rápido.

“¿Él saltó hacia la pared de hielo por su cuenta?”

Mientras que la asistente de Alice, Rin, abría los ojos completamente sorprendida, Iska se dejó caer en una pose deslizante y se deslizó sobre el hielo.

– La brecha entre las paredes de hielo.

Antes de que las cuatro paredes de hielo pudieran sellarle completamente en…

“Es lo que pensaba. Si puedes abrumar a Rin, entonces al menos deberías poder hacer eso”

Bajo el velo que ocultaba su rostro, la Ice Witch of Calamity dejó escapar una sonrisa intrépida.

“Calamity of Ice, the thousand thorns of the blizzard”

“¿Una espada de hielo?”

¿Creó una brecha de la que era fácil deslizarse a propósito para guiarle allí? Iska se dio cuenta al darse cuenta de que cientos de brillantes espadas aparecían en la dirección hacia la que se deslizaba. Del hielo de la atmósfera, de los troncos de los árboles congelados, espadas de hielo continuaron apareciendo una después de la otra. Cuando Iska evadió las lanzas de tierra de Rin, lo hizo evadiendo hacia el cielo. Sin embargo, las espadas de hielo se colocaron en todas las direcciones posibles. No había a donde escapar.

“Mil espadas en todas las direcciones posibles, si puedes escapar, adelante y muéstramelo”

La Star Mage levantó su mano sobre su cabeza.

“Perforarle”

Desde arriba, desde los lados, desde abajo, las espadas de hielo cayeron sobre Iska como una repentina lluvia. Evadir o defenderse era imposible. Entonces, ¿Qué debería hacer?

– Sin ninguna reflexión inútil, él se abrió camino directo a través del frente.

Con ambas Star Swords listas, Iska corrió a través del hielo.

“¡HAA!”

Agarrando con fuerza la Star Sword negra, cortó las espadas que volaban por su flanco. Inmediatamente comenzó a girar su cuerpo como una peonza. Mientras percibía las espadas que entraban desde abajo perforando los puños de su uniforme de combate, se deslizó por las brechas de papel.

Él se dirigió más adelante. Con un solo movimiento de la espada en su mano izquierda, repelió las espadas que venían del cielo. Las espadas repelidas se cruzaron con otras espadas en el aire y las interceptaron. E incluso en ese intervalo, él cortó las espadas en el borde de su visión periférica con la espada en su mano derecha. En cuanto a las espadas que venían directamente detrás de él, las derribó usando solo la sensación contra su piel.

“¡– Arriba!”

Se estaban creando espadas en el aire en sus puntos ciegos, e Iska estaba usando sus sentidos para lidiar con ellas. No hubo ni un segundo antes de que él las interceptara. Ni siquiera miraría detrás de él mientras lo hacía. El flujo del aire fue ligeramente perturbado por la creación de las espadas de hielo. También podría reaccionar ante el frío que emitían las espadas de hielo en un instante.

“… Qué terrible”

La que habló con una expresión medio sorprendida, no era otra que la Ice Witch of Calamity, Alice.

“Pero todavía no es bueno. Los Star Spirit son la misma voluntad de las estrellas. No hay forma de que un soldado imperial que las rechaza pueda devolverme el golpe a mí o a mi Star Spirit”

Iska ni siquiera había derribado un centenar de espadas de hielo todavía. Solo derribarlas era su límite. Olvídate incluso de llegar a la colina en la que Alice estaba parada, estaba siendo empujado hacia atrás.

“Guu…”

Un solo golpe, una espada que Iska no pudo repeler, cortó su brazo derecho. Su concentración fue perturbada por un instante por el dolor, y en ese espacio, su muslo izquierdo, lados, hombros, cada parte posible de él estaba siendo rozada por espadas.

“Así que ese es tu límite”

“No”

La espada de acerco blanca que Iska tenía en la mano estaba llena de luz. A la asistente llamada Rin se le mostró la Star Sword negra que podía aislar el poder de cualquier Star Spirit. En cuanto a la otra que formaba un conjunto con ella –

“Despierta”

Una espada de hielo. En el espacio vacío directamente encima de Iska, nació un arma exactamente idéntica a las creadas por la Ice Witch of Calamity utilizando el Star Spirit.

“¿¡El mismo Star Spell que Alice-sama!? Bastardo… ¿¡Cuál es ese poder!?”

“No soy yo. Es una habilidad de esta Star Sword”

La habilidad otorgada dentro de la Star Sword blanca era ‘Soltar la estrella’.

– La Star Sword negra podría cortar cualquier Star Spell.

– La Star Sword blanca podría ‘Replicar’ los Star Spells que la Star Sword negra había una sola vez.

Una luz azul brilló sobre Iska.

No era algo que Alice estaba creando. La Star Sword negra de Iska lo había aislado, y su Star Sword blanca replicaba el hechizo.

“Noventa y siete. Esos eran los Star Spells aislados por la Star Sword negra, eran liberados por la Star Sword blanca”

“¿Y qué puedes hacer con ese número? En ese nivel estás lejos de contrarrestar mi Star Spell”

“¿Contrarrestar? Te estás perdiendo una cosa. Eso es…”

Limpiándose el corte en la mejilla con el dorso de la mano, Iska apuñaló la Star Sword blanca en el suelo.

“Por el bien de llegar a ti”

Noventa y siete espadas de hielo. Esas espadas que eran idénticas a las que Alice creó interceptaron las espadas que se deslizaban apuntando a Iska.

– Y al mismo tiempo, Iska corrió.

Un mundo de hielo.

Y en el centro de eso, hacía una línea recta hacia la Ice Witch of Calamity. Las espadas de hielo que Iska disparó no pudieron contrarrestar el Star Spell de Alicia, pero durante unos segundos, podrían ganar tiempo para que Iska corriera a toda velocidad.

“¡Alice-sama!”

Cuando Rin descubrió el objetivo de Iska, ella instintivamente gritó el nombre de su ama. Iska corrió por la colina de hielo y nieve. Antes de la aterradora aceleración de correr, Alice, que había estado perfectamente tranquila todo el tiempo, se puso en guardia por primera vez.

“Un buen plan… es lo que me gustaría decir, pero es inútil”

Ella empujó hacia delante su brazo derecho y chasqueó los dedos. Y con un chasquido, un escudo espejo extremadamente bello apareció a sus pies.

“Flower of ice”

El sonido de cortar algo sólido resonó en el mar de árboles.

“¿¡Es difícil!?”

Sosteniendo su espada en un movimiento descendiente, Iska involuntariamente torció su expresión. La gran flor de hielo ante Alice atrapó su Star Sword. Atrapó esa espada de acero negra que podía aislar cualquier Star Spell.

“Es un escudo invencible. Incluso puede suprimir las grandes armas imperiales de destrucción”

“… Tanto tu ofensiva como tu defensa son todopoderosas eh”

“Sí. Por eso, ¡Ya es hora de que te des por vencido!”

El aire frío que salía de la gran flor hizo volar a Iska al aire. Calculando la trayectoria en la que se caería, Alice colocó un sinnúmero de espadas de hielo en su lugar. Sin embargo, había una razón por la que los ocho Holy Apostles le confiaron a Iska el único conjunto de Star Swords en el mundo. Y Alice todavía estaba haciendo el descubrimiento de ese hecho. La tenacidad del joven que recibió el nombre del sucesor de Black Steel.

“… Dar… arriba… ¿dices?”

Aunque se sorprendió, Iska murmuró mientras se mordía los dientes.

“Si me rindo aquí, ¿Quién terminará esta guerra?”

“¿Eh?”

Mientras Alice y Rin tenían su atención atrapada por él por un instante, Iska apuñalo sus Star Swords en el gran árbol frente a él. Las dos espadas penetraron profundamente en el tronco congelado del árbol. Aterrizando sobre el tronco con ambos pies, Iska saltó al siguiente árbol a gran velocidad. Y en el momento en que Alice perdió de vista la figura de Iska debido a su velocidad de movimiento sobrehumano, Iska saltó sobre la flor escudo invencible de hielo y aterrizó detrás de Alice.

“¿¡Qué!?”

La Ice Witch of Calamity. La chica temida por ese nombre gritó en estado de shock cuando se dio la vuelta.

“¡Oh vines, restrain him!”

Mientras Iska sostenía su espada en alto, las enredaderas hechas de hielo se enroscaron alrededor de sus tobillos. Eran vides que se extendían fuera del hielo sobre el que Iska aterrizó.

“¡Qué persistente…! ¡Solo ríndete o colapsa ya!”

“¡Esa es mi línea!”

Antes de que las enredaderas de hielo pudieran enrollarse alrededor de todo su cuerpo, Iska cortó las vides. Y mientras lo hacía, la Star Mage ascendió más arriba en la colina de hielo y nieve y aumentó la distancia entre ella y Iska.

“¿… Alice-sama retrocedió?”

Rin observó esa escena como si no pudiera creer lo que estaba pasando. Mientras Iska estaba cortando las vides de hielo, debería haber habido un sinnúmero de métodos para atacarle. Sin embargo, Alice desperdició esa oportunidad que él creó y eligió distanciarse de él.

– Ella le temía.

– Temía su contraataque.

Un ataque poco entusiasta no funcionaría en este espadachín. Usando esos movimientos inhumanos, podría esquivar un ataque y usar esa brecha para golpear su garganta. Esa era exactamente la razón por la que ella eligió dar un paso atrás.

“Qué absurdo”

Ese suspiro acompañado de una bruma blanca salió de la boca debajo del velo.

“¿Absurdo?”

“Estoy hablando acerca de ti”

Alice miró a Iska desde lo alto de la colina de nieve y hielo.

“Cada vez que creo que lograré la victoria, persistentemente sobrevivirás y me perseguirás como una bestia… es por eso que digo que es absurdo. A pesar de rebajarnos como Witches y Warlocks, ¿No eres una bestia mucho más inhumana que nosotros?”

“… Mira quien habla”

Iska respondió mientras se limpiaba el sudor de la frente. Un frío que podría congelar un bosque entero, y las innumerables espadas de hielo que podrían aniquilar a todo un batallón imperial. Si bien posee suficiente poder destructivo para demoler una sola ciudad con facilidad, también posee un escudo invencible que incluso puede repeler los ataques de Iska.

“Eres igual, ¿verdad?”

“Lo tomaré como un cumplido. Sin embargo, no tengo intención de pararme. Te derrotaré al imperio y no permitiré que nadie se interponga en mi ambición de unificar el mundo”

“… ¿Unificar el mundo?”

“Un mundo de paz perpetua sin agresiones ni persecuciones. ¿Me pregunto si puedes comprender eso?”

Tal vez porque la reacción de Iska estaba fuera de sus expectativas, la chica sacó su pecho con orgullo como si pensara que no era tan malo.

“Está bien. ¡Esto es exactamente lo que me da la autoridad para suceder al trono de la realeza del Nebulis Imperial Household Agency, Aliceliese – qu, ¿¡KYAAAAAAAA!?”

En el momento en que sacó pecho y dio un paso adelante, su pie tropezó con un montículo en el hielo, y la Witch soltó un gritó cuando se cayó.

“¿¡AAAAAAAAAAAAAAAAAAAHHH!?”

“¿¡Uwah!?”

La Star Mage se deslizó por la colina de hielo mientras caía. En cuanto a Iska…

“… Owowow”

“¿E-Estás bien?”

Cogió reflexivamente a la chica que se deslizaba por la colina de hielo.

“S-Sí, gracias… quiero decir, ¿Qué estás haciendo?”

“… ¿Fue instinto?”

Fue un reflejo condicionado. Iska no pudo continuar hablando. Esto se debía a que llevaba a la Ice Witch of Calamity, y el velo que ocultaba su rostro se había caído por el impacto del shock.

054

“¿Eh?”

Tal vez porque se dio cuenta de esto, Alice se tocó la cara con la mano. Su cara había sido expuesta. Y era una cara que estaba llena de una belleza fantástica. Con características bien arregladas, ella tenía una expresión digna. Tenía pestañas largas y brillantes y labios rojo pálido. Incluso una princesa dibujada en un cuento de hadas sería eclipsada por esta chica. Era ese tipo de cara dulce y encantadora.

“…”

En ese mundo helado, era como si el tiempo se hubiera detenido por completo mientras se miraban el uno al otro –

“¿¡Tu viste!?”

El primero en regresar a la realidad fue la Star Mage. Apartando la mano de Iska y retrocediendo, ella extendió su mano mientras ponía una expresión amenazante.

“¡Mi rostro no puede ser conocido por el imperio! No puedo contenerme más”

La Star Mage apretó los dientes mientras frunció el ceño.

“Terminaremos esto aquí –“

“¡Iska-nii!”

Y en ese momento, la voz de su amiga resonó en la distancia.

“¿¡Nene!?”

“¡Iska-kun! ¿¡Qué… con todo ese hielo!?”

Después de eso, era la voz de la capitana Mismis.

“¿¡Podría ser que la Ice Witch of Calamity esté cerca!? Jhin-kun, Nene-chan, tener cuidado. ¡No sabemos que enemigo puede estar revoloteando!?”

“Si corres sobre el hielo te resbalaras, más bien, esta capitana se resbalaría incluso sin eso…”

La voz de Jhin salió con un tono exasperado, seguido de pasos. Debido al mar de árboles congelados, aún no podían verse, pero el escuadrón de Iska pronto regresaría. Él podía decirlo por su presencia.

“… Rin, nos estaremos retirando”

“¿¡P-Pero Alice-sama!? ¿¡Qué hay de tratar con este chico!?”

“Destruimos el reactor de poder. Sería peligroso permanecer a pesar de saber que vienen refuerzos enemigos”

Las dos Witches corrieron colina abajo de hielo y nieve. El golem de Rin hecho de tierra llevó a los otros Star Mages, y las dos saltaron sobre un pájaro de aspecto extraño que flotaba sobre el mar de árboles.

“Dijiste que eras Iska, ¿verdad?”

Mientras su cara estaba teñida de rojo por el hecho de haber revelado su rostro que debía haber permanecido oculto para cualquier del imperio, la princesa de la Nebulis Imperial Household Agency volvió la cabeza sobre su hombro.

“¡Te dejaré ir especialmente solo por esta vez! ¡No creas que tendrás otra oportunidad!”

El aleteo de las alas del pájaro resonó entre los árboles, y el extraño pájaro desapareció en el cielo junto con las Star Mages.

“¡Iska-kuuuuuuuuun, gracias a dios, ¿Estás bien?!”

“Waa, ¿capitana?”

La infantil capitana saltó a Iska en el momento en que apareció a la vista.

“Estaba preocupada. ¿Estás bien? ¿Estás herido?”

“… Siento que hay algo malo en saltar sobre alguien que crees que podría estar lesionado”

Por otro lado, Nene y Jhin estaban mirando hacia la colina de nieve y hielo mientras suspiraban.

“¿Qué es esto? Oye, Jhin-nii-chan, ¿Es realmente un Star Spell?”

“Parece que ella es una Star Mage muy fuera de lo normal tal como lo indicaban los rumores. Es como si toda el área estuviese en la edad de hielo. El hielo incluso llegó hasta las proximidades de la línea del frente donde nos unimos con las demás tropas”

“… Es como lo ves”

Al mirar el helado mar de árboles, Iska se encogió de hombros.

“¿Cómo exactamente estabas peleando? Para que alguien como tú sea herido contra un Star Mage… yo te desinfectaré las heridas”

“E-Eso es correcto Iska-kun. Si no recibes tratamiento, se infectarán”

“Por favor”

Thump, thump. Cuando Iska sintió que le latía el corazón con fuerza, él asintió.

… ¿Qué fue lo que golpeó?

… ¿Era la tensión del combate? Aunque nunca había sucedido antes.

¿Era realmente la sensación persistente de la tensión del combate? ¿O era algo completamente diferente? Iska simplemente no lo entendió al final –

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Un comentario en “Capítulo 01 El chico y la bruja

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