Capítulo 04 Recuerdos perdidos, el bosque Albion

Parte 01

Al amanecer, Silvia de repente se despertó sintiendo algo en el pecho.

“¡Oye, Eco! ¿Dónde crees que estás durmiendo?”

“Zzzz…”

Como una niña chupando el pecho de su madre, Eco enterró su rostro en el pecho de Silvia. Aparte de eso, su mano derecha incluso estaba agarrando el pecho de Silvia.

El pecho de Silvia se sacudió al Eco moverlo con los dedos.

“Aaah… nnn… s-si lo tocas así… ¡aah…!”

Sin pesar, Silvia se incorporó y, para calmarse, retiró el brazo de Eco con un poco de fuerza.

“Tsk… que grosera puedes ser…”

Estaba avergonzada de hacer esos sonidos poco femeninos.

Eran más de las seis cuando miró el reloj colocado al lado de la almohada. Por lo general, era alrededor de ese momento cuando Cosette la despertaba.

“¡Qué descuido mío! ¡Cómo pude…!”

Aunque ahora eran las vacaciones de verano, el orgullo de Silvia no permitía negligencias. Después de darse algunas palmaditas ligeras en ambas mejillas, se levantó de la cama.

Por lo general, comenzaría su día con un entrenamiento independiente, luego ella alimentaría a Lancelot ella misma. Esta es su rutina habitual.

“Ermm… mi traje dragsuit… ¿Dónde está mi traje dragsuit…?”

Al verse obligada a ocuparse de su propia ropa, Silvia se dio cuenta dolorosamente de lo mucho que solía confiar en Cosette.

Justo en ese momento…

¡¡Doooom!!

Hubo un sonido familiar fuera de la ventana.

“¿Eso es… el sonido de un Strada aterrizando?”

Sorprendida, Silvia abrió la ventana.

Tal como esperaba Silvia, cuando miró hacia el jardín de la casa Epona, había un Strada familiar.

Y se formó un crater a su alrededor.

“Tsk… tu habilidad de montar es de hecho una de las mejores, pero deberías cambiar ese hábito de aterrizaje de emergencia tuyo. Causa bastantes problemas…”

Silvia suspiró.

La jinete era una chica y vestía un uniforme de color verde musgo. Una vez que notó a Silvia, inmediatamente saltó de la silla y saludó: “¡Soy la mensajera del palacio de primera clase, Olietta Blanc! ¡Estoy aquí para enviar una carta que debe ser recibida por la su altera real la princesa Silvia, de Cosette Shelley-dono!”

“… ¿¡De Cosette!?”

Inconscientemente, Silvia agarró el marco de la ventana poniendo toda su fuerza en él.

 

Parte 02

Después de que Olietta se fuera, Silvia caminó hacia la séptima casa dragón.

Como eran las vacaciones de verano, no había otros dragones excepto Lancelot dentro.

Lancelot también se había despertado temprano para coincidir con Silvia. En contraste con Eco, Lancelot era un dragón que seguía las reglas.

“Lo siento por la espera, Lancelot. Es hora de desayunar”

Después de que Silvia colocara la carne descongelada frente a Lancelot, Lancelot lloró de alegría y comenzó a disfrutar de su comida.

Silvia luego sacó la carta con su espalda hacia Lancelot. Era la carta que acababa de recibir de Olietta.

Quiero que regreses al palacio e investigues la lista de nombres de niños que fueron a la ceremonia de huérfanos el mismo día que yo.

Cosette, que obedeció las órdenes de Silvia de regresar al palacio, se había tomado la molestia de ponerse en contacto con Silvia a través de un mensajero del palacio.

“¿Ella logró encontrarla? ¿O sucedió algo inesperado…?”

Su corazón latía con la alarma de la mañana.

Le requirió mucho coraje poder abrir la carta.

 

Querida princesa-sama.

¿Cómo estás? En este momento, me quedo en el palacio Fontaine.

Sobre la investigación, parece que hace cinco años un incendio quemo una parte de los documentos relacionados con la ceremonia de huérfanos.

Entre esos documentos figuraba la lista de nombres de los niños que tuvieron éxito en la ceremonia de huérfanos en los últimos diez años.

Aun así, la información que obtuve indica que estos documentos eran una copia y que la lista de nombres original se conversa en un lugar diferente.

Ahora, continuare mi búsqueda de la ubicación de la lista de nombre.

Por favor, see paciente mientras espera noticias.

Cosette Shelley.

 

Silvia agotada y dio un largo suspiro cuando terminó de leer. Lancelot dio a Silvia una mirada curiosa.

Silvia refunfuño mientras cuidaba la piel de Lancelot.

“Tsk… ¿Dónde en el mundo está esa ‘Ubicación’? Incluso si piensa que es una persona que tiene buen ojo para los detalles, es problemático cuando olvida escribir lo más importante…”

 

Parte 03

Después del desayuno, Ash junto con Eco fueron a la oficina de la directora.

Aunque era en medio de las vacaciones de verano, Mirabel todavía estaba en la oficina de la directora. Ella parecía estar leyendo algunos libros difíciles. Encima de su mesa había había una montaña de documentos. La habitación de trabajo en sí se parecía más a una habitación privada.

Mirabel habló con voz fría.

“¿Qué pasa?”

Ella dijo eso mientras miraba sus propios documentos.

“Tenemos algo que preguntarle a Anee-ue. Se trata del examen práctico”

Ash estaba feliz de que Silvia hablara primero.

Ash era malo tratando con la princesa Mirabel. Para él, Verónica parecía mucho más fácil de tratar.

Después de escuchar eso, Mirabel cerró su libro sin cambiar de expresión.

“¿Entonces habéis decidido vuestro destino?”

“Sí. Nos gustaría ir al bosque Albion”

Mirabel inclinó la cabeza un poco después de que Silvia respondió directamente.

“El destino elegido se encuentra en un área bastante remota. Aparte de eso, el bosque Albion es un lugar sagrado. Ese lugar debe estar estrechamente protegido por la orden militar del bosque Albion”

“Por supuesto que lo sé. Sin embargo, Ash y Eco deben dirigirse allí. Y tengo la intención de ayudarles”

“¿Podrías decirme tus razones para eso?”

Ash estaba temblando por la mirada agua de Mirabel. Pero ahora no era el momento de quedarse asustado.

“Ermm… en realidad…”

Justo cuando Ash estaba a punto de responder.

“¡Espera!”

De repente, Mirabel le detuvo y sacó un reloj. Ash se sorprendió al ver la solemnidad de la realeza.

“Es la hora del té, Eunice”

“En camino, princesa-sama”

Eunice, que era como una estatua, habló por primera vez.

“¡Oye! ¿Cómo puedes beber té cuando alguien está a mitad de una conversación?”

Ash gritó a Mirabel que estaba haciendo las cosas a su propio ritmo.

“¿Tienes algún problema con eso?”

Su magia fría como mirada presionaba a Ash.

“No, lo siento por molestarte…”

Después de que la voz de Ash se volviese más suave, la habitación se llenó con el olor a bergamota.

Echando un vistazo a un lado, Eco estaba husmeando. Parecía que ella se interesó por el té rojo de Mirabel. Era un tipo diferente de interés en comparación con el ansal. Pero de hecho era un olor del que un dragón se enamoraría.

Eunice habló cuando vio el interés de Eco.

“¿Os gustaría a los tres una taza de té?”

 

Parte 04

Los tres estaban sentados juntos en un sofá.

Ash, que no tenía interés en el té, solo podía pensar en ‘Tiene un agradable aroma’. Sin embargo, era diferente para Eco.

“Esto es maravilloso… esta es la primera vez que bebí una taza de té tan buena”

Silvia le explicó a la sorprendida Eco: “Anee-ue es muy exigente con los tés rojos. Por cierto, este té se llama Earl Gloriana de Chalone”

“¿Earl… Groo…?”

Eco casi se mordió la lengua.

“Este tipo de hoja de té es famosa en el mundo. Debería disfrutarla adecuadamente”

“¿Eso es así? No lo sabía…”

Eco estaba disfrutando de su té felizmente.

“Erm… princesa-sama, ¿No deberíamos comenzar con el tema principal?”

Ash notó que era malo hablar de tés y por eso instó a Silvia.

“Aah. Está bien. ¿Podemos comenzar ahora, Anee-ue?”

“Tienes mi permiso”

Mirabel estuvo de acuerdo.

 

Parte 05

La expresión de Mirabel nunca cambió durante toda la explicación de Silvia. Era la misma cuando Silvia mencionó que Ash y Eco habían sido convocados por la Mother Dragon.

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Mirabel dijo algo después de que Silvia terminó.

“Entiendo tu situación. Buen trabajo para tener la idea de terminar dos tareas en un solo viaje. Sin embargo, Ash Blake, hay un problema. ¿Cómo piensas ir allí? Te tomará dos semanas llegar allí por tierra. ¿O tienes la intención de dejar que Eco llegue a ser una dragona?”

La mirada de Mirabel era como una tormenta de nieve acercándose a Ash.

“No, eso es imposible. Eco no puede controlar su transformación conscientemente”

“Perdón por ser inútil…”

Eco hinchó sus mejillas. Aun así, era la verdad que no podía controlar su propia transformación. No había nada que ella pudiera hacer al respecto.

Inmediatamente después, Mirabel lanzó a Eco una mirada fría.

“Joven dragona Eco, no hay nada malo en ser inútil. Es una cuestión de vida o muerte para el país Knight Lautreamont cuando te transformaste en un mal momento. Debido a que aplastaste la nave Beowolf del imperio, el gobierno del país Lautreamont Knight está teniendo un dolor de cabeza”

“Urgh…”

Eco se quedó sin palabras.

Incluso ella se sentía responsable de eso.

Está bien. Utilizando la razón de la dragona Eco de que aplastó a Beowolf, el gobierno del imperio continuó protestando.

Según las últimas noticias, para lograr la paz, el gobierno del país Lautreamont Knight tenía la intención de pagar una indemnización. Por supuesto, al mismo tiempo, causaría un impacto en la situación financiera del país Lautreamont Knight.

“Pero todo el asunto es culpa del imperio para empezar…” Dijo Ash lo que realmente pensaba frente a Mirabel.

“Cualquier que sea el caso, también es cierto que la nave del imperio fue destruida por un dragón. Si la situación fuera peor, podría llegar a ser una guerra total. ¿No deberíamos alegrarnos si podemos arreglar esto solo pagando dinero?”

Por primera vez, Mirabel mantuvo su mirada lejos de los documentos que estaba leyendo y miró a Ash, Silvia y Eco.

“Con eso, si puedes recuperar un artículo que solo se pueda encontrar en el bosque Albion, consideraré que pasas el examen. Acerca de eso… en esta temporada, una flor llamada rex albioni debería estar floreciendo. ¿Qué tal?”

Ash había escuchado el nombre de la flor antes. Era una flor que solo se podía encontrar en el bosque Albion. Cada verano, sus flores blancas florecían.

“Entendido. Definitivamente regresaremos con la rex albioni”

Después de que ella declaró esto, Silvia volvió su mirada hacia Ash y Eco.

“Ha sido decidido. Por favor, preparar vuestras cosas lo antes posible. ¡Partiremos mañana por la mañana!”

“Aaah… eso es correcto. Pero…”

Silvia estaba confundida cuando vio que Ash estaba dudando.

“¿Qué pasa? ¿Todavía te preocupa algo?”

Ash asintió y miró a Mirabel.

“Ermm… ¿Princesa Mirabel?”

“¿Algún problema más?”

“Ciertamente dijiste que estabas aquí en Ansarivan bajo las órdenes de la princesa Verónica… pero la verdadera razón es vigilar a Eco, ¿verdad?”

“Está bien. Esa es la intención de la fanática de los músculos”

“¿¡Músculos…!?”

“Ara, ¿Tienes que sorprenderte? Lo que estoy diciendo es la verdad”

Ash se sorprendió de que Mirabel describiera el carácter heroico de Verónica con solo ‘Fanática de los músculos’. Parecía que Mirabel no creía que valiera la pena respetar en absoluto a Verónica.

“D-Dejando eso de lado… ¿Está realmente bien que nos permitas dejar tu mirada? ¿No está en contradicción con la intención de Verónica?”

Mirabel de repente colocó su taza de té sobre la mesa.

“Hmm, eres más inteligente de lo que pensé que eras. Pero, no tienes que preocuparte por tus suposiciones. Para mí, las órdenes de Verónica son nada”

“¿Qué quieres decir?”

“Supongamos que Eco una vez más llega a ser una dragona, ¿Qué podríamos hacer al respecto? Si hay una persona que puede detenerse ese desastre, solo puede ser Ash Blake, el maestro de Eco. Y no soy Ash Blake, ¿verdad?”

“Esto… eso puede ser cierto, pero ¿Por qué te tomaste el trabajo de venir a Ansarivan?”

“Con o sin órdenes de Verónica, tengo mi propia cuestión persona que resolver en Ansarivan. Y esa es la única razón”

“¿Qué clase de asunto es ese? ¿Es posible que nos cuentes sobre eso?”

“La respuesta es NO. No deberías preguntar nada más allá de esto”

Mirabel negándose a responder la pregunta de Ash fue como poner fin a la conversación. Una vez más volvió a centrar su atención en sus documentos.

 

Parte 06

A la mañana siguiente, Ash, Eco y Silvia, quienes habían hecho su preparación, partieron de Ansarivan mientras cabalgaban en Lancelot juntos.

“¡Todo depende de ti, Lancelot!”

Después de que Silvia gritó, Lancelot dio un alegre rugido.

Como parte del motivo de su viaje era el examen práctico, Ash y Silvia llevaban puesto su traje dragsuit.

Y Eco como la Pal de Ash llevaba su uniforme para mostrar que ella también estaba tomando el examen.

Su secuencia de sentado era Silvia, que sostenía las riendas al frente, seguido de Eco y Ash.

De hecho, justo antes de emprender el vuelo, Eco dijo que le gustaría tomar el medio. Por lo tanto, Ash estaba al final de la fila.

Ash estaba sosteniendo la delgada cintura de Eco. Aunque estaba avergonzado, se enfrentaría a caerse de Lancelot si no lo agarraba con fuerza.

“¡Oooooooo…!”

Incluso con tres personas en su espalda, Lancelot estaba volando si tener que sudar.

El cielo estaba despejado.

Como todavía era temprano en el día, el clima estaba fresco. Sin embargo, cuando llegara el mediodía, el sol sería abrasador. Por lo tanto, sería mejor para ellos llegar a su destino lo antes posible.

“Err, princesa-sama. ¿Cuál crees que era el motivo de la princesa Mirabel?”

Ash finalmente hizo la pregunta que tenía en mente durante algún tiempo.

Al principio, pensé que Mirabel estaba aquí para vigilar a Eco. Pero, para que Mirabel tenga su propia razón…

“¿Cómo voy a saber eso?”

Silvia espetó.

“Para empezar, sobre la princesa Mirabel… ¿Qué clase de persona es ella? Como la princesa Verónica, es obvio para todos que ella es una luchadora”

Silvia respondió mientras sostenía las riendas: “Mirabel onee-sama es una académica muy respetable. Hace apenas unos días, todavía estaba haciendo su investigación en la universidad Espada St Law”

“… Ella debe haber sido famosa. ¿Tienes alguna conexión con la agencia Holy Espada?”

Ciertamente. La universidad Espada St Law está directamente bajo el servicio secreto de la Agencia Espada Holy. Independientemente de los estudios de humanidades o los campos relacionados con la ciencia, todos los genios en su campo de referencia están haciendo lo mejor para su investigación allí”

“Eso es absurdo…”

A pesar de que no sabía la edad de Mirabel, solo parecía un año o dos mayor que Silvia y todavía era adolescente. Aun así, para que una chica de su edad guardase un lugar en el servicio secreto, era alguien a quien temer.

Ash finalmente recordó su apodo: Argento Magus.

“Erm. ¿Cuál es el campo en el que especializo la princesa Mirabel?”

“Ella ya ha obtenido un título en ingeniería mecánica y un título arqueológico. Ella parece tener un profundo interés en las reliquias sagradas que se encuentran en ruinas históricas”

“Reliquias sagradas… ¿Qué son?”

“¡No sabías nada de eso! En este continente Ark Strada, hay muchas ruinas históricas. Están las ruinas históricas llamada Zono Ton Enlightenment[1].

Ash recordó que lo había aprendido en sus lecciones de historia.

“Incluyen el Ark de Zono Ton, que es una gran ruina histórica que se encontró en el imperio. En ella, se encontraron muchas máquinas antiguas. Eso incluye las aeronaves que funcionan con combustible fósil y magias que ejecutan milenium. Todas estas máquinas antiguas se llaman reliquias sagradas”

“Entonces, ¿La princesa Mirabel es especialista en esas cosas que se llaman reliquias sagradas?”

“Está bien. Incluso estuvo profundamente involucrada en el desarrollo del barco nave Silvanus de nuestro país. Con la ayuda de científicos exiliados del imperio, convirtieron el motor mágico excavado en el país a un estado ‘Utilizable’. Aparte de eso, ella incluso estuvo a cargo del diseño del barco nave.

“¿¡De verdad!? ¡Es una persona increible!”

“Solo que Silvanus fue gravemente dañado en la anterior pelea”

“Acerca de eso… me disculpo profundamente”

Ash suspiró.

“Lo siento…”

Eco que escuchó su conversación en silencio también se disculpó.

“No, vosotros dos no tenéis que preocuparos por eso. Sé que el imperio es el culpable y Silvanus está siendo reparado. Aunque inicialmente se pensó que estaba completamente destruido, parece que el motor mágico se mantuvo ileso, solo por poco. Si el motor está bien, la carcasa externa puede reemplazarse fácilmente”

Esta es la primera vez que Ash escuchaba sobre esto. Después de que se estrelló y explotó, Ash nunca pensó que podría ser reparado.

“¿Es es así…? Gracias a dios. Dios nos bendiga a todos”

Para darle a Eco paz en su mente, Ash continuó enfatizando las palabras ‘Gracias a dios’.

“Solo eso, ¿Por qué una genio como ella vendría a Ansarivan? No hay nada relacionado con la ingeniera mecánica aquí. A juzgar por su comportamiento, debería poder ignorar la orden de la princesa Verónica”

En Ansarivan, donde hay muchos dragones, había muchas herramientas hechas de brillantes cristales de dragón. La lámpara brillante de cristal de dragón es uno de ellos.

Debido a esto, la mayoría de las cosas en Ansarivan no estaban relacionadas con la ingeniería mecánica y eso hizo que se distinguiera el país Lautreamont Knight.

“También me siento de la misma manera. Mirabel onee-sama nunca tuvo miedo de Verónica onee-sama. Normalmente, ella podría usar sus estudios como una excusa para negarse. Pero me preguntó por qué Mirabel onee-sama, que incluso se negó a asistir al congreso continental con sus estudios como motivo, vino a Ansarivan.

“¿Podría ser que ella se interesó en Eco? Incluso Angela-sensei llego a ser una maestra de la academia porque estaba interesada en Eco… aunque no vi ninguna señal de ella en los últimos días”

“Eso es imposible. Mirabel onee-sama es una persona que solo estaría interesada en la mecánica. No creo que su objetivo sea Eco”

Recientemente, Eco parecía ser emocionalmente inestable. Ash esperaba que nada sucediera, en el mejor de los casos.

 

Parte 07

Gracias al esfuerzo de Lancelot, el grupo había llegado al bosque Albion al atardecer.

Después de viajar bajo el abrasador sol durante toda la tarde, ahora experimentaban el viento fresco de la tarde.

Alrededor de la entrada del bosque había una hilera de viejos edificios que parecían abandonados.

Además de la catedral, también estaba el noviciado y los cuartos. Simplemente contemplando la parte superior, podían sentir que esos eran tan antiguos como la historia misma.

La tierra era muy ancha y ahí estaba el ganado y el huerto. No olvidemos el viñedo. El vino de uva de Albion era muy famoso e incluso lo exportaban al reino Chevron.

Mirando el lugar debajo de él, Ash murmuró: “¿Es es… el noviciado de Albion?”

Esa era la base para la orden militar del bosque Albion. Aunque Ash había perdido casi todos sus recuerdos con respecto a su ceremonia de huérfanos, pero tenía la sensación de que echaba de menos este lugar.

“Lancelot, aterriza frente a la puerta”

Después de recibir sus órdenes, Lancelot comenzó a bajar de altitud. Finalmente, lograron aterrizar de manera segura frente a la puerta.

“Gurr…”

Después de eso, Lancelot se plegó en una bola y se durmió. Había agotado toda su magia en ese vuelo. A primera vista, un dragón que volaba con sus enormes alas en realidad gastó una gran cantidad de magia.

“Gracias por tu arduo trabajo”

Silvia soltó las riendas y le dio unas palmaditas a Lancelot.

“Gracias, Lancelot”

Ash le dio las gracias a Lancelot después de que él había bajado. Luego, extendió los brazos mientras miraba a Eco, quien todavía estaban en Lancelot.

“¡Oye, Eco! Salta”

Por supuesto, esa altura no causaría ninguna herida y Ash solo estaba siendo consentido.

“Nn… está bien”

Eco colocó una mano sobre su falda para evitar que le viesen las bragas. Luego ella saltó de la silla.

Eco quien hace tiempo no le molestaba en absoluto que su cuerpo desnudo fuese visto, ahora se avergonzaba de mostrar sus bragas. Sus cambios recientes solo podían describirse como impactantes.

Eco aterrizó entre los brazos de Ash.

“Gracias…”

Eco agradeció a Ash mientras estaba roja en la cara y aterrizó en el suelo.

“Err… ¿Pasa alto, princesa-sama?”

Ash noto de repente que Silvia les estaba mirando.

Ella de repente se sonrojó.

“¡No estoy celosa en absoluto! ¡Nunca pensé en ello! No importa lo que diga, ¡Soy un Dragner, no una damisela en apuros que debe ser protegida por un caballero!”

Silvia nunca se dio cuenta de que estaba empeorando las cosas al mismo tiempo que intentaba razonas.

Ash sonrió irónicamente y extendió sus brazos desde Silvia.

“Tú también, princesa-sama”

“¡Es por eso que dije que no tienes que…!”

Aunque ella se negó, ella terminó saltando.

Sin embargo, la falda del uniforme de mujer es corta y cuando se levantó, Ash vio la tela blanca que envolvía su piel.

“¡H-Hey! ¡Si te paras así…!”

El grito de Ash hizo que Silvia se diese cuenta.

“¿Eh?… ¡h-hey! ¿Dónde estás mirando, kyaaa?”

Silvia a toda prisa trató de ocultar su braga, pero al final perdió el equilibrio. Ella soltó un pequeño grito mientras caía.

“¡Cuidado!”

Ash inmediatamente salió y atrapo a Silvia. Sin embargo, debido al peso del dragsuit y su momento de caída…

“¡Uwaaa!”

Ash cayó con Silvia en sus brazos. Al mismo tiempo, sintió algo suave en su rostro.

Por supuesto, eran los pechos de Silvia.

“¡Urgh!”

La forma de sus pechos cambió y tuvo su rostro cubierto mientras Ash continuaba luchando.

Pero el momento dulce solo duró poco tiempo. Ash sintió que en realidad se estaba sofocando y finalmente empujo a Silvia con fuerza.

“Princesa-sama… por favor… te lo ruego…”

“¡Lo siento!”

Silvia se levantó apresuradamente.

“Huff… me alegra que princesa-sama esté bien –? Eco… ¿Qué ocurre?”

“…”

Eco se cruzó de brazos infeliz y giró su rostro hacia un lado. Incluso cuando Ash intentaba preguntarle ella se negaba a siquiera mirarlo.

“… Pensé que era solo para mí”

Desafortunadamente, Ash no captó lo que Eco estaba murmurando.

“Erm… Dragner-sama, este lugar es en realidad un lugar sagrado por lo que no podéis entrar…”

Y, había una persona murmurando detrás de ellos. Ash después de se dio la vuelta.

La persona era una niña. Su edad era alrededor de diez años. Parecía que estaba en medio de barrer ya que tenía una escoba en la mano. Parecía pequeña y simple como un hámster.

En contraste con su lindo rostro, su vestimenta de color blanco y su falda larga la hacían parecer sagrada.

“No, no somos personas raras…”

Silvia detuvo inmediatamente a Ash que estaba tratando de explicarlo.

“Yo soy la cuarta princesa del país Lautreamont Knight, Silvia Lautreamont y ¿Quién eres tú?”

“¿¡Princesa!?”

La niña dejó caer la escoba y se arrodilló en el sitio como si intentara postrarse ante los pies de Silvia.

“¡Lo siento por no poder reconocerte! ¡Me llamo Kurae! ¡Soy la sacerdotisa del noviciado de este bosque Albion!”

Ella inclinando su frente hacia abajo muchas veces había causado que Ash y Silvia se sintieran incómodos.

“P-Por favor, levántate. Aunque soy una princesa, todavía soy una estudiante. Además, vine aquí hoy por mis asuntos privados. Así que por favor ponte de pie”

“Aaa… muchas gracias”

Kurae sostuvo respetuosamente las manos de Silvia cuando se levantó del suelo.

“Es genial, ya que eres una sacerdotisa. ¿Podemos tomar un momento de tu tiempo?”

Ash recogió la escoba que estaba tendida en el suelo y se la pasó a Kurae. Ella la cogió sin pensarlo dos veces y le miró sospechosamente.

“… ¿Tú eres?”

“Soy Ash Blake, un Dragner”

Ash sacó su reloj plateado.

Todos los niños soñaban con llegar a ser un Dragner y siempre habían soñado con estar en esa situación. Ash de alguna manera se sentía orgulloso.

En el momento en que vio el reloj de plata, los ojos de Kurae eran como almendras y le miraban fijamente.

“Entonces, ese hermoso dragón… ¿Es el Pal de Ash-sama?”

“No… Lancelot es el Pal de princesa-sama”

Kurae estaba confundida.

“Entonces, ¿Dónde está el Pal de Ash-sama?”

“Ehh… mi Pal es…”

Ash puso su brazo sobre los hombros de Eco, pero no se dio cuenta de que Eco temblaba un poco en el momento en que le coloco el brazo.

“Ella es mi Pal Eco”

“…”

Eco estaba avergonzada y estaba inquieta frente a Kurae como una niña. Si fuese la anterior Eco, definitivamente respondería con una regañina cuando sintiese que la situación estaba en contra.

La expresión de Kurae cambió de repente y continuó mirando la cabeza de Eco.

“A pesar de que se ve exactamente como una humana, esos son cuernos inconfundibles. Entonces, ¡Realmente eres la joven dragona Eco!”

“¿Huh? ¿Conoces a Eco?”

Kurae respondió a Ash quien preguntó sorprendido con una sonrisa: “Está bien. Solo unos días antes, he recibido un oráculo de Mother Dragon. Ella me lo conto en mi sueño”

“¿¡De verdad!?”

“En el registro del noviciado, han pasado quinientos años desde que Mother Dragon nos ha dado un oráculo” Dijo Kurae con orgullo, sin embargo, no se vio impresionante cuando lo dijo con una escoba en la mano.

“¡Quinientos años!… ¡Eso es maravilloso!”

Ash estaba asombrado.

“Incluso mi abuelo tuvo un ataque al corazón después de que se enteró”

“¿Qué… está bien?” Preguntó Ash tímidamente, pero Kurae respondió con una sonrisa amarga.

“Él todavía está tan animado como siempre. Por cierto, mi abuelo es el líder de la orden militar del bosque Albion. ¡Él es un gran hombre!”

“Eso hace las cosas más simples. Entonces, saludaremos a tu abuelo más tarde. Erm, ¿Puedo preguntar qué se mencionó en el oráculo?”

“Mother Dragon me dijo que ‘En los próximos días, el Dragner Ash y Eco, la descendiente directa de la familia de dragones sagrados del emperador Avalon visitarían Albion’. Mother Dragon me recordó que Eco tendría la forma de un ser humano”

Kurae se enderezó y sonrió.

“Bienvenido a la tierra santa Albion. Te doy la bienvenida con todo mi corazón”

 

Parte 08

Ash y el resto pasaron por las puertas mientras eran guiados por Kurae.

En el camino, pasaron junto a algunos sacerdotes y monjas que les miraban sorprendidos, lo que les hizo sentirse incómodos. Hasta donde llega, aunque eran conocidos como caballeros, no se sentían como uno.

La dirección hacia la que Kurae se dirigía era una construcción de piedra en una esquina.

“La oficina de mi abuelo está aquí”

Como ella estaba acostumbrada, Kurae entró sin llamar. Ella fue seguida por Silvia y justo detrás de ella estaba Ash.

 

Parte 09

“Soy el líder de la orden militar del bosque Albion, Casvazu. Pero ya soy un anciano. Podéis llamarme abuelo”

El líder de la orden militar que les saludó no era lo que imaginaron. Él era un hombre amistoso. Aun así, ciertamente parecía que tenía una edad en la que un ataque al corazón podría ocurrir en cualquier momento.

Independientemente de su voz, incluso sus movimientos temblaban. Debe tener noventa años… no, podrían ser más de cien.

Como tenía una larga barba blanca y vestía una túnica negra, se parecía exactamente a un mago de los cuentos de hada.

“Por cierto, princesa Silvia… has llegado a ser una buena mujer. Aún recuerdo el día que regresaste del bosque con tu huérfano, Lancelot.

“Gracias, abuelo”

Silvia agradeció su cortesía respetuosamente. Sin embargo, muchos sentimientos complicados surgieron en su rostro al mismo tiempo.

Probablemente era porque nunca dijo que el huérfano Lancelot se lo había dado Ash, lo que la hacía sentirse culpable.

“Erm, ¿Quién es este joven a tu lado?”

Ash enderezó su espalda cuando estaban hablando de él.

“Soy Ash Blake”

En el momento en que mencionó su nombre, las cejas del anciano se crisparon.

“Hmm… entonces eres Ash Blake… ¿Dónde he escuchado este nombre antes…?”

El anciano se detuvo por un momento y de repente gritó: “¡E-Eso es…! ¡Ash! En tu brazo izquierdo… ¿¡No hay un Seikoku de forma extraña!?”

“¿Quieres decir esto?”

Ash se subió la manga y se quitó las vendas.

Normalmente, Ash no quería que nadie viera su Seikoku. Pero de alguna manera, no le importaba que este anciano lo viera en absoluto.

Los ojos del anciano brillaron en el momento en que vio el Seikoku de Ash.

“¡Está bien… está bien…! Hmm… creo que estoy empezando a recordar…”

Ash se puso nervioso una vez que escuchó las palabras que tenían un profundo significado para ellos.

“¡De verdad! En realidad, yo… no tengo ningún recuerdo con respecto a mi ceremonia de huérfano. Podrías decirme algo al respecto, cualquier cosa estaría bien”

Para su decepción, el anciano negó con la cabeza.

“Lo siento… lo único que recuerdo es ese Seikoku. El Seikoku del príncipe Julius era uno que era diferente del resto… el tuyo también era normal”

“¡Abuelo! ¿¡Sabes sobre el Seikoku de Anii-ue!?”

De repente, Silvia se inclinó hacia adelante y sorprendió a Ash.

“¿Princesa-sama? ¿Por qué estás sorprendida…?”

Silvia inmediatamente recuperó el sentido y se avergonzó de ello.

“Esto… cuando todavía era una niña, me gustaba molestar a Anii-ue. Una vez dije ‘Quiero ver tu Seikoku’. Pero Anii-ue… él permaneció en silencio y me dejó de hablar. Durante ese tiempo, estuvo profundamente herido…”

El anciano miro a Silvia y dijo: “El príncipe Julius probablemente tenía los mismos sentimientos que Ash. El Seikoku del príncipe cubría por completo la espalda… pensé que era una especie de mal augurio la primera vez que lo vi. No es irrazonable que le desagrade a cualquier que lo vea. ¿Quién hubiera pensado que mi miedo realmente se haría realidad…?”

Como si estuviera tratando de consolar a este anciano, Silvia le dijo esto: “Por favor descansa tranquilo. En realidad, esto es un secreto, pero Anii-ue está realmente vivo. Todavía estaba en ciudad Fontaine días antes, pero aún no es el momento de revelar esta verdad”

“¿Huh…? ¿¡Eso es cierto!? ¡Así que el príncipe ha superado su destino!”

Lágrimas fluían de los ojos del anciano.

“… Las emociones puede abrumarme fácilmente a mi edad…”

El anciano respiró profundamente y sonrió.

“Por suerte para ti, mañana no tendremos la ceremonia de huérfanos. Puedes buscar a Mother Dragon mañana, ¿Qué tal?”

En cuanto a Ash, quería buscar a Mother Dragon lo antes posible, sin embargo, ya era el anochecer. Aunque puede ser un lugar sagrado, el bosque nocturno seguía siendo un lugar peligroso.

“Entiendo. Entraremos al bosque Albion mañana. Además… ¿Podrías decirnos de algún lugar cerca de aquí donde podamos pasar la noche?”

“¡No tenéis que preocuparos por vuestro alojamiento!”

La pregunta de Ash fue respondida de inmediato por Kurae que estaba parada en la entrada.

“Nuestro noviciado brindará a nuestros visitantes un lugar para quedarse. Aunque puede ser simple y ordinario, proporciona comida”

“¿¡De verdad!? Gracias. Eso realmente nos ayudó, Kurae. ¿Estáis bien vosotras dos con esto, princesa-sama, Eco?”

Ash se dio la vuelta y miró a la dos.

“Estoy bien con eso”

“Estaré bien si estás de acuerdo con eso”

Es una sorpresa que Eco respondiera fácilmente independientemente de Silvia. La anterior Eco definitivamente diría ‘¿Conseguiremos carne deliciosa?’.

La Eco de ahora parecía más madura y más linda.

Sin embargo, también es cierto que se sentía raro.

Como yo pensaba, Eco es mejor cuando está llena de espíritu y come mucho. ¿Qué debería hacer para ayudarla a deshacerse de sus problemas…?

Justo cuando Ash estaba sumido en sus pensamientos.

“… ¿Algo va mal, Ash?” Preguntó Silvia.

Ash inmediatamente regresó a su sentido.

“N-Nada… estoy bien”

“¿Estás seguro? Parecía que algo te estaba preocupando”

Ash no supo cómo reaccionar cuando Silvia dio en el blanco. Afortunadamente, Kurae habló con una sonrisa inocente: “Todos, ¿No dirigimos al hostal?”

 

Parte 10

Ash estaba murmurando para sí mismo en el bosque oscuro.

“Haa… ¿Qué estoy haciendo en realidad?”

Sus piernas pesaban y el aire era húmedo. El aire estaba lleno de los olores de la salvia de los árboles y la tierra.

Había insectos zumbando e incluso orugas que caían de los árboles.

Siempre se asustaba cuando escuchaba los gritos de extraños pájaros.

Las arañas del tamaño de un puño se podían ver en cualquier parte.

Cuando una serpiente aparecía en el suelo, todos corrieron sin vergüenza.

“Tsk… ¿Dónde se han ido los otros?”

Cuando entró en el bosque Albion, Ash había estado caminando con un gran grupo de niños.

Pero de alguna manera, Ash estaba caminando solo. Era como si el gran bosque se hubiera tragado a cientos de niños y los hubiera separado.

“Haa…”

Ya había perdido la cuenta de cuántas veces suspiró. Ash luego levantó la cabeza y miró la vista arriba.

Los árboles cubrían el cielo como un techo. Incluso la pequeña cantidad de luz solar que atravesaba el dosel parecía desaparecer.

Ash había viajado lejos de un pueblo llamado Alba en las fronteras del país a este bosque.

Había venido a este lugar sagrado que los adultos llaman ‘Bosque Albion’.

Por supuesto, él no vino aquí por su propia voluntad.

 

Parte 11

Días atrás, Ash acababa de cumplir su séptimo cumpleaños en un carruaje de caballos.

Fue hace unos veinte días que su madre, su hermana pequeña, el jefe del pueblo y sus amigos le despidieron. Nevaba el día en que dejó Alba. Al final, nadie estaba allí para celebrar su cumpleaños con él.

Él recordó el consejo de su madre.

En este país Lautreamont Knight, cada niño debe dirigirse al bosque en su séptimo cumpleaños. Si tienes talento, el dragón en el bosque te dará un huérfano. Eso es algo honorable de tener.

Desafortunadamente, el joven Ash no sentía la necesidad de ser honorable.

“Tsk… qué bosque tan malo”

Ash gruño mientras estaba deambulando.

Finalmente se detuvo.

“*Hick*…”

Creyó oír la voz de una niña llorando, pero podría ser su imaginación.

Se detuvo y trató de escuchar con atención.

“*Sob sob*…”

Esta vez, estuvo seguro de eso.

“Será mejor que vaya a echar un vistazo”

Ash corrió.

En lugar de preocuparse por niña, era más exacto decir que estaba buscando un compañero.

Continuó moviendose hacia el origen de esa voz.

Ash jadeó después de pasar a través de los espesos arbustos.

Una niña estaba sentada bajo un gran árbol llorando.

Había dos razones por el grito de asombro de Ash.

Una era por el cabello rubio de la niña.

Aunque estaban en el bosque oscuro, su pelo era como oro brillante incluso cuando solo había una pequeña cantidad de luz. No era algo que se pudiera encontrar en la frontera en Alba.

El otro fue por el atuendo de la niña.

Llevaba un vestido con muchas joyas de diferentes colores cosidas. No se veía como un vestido que debía usarse para entrar a un bosque.

Ash caminó cautelosamente hacia ella y lentamente extendió su mano.

“¿Estás bien?”

La niña lentamente levantó la cabeza.

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Mirando desde detrás de los pelos ordenados había un conjunto de húmedos ojos azul hielo –

 

Parte 12

“¿¡Princesa-sama!?”

Después de sorprenderse por la belleza de la niña, Ash regresó de su yo de siete años.

Y debido a eso, Ash despertó de su sueño.

Estaba confundido por un momento después de despertarse en una habitación desconocida, pero de inmediato recordó que estaba en el hostal para visitantes.

Era solamente una habitación simple con una cama individual colocada junto a la pared.

Eco y Silvia no estaban con él. Los chicos y chicas tenían que dormir separados en el estricto noviciado. Tanto Eco como Silvia estaban durmiendo en el hostal de mujeres.

“Ya es de mañana…”

Ash murmuró mientras miraba por la ventana. Los rayos de la mañana habían iluminado la habitación y el paisaje era solo una gran franja del bosque con los gritos de los pájaros salvajes que se escuchaban desde el más allá.

Ash echó un vistazo a su reloj plateado que estaba colocado al lado de su almohada y vio que eran solo las cinco en punto.

“¿De qué era ese sueño…?”

Ash se sentó y empujó su sudoroso flequillo hacia un lado.

Aunque el clima no estaba caliente, todo el cuerpo de Ash estaba empapado de sudor. De hecho, se sentía como si hubiera estado corriendo en el bosque.

Ash intentó recordar su sueño.

Estaba seguro de que se trataba de lo que sucedió cuando tenía siete años.

También estaba seguro de que era de la época en que estuvo en el bosque Albion.

Ash estaba teniendo su ceremonia de huérfano en el sueño.

“¿Eso es lo que realmente sucedió en mi pasado?”

Una vez que consideró esta posibilidad, el corazón de Ash latió rápidamente sin parar.

Desde que llego a ser el anfitrión de Eco, el pasado que nunca pudo recordar, apareció de repente en su sueño.

¿Qué significa esto?

“¿Podría ser eso porque este era un lugar sagrado…? ¿Me afecto…?”

De repente en ese momento, Ash recordó algo importante.

“Así es, princesa-sama…”

La chica que apareció al final del sueño –

“A pesar de que todavía era una niña, ¡Estoy seguro de que ella es princesa-sama! ¿Conocí a princesa-sama durante mi ceremonia de huérfano?”

Ash quería correr al hostal de mujeres para interrogar a Silvia al respecto, pero se las arregló para detenerse. Ese es un lugar en el que a los hombres no se les permitía dar un paso, pase lo que pase. Además, esta no era la academia, sino el noviciado. Si alguna vez rompías las reglas, no te irías fácilmente.

Al final, era solo un sueño. Es mejor no actuar precipitadamente antes de tener alguna evidencia.

“Haa… voy a ir a lavarme la cara primero”

Ash suspiró mientras se arrastraba fuera de su cama. Por cierto, no continue suspirando en mi sueño… Ash sonrió cuando pensó en esto.

 

Parte 13

Después de tomar su desayuno en el hostal, Ash se encontró con Silvia y Eco en la catedral. Entonces, el trío se dirigió inmediatamente hacia el bosque Albion.

Lancelot no podía viajar con ellos ya que el bosque era grueso y los dragones eran demasiado grande. Como nunca tuvieron la intención de montar en un dragón, vestían su uniforme escolar en lugar del dragsuit.

Al igual que ayer, Eco llevaba su uniforme. Llevaba un juguete de peluche delante de su pecho. Parecía que le gustaba mucho, dado que se tomó la molestia de llevarlo con ella.

La temperatura en el bosque era fresca, lo que les hizo dudar de que era mediados de verano.

Este bosque tenía un tipo diferente de sentimiento en comparación con un bosque normal. Para decirlo en palabras, en realidad se sentía sagrado.

La razón por la que llaman al bosque Albion un lugar sagrado no puede deberse únicamente a que se el hogar de la Mother Dragon.

O podría ser que este lugar se volvió sagrado porque es el hogar de la Mother Dragon.

Ash sintió nostalgia cuando respiró el aire circundante.

No, definitivamente no es raro. Ash definitivamente visitó este lugar antes.

La vista frente a él sin duda coincidía con la imagen del bosque en su sueño.

“El problema es, ¿Dónde está Mother Dragon? ¿Te contó Navi algo al respecto?”

Silvia, que estaba al frente del grupo, se dio la vuelta y miró a Ash.

“No… Navi no me dijo nada”

“Ya veo. Si ese es el caso, entraremos al bosque como lo hicimos durante la ceremonia de huérfanos”

Silvia lo declaró y continuó la marcha.

¡Kshaaaaa!

De repente, se escuchó el gritó de un extraño pájaro.

“¡Eek!”

Silvia se cubrió la cabeza con los brazos. Ash se sorprendió porque, desde atrás, se parecía exactamente a la chica en su sueño.

“¿Estas bien, princesa-sama? Creo que será mejor que no te alejes demasiado de nosotros”

“¡Estoy bien! ¡No tengo miedo en absoluto!”

Aunque Silvia se jactó de esto, al final, ella estaba caminando al lado de Ash. Ash sonrió amargamente en su corazón para evitar ser notado.

“Oye… Ash”

Eco, que había permanecido en silencio desde que entramos al bosque, le dio a Ash un suave tirón en la manga.

“¿Sí?”

“Acerca de Mother Dragon… ¿Es ella mi ‘Madre’?”

Ash estaba estupefacto cuando escuchó esto. Como se había concentrado en buscar a Mother Dragon todo el tiempo, nunca había pensado en ello.

“Ella realmente se llama ‘Madre’. Estoy seguro de que definitivamente es una madre para ti. ¿Qué piensas de eso, princesa-sama?”

Silvia se cruzó de brazos y dijo: “Probablemente sea diferente en comparación con los humanos. Mother Dragon es como una abeja reina. Probablemente no se preocupe por cada recién nacido que tenga…”

A mitad del dialogo, Silvia notó un cambio en la expresión de la cara de Eco y se corrigió a sí misma a toda prisa.

“Por supuesto, esto es solo mi suposición. No sé la verdad real”

“Entonces, solo sabremos la verdad después de conocerla”

Ash le aseguró acariciando su cabeza.

“No te preocupes, estaré aquí mismo. Estaré aquí sin importar cómo te trate Mother Dragon. Eso es algo que nunca cambiará”

“¡Ash…!”

Eco levantó la cabeza después del aliento de Ash. Sus largas pestañas, sus ojos húmedos junto con su piel blanca ruborizada.

¡L-Linda!

A pesar de que solo estaba mirando a Eco, su corazón ya comenzó a latir rápidamente.

Los dos se miraron el uno al otro en silencio.

“¡Ejem!”

Una tos que podría sacudir la tierra le dio a Ash y Eco el susto de su vida.

“Oye… los dos os habéis olvidado de mí”

Ash se giró rápidamente y vio a Silvia mirándoles disgustada.

 

Parte 14

El trío solo estaba deambulando por el bosque sin rumbo.

Ash se detuvo de repente después de pasar por unos arbustos.

Una imagen de una niña apareció frente a él.

La niña tenía el cabello tan deslumbrante como los rayos de luz que atravesaban el toldo del bosque y un conjunto de ojos azules claros. Llevaba un muñeco de peluche en forma de dragón. Ella estaba llorando a causa de su pierna herida.

“¡Esto es…!”

Ash incluso olvidó parpadear cuando miró a su alrededor.

Había un espacio vacío debajo del denso toldo, cerca de las raíces de un enorme árbol.

Definitivamente es el mismo.

“¿Ash?”

Silvia, que estaba a cinco pasos delante de él, se dio la vuelta.

“¿Hay algo mal?”

Eco le miraba preocupada.

“… Nada. Lo siento”

Ash regreso a su sentido y continuó su viaje.

¿Ha olvidado princesa-sama este lugar…?

Ash se preguntó mientras miraba a Silvia desde atrás. No, es bastante normal no recordar la escena del bosque.

Solo que, dado que el lugar en el sueño realmente existía, el sueño puede ser real.

¿Es mi experiencia pasada lo que sucedió en mi sueño?

“¿Hmm? ¿Eh… Eco? ¿Princesa-sama?”

Ash se sorprendió cuando levantó su cabeza otra vez.

Eco y Silvia que deberían haber estado caminando frente a él habían desaparecido. Todo a su alrededor era arbustos o árboles.

“¡Maldita sea! ¡Eco! ¡Princesa-sama!”

Ash gritaba sus nombres mientras corría.

De repente, la niebla blanca apareció de la nada.

Desde entonces, no podía confiar en su visión, Ash solo estaba buscando a las dos ciegamente.

“¡Ecoooooooooooooo! ¡Princesa-samaaaaaaaaaaaaa!”

Sin embargo, cuanto más caminaba, más espera era la niebla. Al final, todo lo que vio fue blanco en blanco.

Incluso comenzó a perder la conciencia.

“Tsk… ¿Qué demonios es esta niebla…?”

Después de que terminó esa frase, la conciencia de Ash fue completamente devorada por la niebla.

 

Parte 15

“Huff… hemos estado caminado por un tiempo y Mother Dragon aún no ha aparecido. Al menos debería decirnos dónde buscarla”

Silvia refunfuñó y, al mismo tiempo, se detuvo.

“¡Urgh!”

Eco golpeó inmediatamente a Silvia.

“¿¡Por qué de repente de detuviste!?”

Eco la regaño con su nariz hinchada.

Silvia se giró y miró a Eco.

“¿Y por qué caminaste sin mirar hacia dónde vas?”

Silvia estaba tratando de provocarla. Eco también notó que Silvia estaba mirando su peluche.

Eco simplemente no podía entender por qué Silvia estaba interesada en cómo Ash adquirió el muñeco de peluche. Ella estaba enojada por eso.

Pase lo que pase, este juguete siempre será una cosa importante para Eco.

Ella había pensado que se veía linda a primera vista y simplemente se sintió atraída por eso. Lo más importante de todo fue que Ash se lo entregó a ella.

Eco lo abrazó con fuerza.

“¿Por qué tienes que entrar al bosque? Mother Dragon solo nos lo pidió a Ash y a mí. ¿¡Por qué no podías quedarte en el jardín del noviciado y buscar la rex albioni!?”

“¿Q-Qué dijiste?”

La expresión de Silvia cambió. Esta era la primera vez que Eco vio el rostro de un humano palidecer como si estuviera drenado de sangre.

“¡Vine contigo porque estaba preocupada! ¿Estás diciendo eso? ¿No te gusta que sea amable contigo?”

“¡Jajaja! ¡Ser amable! Tal vez sea por una invitada no invitada que Mother Dragon no ha aparecido”

Aunque esto se dijo de improviso, todavía era una razón lógica.

Está bien. Mother Dragon no apareció ante ellos porque Silvia les acompañaba. A los que ella pidió fueron Ash y Eco.

Pero, Eco sabía que ella estaba siendo cruel con Silvia, que generalmente la cuidaba.

Su corazón estaba en conflicto, preguntándose si ella había reaccionado excesivamente.

“Eco… ¿Realmente lo dices en serio?”

Silvia, a quien rara vez regañaban, miraba hacia abajo.

Sin embargo, cuanto más pesaba en la conexión entre el juguete y Silvia, más incómoda se sentía.

Si este muñeco de peluche realmente le pertenece a Silvia… ¿Qué significa eso?

“¡Hey Eco! Si quieres disculparte, esta será tú única oportunidad”

Silvia estaba fulminando a Eco con la mirada. Ella estaba obviamente enfadada por las palabras de Eco.

“¡Hmph! ¡Dejaré que Ash decida quién tiene la culpa!”

“¡Bien por mí! ¡Oye, Ash!”

“¡Ash! ¿huh?”

“¡Ash! ¡Dínoslo de inmediato!”

Pero Ash nunca responde.

“… ¿Ash? ¿Dónde está él?”

Eco perdió la calma.

Ash estaba perdido.

Ash, que siempre estuvo a su lado, se había perdido.

Eco se había separado de Ash en el pasado, lo que llevó a experiencias horribles con el imperio. Por eso, se sentía incómoda cuando Ash no estaba a su lado.

“¿¡Hey Ash!? ¿¡Dónde estás!?”

Silvia estaba mirando alrededor buscándolo.

Inadvertido por ellas, la niebla blanca había comenzado a aparecer.

En ese momento les resultaba difícil ver cosas incluso a una pulgada de distancia.

“Grrr…”

En ese momento, ciertamente escucharon el gruñido de una bestia.

“¡Por favor dime que estoy soñando…!”

Eco, que se dio la vuelta, se congeló de inmediato.

“¡Qué…! ¿¡Un necromancia!? ¡Esto es ridículo! ¡Este debería ser un lugar sagrado…!”

Tal como lo había dicho Silvia, justo frente a ella estaba un necromancia.

Similar al mausoleo de Willingham, era un necromancia del tamaño de un joven dragón. Pero seguía siendo tan intimidante como siempre.

Aunque parecía pequeño, su pelo negro y sus dientes podridos era demasiado para soportar.

“¡Permanece detrás!”

Silvia, como si intentara proteger a Eco, sacó un enorme cristal dragón brillante.

“¡Lancelot! ¡Te llamo en mi nombre, Silvia Lautreamont!”

Muchos látigos como tentáculos aparecieron del estómago del necromancia y el hechizo fue interrumpido.

La muñeca de Silvia fue agarrada y ella dejó caer el cristal dragón brillante. Aparte de eso, aparecieron más tentáculos de color rojo intenso y le agarraron los brazos y las piernas.

Lo siguiente que supo fue que todo su cuerpo estaba rodeado de tentáculos y estaba colgando en el aire. Cuanto más luchaba, más apretados estaban los tentáculos.

“Urgh… ¡stooooooooop!”

Silvia estaba roja de ira y las lágrimas brotaban de sus ojos.

Eco se sorprendió al ver la usualmente fría y valiente Silvia no pudiendo hacer nada contra ellos.

“¡Grrrroooooooo!”

El necromancia rugió y sus tentáculos viscosos se envolvieron alrededor del escote y las caderas de Silvia. Los tentáculos dejaban residuos viscosos dondequiera que tocaran.

“Tsk… para mí, la cuarta princesa del país Lautreamont Knight… para estar sufriendo esto… ¿Sabes lo que te va a pasar?”

Por supuesto, su intimidación nunca podría funcionar. Al final, un tentáculo encontró un camino en sus ropas y las rompió.

Las partes de su ropa cayeron como copos de nieve.

Sus hombros femeninos, su pecho y su cintura quedaron expuestos.

“¡Aaa! ¿¡D-Dónde estás tocando…? ¡Tu mejor…! ¡aaaa…!”

Los tentáculos se arrastraban sobre su cuerpo blanco como la nieve. La baba que venía de las puntas había hecho que todo su cuerpo se pusiera viscoso.

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Aun así, Silvia le gritó a Eco: “¿¡Qué estás haciendo!? ¡corre! ¡No te preocupes por mí!”

“¡Yo… no puedo hacer eso!”

Eco apretó su puño.

Hace unos momentos, Eco le había dicho cosas terribles a Silvia. Pero ahora, Silvia había arriesgado su vida para permitir que Eco escapara. Huir por su cuenta era algo que su orgullo nunca permitiría.

Si Ash estuviera con ellos, ella podría haberle dado al menos su Ark para permitirle luchar. Pero en ese caso, él había desaparecido.

Si ese es el caso, Eco lo haría por su propia cuenta.

Si llego a ser una dragona… solo son papas fritas. ¿Pero cómo controlo mi transformación?

Eco estaba tratando de descubrirlo mientras sudor le corría por la frente.

No importa cuánto intentara recordar ese sentimiento… todavía no podía obtener una imagen clara de eso.

“¡Eco! ¡cuidado! ¡Detrás de ti!”

Silvia le advirtió.

“¿Eh…?”

Eco dio media vuelta y se quedó helada.

Como una bestia que vio su presa, un segundo necromancia tenía sus ojos en Eco.

“¡Eek…!”

Su rostro se puso pálido.

Aunque quería huir, su cuerpo no se movió.

“¡Grrrrrroooooooooo!”

Mientras rugía, numerosos tentáculos estallaron.

En solo una fracción de segundo, había capturado los brazos y las piernas de Eco.

Eco sintió que la levantaba del suelo y lo siguiente que supo fue que estaba colgada boca abajo.

Se sintió avergonzada en el momento en que notó que la colgaban boca abajo. Esto era porque su falda ahora estaba en su pecho y sus bragas estaban expuestas.

“¡Nooooooooooo!”

Eco gritó con desesperación, pero su visión ahora estaba oscurecida por los tentáculos de color rojo oscuro.

 

Parte 16

“¿Estás herida?”

Justo cuando Ash le preguntó eso, la chica rubia se levantó de repente.

“¿Q-Quién eres hu-!?”

Sin embargo, antes de que ella pudiera terminar de hablar, la niña mostró una expresión de dolor y cayó al suelo otra vez.

“Urgh…”

A juzgar por su reacción, parecía que su tobillo estaba lastimado.

De repente, algo cayó.

“¿Eh…?”

Ash lo levantó y notó que era un juguete de dragón relleno. No se veía bien incluso a juzgar por el estándar más bajo posible. En general, fue hecho sin cuidado y su cuerpo fue diseñado para ser redondo. Incluso dudó si esto era un dragón.

“¿No crees que es lamentable dejarlo en el suelo?”

Ash le entregó el muñeco de peluche y le habló en un tono similar a como solía hablarle a su hermana.

Parecía que el juguete era realmente importante para la niña ya que ella lo cogió con toda su fuerza.

Ash le dio a la chica una sonrisa irónica, se dio la vuelta y se arrodilló.

“¿Q-Qué estás haciendo?”

La niña continuó haciendo un acto, pero era obvio que ella estaba en su límite.

“¿No es obvio? Te estoy trayendo de regreso a la entrada”

“¡Qué! ¿Quieres decir… ¡regresar!? ¿Vas a renunciar a la ceremonia de huérfanos?”

Ash asintió y habló como si estuviera tan claro como el cielo azul.

“Eso debería ser lo más sensato que hacer. No puedes esperar buscar con esa pierna tuya, ¿verdad?”

“¡No bromees conmigo!”

Ash no esperaba ser gritado.

“¡Necesito un pal! ¡Es imposible para mí regresar ahora!”

“El Pal del que hablas… ¿Qué es eso?” Preguntó Ash.

“¡Qué! ¡Cómo no puedes saber eso, como ciudadano del país Lautreamont Knight!”

La niña estaba furiosa.

“¡Recuerda esto! ¡Es el vínculo entre un criador y un dragón! ¡Es una palabra muy sagrada!”

“Ya veo…”

Pero la niña no le dejaba salir fácilmente.

“¿Qué pasa contigo? Si tienes tiempo para preocuparte por mí, ¿Por qué no buscas a Mother Dragon? ¿O no quieres llegar a ser un criador?”

La chica se inclinó hacia adelante.

“¿Q-Q ué?”

Debido a que la distancia entre sus caras era demasiado pequeña, Ash estaba demasiado avergonzado e intentó no mirar directamente a la niña.

“¿Entonces pretendes buscar a Mother Dragon con la intención de regresar a casa con las manos vacías? Así que la reciente conversación en la ciudad sobre la mayoría de los niños careciendo de motivación en estos días es verdad”

Ash se puso nervioso cuando la niña señaló su plan.

A decir verdad, Ash nunca estuvo interesado en los dragones. Tal vez esos niños sin motivación de los que habla la niña son niños como yo.

Aun así, Ash nunca podría admitir esto mientras la niña hablaba seriamente con él.

“Si es posible… me gustaría encontrarme con Mother Dragon… ¿piensas?”

“¡Entonces vamos! ¡Te enseñaré sobre el lema de mi familia! ¡Escucha atentamente!”

Shh… soplaba una suave brisa, seguido por el llanto de los pájaros.

“El orgullo del caballero es su dragón”

Después de ser motivada por la chica, Ash iba a girar a su derecha, pero…

“¡Espera! Si tuviera que irme, ¿Qué hay de ti? ¿No estarías sola?”

“¡P-Pero nunca me retiraré por una mera lesión! ¡Yo nunca me rendiré!”

Ash suspiró.

Incluso se rió cuando pensó en el lío en el que estaba.

Una vez más, miró directamente a los ojos de la niña.

Qué chica tan impredecible.

¿Dónde se había ido la niña que lloraba por una pierna herida?

Cuando estaba hablando de dragones, sus ojos brillaban.

Ash pensó que era entrometido, pero aun así se le ocurrió una decisión.

“Ya veo. ¿Quieres llegar a ser un criador sin importar qué, estoy en lo cierto?”

“Ni que decir”

“¿Y estás segura de que no quieres regresar?”

“¡Eso también es evidente!”

“Es por eso que solo queda una opción. Te daré un paseo a cuestas y buscaremos juntos a Mother Dragon. ¿Qué hay sobre eso?”

“¿Eh?”

La niña estaba sorprendida.

Desafortunadamente, la niña no estaba escuchando a Ash. Sus ojos azules estaban mirando el espacio detrás de Ash.

“¿Q-Qué pasa?”

Finalmente, Ash notó que algo estaba mal y se dio la vuelta.

“¡Guuooooo!”

Para su horror, un enorme animal lo miraba desde en medio de los arbustos.

Su cuerpo mojado era brillante por la luz del sol atravesando el espeso dosel.

“¡Un basilisco…!”

Aunque pudo haber sido un animal humilde, todavía era pariente de los Asias. Levantó su pata delantera palmeada y dio un paso hacia Ash.

“¡Corre!”

Ash forzosamente colocó a la chica sobre su espalda y se fue corriendo.

 

Parte 17

“Haa… haaa… pensé que era carne muerta”

Después de correr frenéticamente en el bosque, Ash finalmente se detuvo debajo de un árbol. Su corazón casi explota.

Afortunadamente, ya no tenía que preocuparse por el basilisco.

“Huff… ¿Estás bien?”

La chica en su espalda no respondió. Estaba temblando de miedo mientras sostenía firmemente a Ash.

Solo entonces Ash se dio cuenta de que sus cuerpos estaban demasiado cerca uno del otro y se sonrojó por la vergüenza.

Podía sentir el calor de su cuerpo a través de la ropa en su espalda y olía el perfume que ella usaba.

Las niñas en el pueblo de Ash nunca tuvieron la costumbre de ponerse perfume. E incluso las mujeres solo lo usaban en ocasiones especiales.

En ese momento, su corazón estaba a punto de explotar por otra razón.

Para distraerse, intentó provocar a la niña.

“Tsk. ¿Quién hubiera esperado que fueras tan tímida? ¿No dijiste ‘El orgullo del caballero es su dragón’? Mira, incluso tu lema familiar está llorando”

“¡Cállate!”

Después de ser provocada, la niña estaba cabreada y le dio una buena paliza a Ash.

“¡Ay! ¡Te lo ruego, por favor detente!”

Ash casi la dejo caer al suelo.

“¡Es porque te burlaste de mí!”

“¡Bien, lo siento! ¡Lo siento mucho! ¡ay!”

El orgullo del caballero es su dragón.

A juzgar por este lema familiar, la niña debía ser de una familia de Dragner. Sin embargo, ¿Cómo va a montar un dragón mientras es tímida…?

Su familia probablemente también pensó esto y es por eso que le prepararon un lindo vestido. Por supuesto, Ash no le dijo lo que estaba pensando.

“… Erm, ¿Qué debemos hacer ahora?”

La niña dejó de golpearlo después de que lo escuchó preguntar.

El sol comenzaba a ponerse.

Era casi la hora de que terminara la ceremonia de huérfanos. De acuerdo con la orden militar del bosque Albion que estaba a cargo de la ceremonia de huérfanos, Mother Dragon solo aparecería frente a un niño dotado.

Aun así, la niña respondió con firmeza.

“¡Nunca me rendiré! ¡Buscare a Mother Dragon sin importar nada!”

Ash se rió después de escuchar la respuesta esperada.

Por supuesto, Ash no tenía ninguna objeción.

Unos momentos antes, él se lo había prometido a la niña.

Te daré un paseo a cuestas y buscaremos juntos a Mother Dragon.

“Entonces… ¿Comenzamos a buscar?”

“¡Vamos!”

Ash dio un nuevo paso adelante. La tierra húmeda se hundió un poco debido a su peso combinado.

¿Por qué siento que he llegado a ser su Pal…?

 

Parte 18

Anillo…

El cuerpo de Ash casi alcanzó su límite cuando escuchó por primera vez el bello sonido.

Anillo…

Ash lo escuchó una vez más.

No, él ni siquiera sabía si realmente era un sonido. Era más como una vibración que sentía en su cuerpo en lugar de un sonido que escuchaba con sus oídos.

“¿Te enteraste de eso?”

“¿Huh?”

Ash se quedó sin palabras cuando la respuesta fue una pregunta.

“Es difícil expresarlo con palabras, pero es como si alguien me estuviera llamando”

“¡De verdad!”

La niña de repente se inclinó hacia delante, lo que casi hizo que Ash perdiera el equilibrio.

“Quizás Mother Dragon te está llamando. Entonces…”

De repente, la niña perdió toda su motivación y se calló.

“¿Qué pasa?”

“No escuché nada en absoluto… aunque puedes hacerlo”

“Bueno, no podemos estar seguros de que sea la voz de Mother Dragon. Podría ser mi imaginación…”

Justo en ese momento, en una fracción de segundo, su visión se llenó de luz brillante.

El denso bosque desapareció de la vista.

Justo después de eso, Ash estaba flotando en un espacio vacío.

 

Parte 19

“Esto es…”

Ash estaba en un espacio desconocido.

En primer lugar, pensó que estaba en una cueva oscura, pero el techo era demasiado alto. Había muchas bolas de luz moviéndose en el techo. Al echar un vistazo más de cerca, notó que en realidad eran brillantes cristales de dragón. Incluso los candelabros más lujosos no se ven tan magníficos como este.

Había un gran lago a sus pies y reflejaba las luces del techo. El agua del techo estaba clara y solo llegaba hasta las rodillas de Ash.

Frente al lago había un edificio antiguo.

Ash pensó que parecía un santuario excavado en las ruinas.

El suelo estaba hecho de rocas cuadradas y justo encima de ellos había muchos pilares con esculturas de aspecto extraño.

Una enorme pintura mural se podía ver dentro del santuario a través del espacio entre los pilares. Ash no pudo entender la pintura.

De repente, Ash notó un dulce aroma. Olía un poco a lavanda y un poco a rosa. Debería ser el llamado ansal que les gustaba a los dragones.

“Nnn…”

De repente, se escuchó un sonido junto a Ash. Cuando se dio la vuelta, vio a la chica que yacía a su lado. El corazón de Ash dio un vuelco cuando notó el calor de su palma.

Al ver que la niña estaba abriendo los ojos, Ash inmediatamente soltó su mano.

“Esto es…”

La chica que acababa de abrir los ojos estaba mirando a este espacio desconocido.

Anillo.

Ash una vez más sintió esa extraña sensación.

“¿Oíste ese sonido extraño?”

La chica negó con la cabeza tristemente. Parecía que solo Ash podía sentirlo.

De repente, hubo una fuerte ráfaga. Ash estuvo a punto de quedarse sin aliento mientras la niña seguía agarrándose a su juguete mientras soportaba el viento.

Al mismo tiempo, un sonido fuerte que podría sacudir la tierra estaba haciendo eco dentro de la cueva. No pudieron mantener los ojos abiertos.

Finalmente, el sonido y el viento se detuvieron.

Ash temblaba de miedo cuando abrió los ojos lentamente.

Había algo en el lado opuesto del lago.

Estaba en medio del santuario.

Era un dragón.

Había dos cuernos de color marfil en su cabeza. Su cuerpo estaba cubierto con pelo blanco y había muchas joyas brillantes en su largo cuello.

“¿Esa es… Mother Dragon?”

“¿Eh?”

En contraste con la reacción de Ash, la niña estaba mirando sin rumbo. Parecía que solo Ash podía ver al dragón.

“¡Grrooo!”

El dragón levantó su cuello y rugió.

Las piedras en el suelo estaban empezando a vibrar.

La altura del dragón era aproximadamente la altura de un edificio de tres pisos después de estirar su cuello.

Aunque no podía ver el dragón, la niña todavía podía oír su rugido. Como estaba asustada, estaba aferrada a Ash.

Sin embargo, Ash se sorprendió de que no tuviera miedo en absoluto. En lugar de eso, sintió que podía entender al dragón.

Ash Blake del pueblo Alba. Te entregaré mi huérfano…

Este sentimiento era correcto.

Mother Dragon le confiaba un huérfano.

“¡No bromees conmigo!”

Ash estaba cabreado.

Para ser sincero, Ash nunca tuvo la intención de tener un huérfano. Si no hubiera sido por esa chica, en primer lugar, no habría estado buscando a Mother Dragon.

Por otro lado, la niña siempre había querido un huérfano.

Ash nunca le preguntó acerca de sus razones, pero podía sentir que era importante.

Es por eso que había tomado una decisión en el momento en que la conoció.

“¡Mother Dragon! ¡Eres un idiota! ¡No soy el que necesita un huérfano! ¡Es ella quien lo necesita!”

Después de gritar en voz alta que incluso le sorprendió a sí mismo, la agarró con fuerza por los hombros y la hizo pararse frente a él.

“¡Oye…! ¿¡Qué estás haciendo!?”

“¡Entiéndelo! ¿¡No tienes tus propios motivos!?”

“P-Pero… ni siquiera puedo ver a Mother Dragon…”

“¡Eso no es un problema! ¡Mother Dragon está ahí!”

Ash estaba apuntando hacia Mother Dragon.

“¡Por favor Mother Dragon! ¡Confíela un huérfano!”

“…”

No hubo respuesta.

En cambio, el pelaje de Mother Dragon brillaba con luz blanca.

El cuerpo de Ash estaba rodeado por una luz misteriosa.

“¡Urgh…!”

Ash notó que una energía sin forma estaba entrando a su cuerpo.

Su mano izquierda estaba siendo levantada contra su voluntad.

Aunque Ash trató de apretar el puño, terminó fallando.

Sintió que su mano izquierda estaba ardiendo.

Un símbolo como el escudo familiar de un noble fue lentamente marcado en la palma de Ash.

“Tú… tonta!”

Estaba claro que era la prueba del contrato, el Seikoku.

Mother Dragon estaba forzando un huérfano en Ash sin siquiera escuchar lo que estaba tratando de decir. Parecía que, independientemente de ser humano o dragón, las madres nunca escuchaban las razones.

¡Detente! Si esto continua… ¡Llegaré a ser un criador!

Ash agarró a la chica y la arrastró hacia él. Luego gritó tan fuerte como un dragón.

“¡Uoooooooooooooooooooo!”

¡Doh!

Ash empujó su palma ardiente hacia el centro del pecho de la niña.

Inmediatamente sintió una descarga eléctrica desde la punta de su dedo hasta su cabeza.

“¡Aaa…!”

La niña gimió.

Aun así, Ash continuó presionando su mano en el pecho de la niña.

El vestido de la niña comenzó a rasgarse y su blanca piel de debajo quedó expuesta.

Sin embargo, la mano ardiente de Ash no estaba quitándose de su pecho.

Ash nunca pensó que su lucha podría cambiar nada.

Sin embargo, eso nunca lo detuvo de intentarlo. Nunca permitiría que la niña perdiera su única oportunidad de llegar a ser criador.

Una persona solo podía asistir a la ceremonia de huérfanos una vez en su vida.

Nunca hubo una segunda oportunidad.

“¡Te entregaré este Seikoku! Este huérfano… ¡Ahora es tuyo!”

Ash gritó en agonía.

¡Buumg!

Entonces, algo increíble sucedió frente a Ash.

Su brazo izquierdo explotó.

El área debajo de su codo y su manga se rompieron en pedazos.

“¡Hic…!”

La niña perdió el conocimiento por el impacto de estar bañada en sangre.

Ella luego cayó en el acto.

Ash también, que había sido testigo de todas las cosas increíbles que habían sucedido, estaba a punto de perder el conocimiento y apenas logró mantenerse firme después de poner todo su esfuerzo en ello.

Aunque no dolía, todavía emanaba sangre de esa terrible herida.

Ash se volvió para mirar a la chica mientras hacía todo lo posible para mantenerse consciente.

En medio de su pecho blanco estaba el Seikoku que una vez fue marcado en la palma de Ash. Independientemente de lo que sucedió, el Seikoku había sido transferido con éxito a la niña.

“Jajaja… lo hice… ¡Realmente lo hice…!”

Mientras Ash se reía alegremente, cayó al suelo muerto.

 

Parte 20

“¡Uwaaa!”

Ash se despertó en estado de shock por su brazo izquierdo explotado.

“¿Huh?”

Rápidamente echó un vistazo a su brazo izquierdo. Dio un suspiro de alivio cuando notó que todavía estaba envuelto en vendas, como de costumbre.

“Parece que ahora estas despierto”

De repente, se escuchó una voz clara desde arriba.

“¡Huh… uwaa!”

Había una mujer que nunca había visto antes mirándole.

Él inmediatamente saltó cuando notó que estaba tumbado en su regazo.

La mujer que le dio a Ash un regazo almohada tenía un largo cabello verde que le llegaba a la cintura y una belleza no mundana. Sus ojos también eran verdes, lo que los hacía parecer grandes jades.

Había dos cuernos en su cabeza y tenían muchas púas en ellos. Ella era la tercera mujer que Ash conocía que tenía cuernos.

Parecía tener alrededor de veinticinco años. Aunque parecía joven, parecía una mujer nacido en la familia de un noble. Incluso el vestido que usaba era de alta calidad. Ella era como una mujer que apareció en la opera.

“Disculpa… ¿Tú eres?”

“Yo soy Mother Dragon”

“¿¡Eeh!?”

Ash casi tuvo el shock de su vida. Mirando alrededor, la escena ciertamente parecía la escena de su sueño.

Era el lugar donde Ash, con siete años, conoció a Mother Dragon.

Ash estaba ahora dentro del santuario en el que no había entrado en el sueño. En el otro lado de los pilares estaba el enorme lago brillante bajo la luz.

Es de suponer que era un espacio construido por magia de dragón. Porque de alguna manera se sentía como el taller del dragón. Incluso había olor a ansal.

Aun así, ¿Está mujer parada frente a él, es Mother Dragon?

La Mother Dragon que apareció en su sueño tenía la forma de un dragón sagrado, pero ahora parecía una joven mujer. Aunque era cierto que esta mujer era un dragón a juzgar por sus cuernos.

Ash de repente recordó algo importante.

“¿Están Eco y princesa-sama bien? ¡Recuerdo que estaban perdidas en el bosque!”

“Ambas están aquí”

Mother Dragon respondió con calma y señaló el área detrás de Ash.

“¿¡Quién crees que… soy… voy a aplastarte… ahh!?”

“¡Para… soy la princesa de este país…! ¿Quién te permitió tocar ese lugar…?”

Eco y Silvia estaban tumbadas en el suelo.

Parecían estar teniendo una pesadilla. El sudor estaba cubriendo su frente. Incluso su angustia se veía seductora e hizo que el corazón de Ash saltara un latido.

¿Qué demonios están soñando?

“Erm… ¿Están las dos bien?”

Mother Dragon respondió indiferente –

“Estás son solo ilusiones de nivel elemental. Ambas carecen de entrenamiento. Pero, no te preocupes, no afectará a su cuerpo”

“Ya veo…”

Después de respirar aliviado, recordó algo importante sobre Eco y Mother Dragon.

“¡Cierto! Eco se preguntaba acerca de algo relacionado contigo. Ella pregunta si tú eres su ‘Madre’. La despertaré inmediatamente”

“Por favor espera”

No podía creer que Mother Dragon, que siempre pensó que era amable, se acercaría él por detrás.

“Perdón por decir esto, pero, aunque pueda ser la madre de todos los dragones, no soy la madre de Eco”

“¿Eh…?”

“En otras palabras, soy responsable del sistema de reproducción de los dragones. Soy el núcleo de la magia del sabio dragón Albion. Incluso cuando ella es la Avalon Imperial Princess, no tengo sentimientos personales hacia ella.

Ash se sintió triste por Eco después de escuchar lo que Mother Dragon había dicho.

“¿No crees que Eco esta despreciada… después de lo que dijiste? Además, eres tú quien convocó a Eco aquí. ¿No preguntara porque la extrañaste?”

Después de que Ash dijo esto, Mother Dragon cerró los ojos y las sombras de sus largas pestañas se reflejaron en su piel blanca.

“… Está bien. Yo lo estaba, al principio. Pero cambié de opinión al final. Decidí que es mejor no reunirme con Eco. Te diré todo lo que necesitas saber y deja que Eco duerma donde está”

“¡Pero!”

“Incluso si nos reuniéramos, no podría tratarla como a una hija. Por eso, es mejor para nosotras que no nos encontremos. Además, incluso sin una madre, Eco todavía te tendrá como su caballero y a la princesa Silvia como la amiga que la ayudará a toda costa. Y, por supuesto, a los dragones del país Lautreamont Knight están del lado de Eco. Ella no necesita nada más por lo que puedo ver”

“… Entiendo”

Aunque todavía deseaba razonas con ella, Mother Dragon parecía haber tomado una decisión y nada podía cambiarla.

“Entonces, pasemos al tema principal”

Ash se puso nervioso una vez que esto fue dicho.

“Sé sobre el despertar de Eco en ciudad Fontaine que sucedió hace días”

“Perdón por no proteger a Eco correctamente…”

“No podemos hacer nada sobre el pasado, y no estoy aquí para darte un sermón. Sin embargo, el poder de los dragones sagrados del emperador Avalon es enorme. Incluso podría destruir este planeta si se usa mal. La Eco en ese momento no fue mentalmente lo suficientemente madura y no pudo controlar sus poderes adecuadamente. Solo unos días atrás, ¿Esta chica no trató de transformarse debido a una cuestión trivial?”

“Realmente lo siento mucho”

Ash estaba sorprendido.

Parecía que Mother Dragon lo sabía todo.

Pero de hecho eso fue una cuestión trivial. Eco se transformaría en una dragona debido a una pelea con Silvia por un muñeco de peluche…

Aunque Ash logró evitar que Eco se transformara abrazándola, fue solo porque tuvo suerte.

“La acción que el rey Mordred de los dragones oscuros de Nehalennia y el ejército del imperio están tomando es realmente preocupante. Además, el reino Chevron, la agencia Holy Espada y la unión Labrock Trade están tomando nota del incidente del enorme dragón que apareció en ciudad Fontaine”

Después de que ella terminó de hablar, Mother Dragon sacó algo.

Era una pulsera de plata.

El exquisito tallado de la pulsera era similar al del Seikoku de Ash.

“Esto es…”

“Esta es la pulsera de Avalon. Mientras Eco use esto, no se transformará en una dragona sin importar en qué tipo de situación se encuentre. Además de eso, incluso puede aprender a controlar sus poderes con ella. Una vez que se haya acostumbrado, podrá transformarse cuando se quite la pulsera”

“¿¡De verdad!?”

Ash se inclinó hacia adelante.

Por el momento Eco no podía controlar conscientemente su transformación. Es por eso que casi se transformó debido a una cuestión trivial.

Sin embargo, con esta pulsera de Avalon, ella podrá controlar su transformación, es lo que había dicho Mother Dragon.

“… Debido a algunas personas egoístas, el ser poderoso descendiente de la familia de dragones sagrados del emperador Avalon quedó expuesto frente a todos. Este es un problema serio tanto para humanos como para dragones. A partir de hoy, habrá personas que aparezcan ante ella con la intención de hacer uso de sus poderes. Por favor, nunca olvides que es su responsabilidad y la tuya, como su caballero, hacer uso del poder de Avalon”

“Lo mantendré en mi corazón”

Ash quien se conmovió con las palabras de Mother Dragon, respondió sinceramente.

Podía sentir el peso de la pulsera en la palma de su mano después de recibirlo de Mother Dragon.

“Entonces, terminé nuestra reunión aquí. Ahora te enviaré de regreso a la entrada…”

Tan pronto como terminó su trabajo, Mother Dragon habló una vez más en un tono oficial por haberlos enviado. Pero Ash se había puesto nervioso.

“¡Espera! En realidad… tengo algo que necesito preguntarte, pase lo que pase”

“¿Puedo saber qué es eso?”

“Yo… había perdido todos mis recuerdos sobre el momento de mi ceremonia de huérfanos. Pero desde que regresé a este lugar sagrado, comencé a recordar partes de ellos. Acerca de cómo conocí a princesa-sama en el bosque… y luego siendo convocado por ti. Y también las cosas que hice en contra de tu voluntad por princesa-sama”

Mother Dragon suspiró.

“Está bien. De hecho, me sorprendió. Al principio, tenía la intención de confiarte a Lancelot. Aunque no es un descendiente directo, Lancelot sigue siendo un dragón de estatus alto cuya línea de sangre está relacionada con la familia de los dragones sagrados del emperador Avalon”

“¡De verdad! ¡¡Lancelot es un pariente de Eco…!? Pero, ¿Por qué no confiaste un huérfano a princesa-sama?”

“Desafortunadamente, Silvia Lautreamont no tiene la calidad para llegar a ser un Dragner”

Ash se enojó, aunque la persona que hablaba era Mother Dragon.

“¡Eso no puede ser! ¡Princesa-sama siempre fue la mejor en sus resultados en la academia!”

“Eso se debe a sus esfuerzos personales”

“¿Eso significa que ella esté dotada?”

“Ambas no están relacionadas. Ella simplemente estaba reemplazando su falta de talento con su arduo trabajo”

“¿No es lo mismo?”

“No es que su duro trabajo haya sido en vano… si continúa puliéndose a sí misma, definitivamente llegará a ser una gran Paladín que podrá liderar este país Lautreamont Knight. Sin embargo, no importa cuánto esfuerzo ponga, es una verdad cruel, pero nunca podría superar a Ash Blake”

Ash no estaba del todo feliz después de haber sido alabado. Sin embargo, habría enfrentamiento en la opinión entre Ash que creció en una comunidad humana y Mother Dragon que era responsable de la existencia de los dragones.

No tenía sentido continuar discutiendo, Ash todavía tenía algo más que quería preguntar.

“Yo… quiero saber qué sucedió durante mi ceremonia de huérfanos. Solo puedo recordar mis recuerdos hasta el momento en que fui contra tu voluntad y perdí mi brazo izquierdo… no puedo recordar nada más allá de eso”

“Bien. Como has hecho un largo viaje al bosque Albion, te lo mostraré como regalo”

Mother Dragon extendió sus brazos y los colocó en la cara de Ash. El corazón de Ash saltó un latido después de notar el dulce aroma.

“¿Mother…?”

“Por favor cierra los ojos. Te enviaré la información necesaria”

Después de eso, Mother Dragon presionó su frente sobre la de Ash.

Ash notó que su frente estaba fría.

En una fracción de segundo, una gran cantidad de información fluyó a la mente de Ash y sus recuerdos comenzaron a aparecer.

 

Parte 21

“¡Kyaaaaa!”

La niña chilló y luego perdió el conocimiento. Junto con su juguete dragón relleno, ambos cayeron al suelo.

La acción tota de Ash había transferido con éxito el Seikoku al pecho de la niña. Ese Seikoku en su pecho es de hecho el que estaba previamente en la mano de Ash.

“Jajaja… lo hice… ¡Realmente lo hice…!”

Su brazo izquierdo que fue destrozado todavía estaba goteando sangre. Luego cayó muerto en el suelo con una sonrisa en su rostro. Mother Dragon que todavía estaba en forma de dragón se transformó en mujer y aterrizó junto a Ash.

Al ver la cara pálida de Ash, Mother Dragon habló indiferente –

“Qué niño tan tonto… pero, Ash Blake, es una pena si no salvó un talento raro como tú. Aunque esto puede desviarse del plan original, pondré mis apuestas sobre ti”

Mother Dragon se llevó las manos al pecho.

Había una fuerte luz que se formó en sus dos palmas.

La intensidad de la luz continuó aumentando hasta que todo el santuario se llenó de luz. Pero luego, sus recuerdos pasaron inmediatamente a una segunda escena.

 

Parte 22

“¡Uwaaa!”

Ash se despertó en el bosque por la sorpresa.

Al mismo tiempo, él recordó los acontecimientos en el santuario.

Rápidamente echó un vistazo a su brazo izquierdo y descubrió que todavía estaba de una sola pieza. Incluso su manga que había sido despedazada junto con su brazo parecía estar bien.

“¿Qué pasa?”

Ash trató de apretar su puño y soltarlo. No parecía haber ningún problema.

Simplemente sentía que su brazo no le pertenecía a él. Se sentía más como un brazo prestado. Pero antes de que incluso se arremangara, recordó a la niña.

“Esa niña…”

Vio a la niña de inmediato.

Estaba tumbada en un lugar no lejos de Ash.

Aunque todavía no había recuperado el conocimiento, respiraba normal mientras abrazaba su juguete.

“Me alegra que no haya pasado nada malo”

Ash soltó un suspiro de alivio.

Al mismo tiempo, sintió que algo estaba mal.

Estaba seguro de que su ropa estaba rasgada mientras le estuvo transfiriendo su Seikoku a ella… pero ahora parecía la misma que la primera vez que la conoció. ¿Alguien arregló su tela igual que hicieron con Ash?

“Así es, tengo que asegurarme de…”

Ash tragó saliva cuando estiró su mano hacia la niña.

Primero debo desatar la cinta en su cuello…

“No estoy haciendo nada malo…”

Cuando murmuraba para sí mismo mientras desataba la cinta…

“Nn…”

La niña gimió.

“¡Uwaaa!”

Ash tuvo el susto de su vida y se alejó de la niña.

“¿Huh? ¿Por qué… por qué estoy en el bosque?”

La niña se sentó lentamente. Estaba somnolienta mirando a su alrededor.

“¡Cierto! Mi cuerpo es…”

La niña colocó su juguete junto a su rodilla y comenzó a desatar su cinta.

“¡Oye! ¿¡Qué estás haciendo!?”

La chica ignoró a Ash mientras continuaba se desabrochaba.

En unos momentos, estaba mostrando su pecho blanco.

Ash trató de evitar sus ojos, pero fue detenido por la niña.

“¡Mira bien! ¡Quiero que te veas bien!”

Su expresión sería no la hacía parecer como una niña de siete años.

“¿Eh…?”

Ash echó un vistazo al pecho de la niña tímidamente.

Su piel era como la nieve.

Había un símbolo grabado en su pecho blanco.

Ash no podía estar equivocado.

Era el Seikoku que una vez estuvo en su mano izquierda.

“Entonces… no fue un sueño”

Ash murmuró.

Después de permitir que Ash viera el Seikoku, se abrocho el vestido.

“Básicamente, no recuerdo ninguno de los detalles. Pero lo que sé es… originalmente, este Seikoku te pertenecía a ti… te lo había confiado Mother Dragon. ¿Estoy en lo cierto?”

“No, eso es…”

Ash estaba sin palabras.

“No tienes que ocultarlo. Gracias a ti, puedo ser un criador. En este momento, hay un huérfano dentro de mi cuerpo. Es difícil para mí explicarlo… pero puedo sentirlo”

“De verdad. ¿No es genial?”

Cuando Ash comenzó a sonreír, la niña se enojó.

“¡No hay nada bueno al respecto! Yo… estoy en deuda contigo. Es una deuda que…  ¡Nunca podré pagar! ¡Por favor dime que debo hacer!”

Ash entró en pánico tan pronto como vio a la chica enojarse.

“No, ¿No estás exagerando?”

“¡Nada de ese tipo! Desde el principio, nunca tuvo la cualificación para ser un criador. Ni siquiera podía ver a Mother Dragon…”

En ese momento, lágrimas comenzaron a caer de sus ojos.

Ash le dio una sonrisa irónica y colocó su mano sobre su cabeza.

“… Tsk, qué llorona. ¿Cómo vas a llegar a ser una gran Dragner?”

“Incluso si dices eso…”

“Si realmente quieres pagarme, por favor no llores más. Es una promesa”

La niña entonces levantó la cabeza y se limpió las lágrimas con la manga. Una nueva expresión apareció en su rostro, como si las lágrimas de momentos atrás fueron mentira.

“Tú… no, te lo juro. Nunca volveré a llorar. ¡Y prometo que llegare a ser una gran Dragner!”

La forma en que hablaba parecía magnifico y parecía como si estuviera rodeada de vientos dorados.

“Ese es el espíritu”

Ambos sonrieron.

Inadvertido por ellos, estaban tomados de la mano.

“Por favor, llega a ser una gran Dragner por mi bien”

“Voy a –“

En ese momento, el cuerno que significaba el final de la ceremonia fue sonado.

“Así que ha terminado”

Con esto, Ash perdió su única oportunidad de llegar a ser un criador. Era el destino que tenía que regresar a su pueblo con las manos vacías, pero no iba a arrepentirse.

“… Erm, si no te importa, ¿Te gustaría tener a este niño?”

La niña de alguna manera pensó en algo y le entregó su juguete de dragón. Como de costumbre, todavía se veía torpemente, pero en este momento, Ash pensó que era lindo.

“¿Para mí?”

“Gracias a ti, he recibido a un huérfano. Ya no necesito a este niño”

“Muchas gracias”

La niña sonrió cuando Ash cogió el juguete.

Esta fue la primera vez que la niña sonrió frente a Ash.

 

Parte 23

Después de eso, ambos fueron separados bajo la protección de la orden militar del bosque Albion.

Después de que Ash regresó al noviciado, se hizo un chequeo del cuerpo y descubrió que tenía un Seikoku anormal en el brazo izquierdo. Como estuvo ocupado charlando con esa hermosa niña, nunca se dio cuenta de nada antes del chequeo.

Ash perdió el conocimiento por el impacto y sufrió una fiebre alta durante siete días. Después de que la fiebre hubiera pasado, Ash olvidó todo sobre su ceremonia de huérfano.

Lo que quedó después de que Ash hubiera perdido sus recuerdos fue un brazo izquierdo lleno de un Seikoku y un juguete de dragón relleno.

 

Parte 24

Mother Dragon soltó el cuerpo de Ash y dijo: “La razón por la cual tus recuerdos se olvidaron fue por el efecto de recibir un huérfano de la familia de los dragones sagrados del emperador Avalon. En realidad, fue causado por la gran cantidad de energía que entró en tu cuerpo que causó la confusión”

“Ya veo…”

“Cuando me desafiaste, solo había dos opciones que podía hacer. Podía dejarte morir o confiarte al descendiente de la familia de los dragones sagrados del emperador Avalon para permitir que tu brazo volviera a crecer”

“¿Entonces no sucedería sin Eco?”

“Un dragón huérfano normal no tiene la capacidad rejuvenecedora. Solo la familia de los dragones sagrados del emperador Avalon es una excepción”

Después de escuchar lo que ella había dicho, Ash miró su brazo izquierdo una vez más.

“Este brazo izquierdo no es tu brazo anterior”

“¿¡Eh!? ¿Qué quieres decir?”

“Hmm… el Seikoku reemplazó la función de tu brazo perdido al cambiar a su forma. ¿Ahora lo entiendes?”

“¿Eso es cierto?”

Ash estaba mirando su brazo izquierdo.

“Tú Seikoku es diferente de todos los Seikokus normales. Fue el escudo familiar especial solo para los caballeros de la familia de los dragones sagrados del emperador Avalon”

Mother Dragon cerró los ojos mientas le contaba una verdad impactante.

“En realidad, todavía debía mantener a Eco por unos años más”

Ash se tomó un momento para digerir lo que había dicho y se sorprendió.

“Lo que quieres decir es… si no te desafié y aceptase a Lancelot… ¿Eco habría llegado a ser el Pal de otra persona?”

“Está bien. La persona ha sido seleccionada. Al igual que tú, esa persona lleva el cáliz[1]

“¿Cáliz…?”

Ash se sorprendió, pero Mother Dragon inmediatamente mantuvo su boca cerrada y suspiró.

“… He dicho demasiado. Lo entenderás algún día”

Ash no pudo evitar preguntarse por qué no diría nada al respecto.

“Entonces, tengo una última pregunta. ¿Por qué Eco nació con forma humana? ¿Todos en la familia de los dragones sagrados del emperador Avalon nacieron de forma similar a ella?”

Mother Dragon levantó la cabeza lentamente.

Ash no fue capaz de moverse mientras soportaba su mirada.

“No es eso. Eco es en realidad un ser especial. En otras palabras, ella tiene la esperanza y la desesperación de todos los dragones”

“¿Te refieres…?”

“En el futuro cercano, todos los dragones se extinguirán. Puedo producir cada vez menos huérfanos. A lo sumo, los dragones solo pueden vivir durante otro siglo”

“¡…!”

“La magia del sabio dragón Albion que une a los humanos y dragones es solo un método para prolongar la vida útil de los dragones”

“¿Es por la falta de astral?”

“Está bien. El astral es una energía sin forma que proporciona vida a todos los seres vivos en este planeta. Un ser viviente que no puede suministrar su propio astral es lo mismo que ser abandonado por el planeta. Solo puede enfrentarse a la extinción”

“… Lo aprendí de la academia”

“En cualquier caso, este planeta consideró a cualquier persona con una gran cantidad magia como una amenaza y comenzó a eliminarlos. O podrías decir que el planeta se está limpiando a sí mismo. Por otro lado, los humanos que no poseen magia están llenos de astral”

Después de hablar por un tiempo, Mother Dragon cambió de tema.

“Por cierto, ¿Sabes de los Elfos?”

“Son una raza imaginaria. Tienen las mismas orejas puntiagudas que los Eckbalds…”

“Eso no es cierto. Los Elfos una vez vagaron por el mundo antiguo. Eran una raza con magia tan fuerte como nosotros los dragones. Al final, perecieron por la falta de astral… en realidad, su poderoso linaje fue continuado por los Eckbalds”

“¿¡Estás diciendo que los Eckbalds son los descendientes de los Elfos!?” Murmuró Ash mientras trataba de recordar la cara de Lucca.

“Está bien. Solo los descendientes de los Elfos podrían realizar la danza dragon riding de la que los Eckbalds están orgullosos”

“¿Es así? No sabía nada de eso”

“Ahora, los dragones han llegado a la misma conclusión”

“¿¡Será qué…!?”

Ash sintió que un trueno le había golpeado.

“Exactamente, Eco nació como humana con sangre de dragón. Después de un tiempo, ella debería ser capaz de aparearse con un humano y dar a luz”

“¿¡De verdad!?”

Ash sintió que sus mejillas estaban ardiendo. Recordó la época en la que Eco estaba ebria con ansal y quería tener el hijo de Ash.

“Esa es la verdad. Este cuerpo mío es una ilusión creada por la magia… pero Eco es diferente. Su cuerpo está hecho para ser igual que una niña humana”

“Entonces… Eco podría quedarse embarazada con un bebe…”

Ash continuó murmurando la misma frase.

Entonces, Mother Dragon estuvo decidida nuevamente a despedirle.

“Esto es todo por ahora. No te hablaré más. Es hora de que nos separemos”

Al mismo tiempo, Mother Dragon cantó un hechizo, su visión se llenó de luz blanca.

 

Parte 25

“Urgh…”

Ash estaba una vez más en el bosque después de despertarse.

Tanto Eco como Silvia yacían en el suelo. Ambas aún tenían que despertarse, pero parecía que ya no tenían su pesadilla. Ambas se tomaban de las manos como grandes amigas. El peluche estaba casi aplastado entre las dos.

Ash entonces miró el viejo árbol frente a él.

¿Cuánto tiempo ha existido este árbol? Parecía un árbol sagrado a primera vista. Luego colocó su mano en el tronco del árbol e intentó sentirlo.

En ese momento, Ash escuchó una voz suave.

Por favor cuida bien de Eco.

“¡Ese sonido…!”

Ash estaba sorprendido, pero no podía estar equivocado. Ciertamente era la voz de una madre amable, la voz de Mother Dragon.

“¿Podría ser que… este árbol… es la verdadera forma de Mother Dragon?”

Intentó tocar el tronco una vez más, pero ya no pudo oír la voz. Pero el árbol frente a él le dio la misma sensación que la Mother Dragon.

“Habiendo dicho eso…”

Ash había olvidado una pregunta.

¿Cómo Mother Dragon continuaba viviendo sin un compañero? Si este árbol realmente es Mother Dragon…

Mother Dragon definitivamente absorbe el astral directamente de la tierra a través de sus raíces. Al igual que las plantas absorben astral. Probablemente fue una idea pensada por los dragones.

Pero, el problema es que una parte del árbol se está pudriendo. Mother Dragon probablemente está muriéndose. Es por eso que la extinción de los dragones se acerca.

Mother Dragon probablemente sabía que sus días son limitados y no quería encontrarse con Eco. Ash secretamente lo pensó.

Había un viento frío en el bosque de verano e hizo que Ash se sintiera solo.

“… No, no debo continuar triste”

Ash levantó la cabeza. Lo que Mother Dragon esperaba ver no es a él triste. Ash se tranquilizó a sí mismo y dio media vuelta de espaldas al árbol.

“¡Cierto! ¡Ahora regresaremos al noviciado!”

Pero primero debería despertar tanto a Eco como a Silvia. Ash les dio una sonrisa irónica y corrió a su lado.

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[1] Sehai. También llamado Santo Grial.

[2] Es una civilización antigua mencionada en la versión japonesa.

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