Capítulo 04 El umbral entre el deber y el sentimiento

Parte 01

Dentro del sector 03 de la capital imperial.

En el 2do piso de la base, dentro de la habitación de planificación estratégica utilizada por los escuadrones.

Dentro de la habitación perfectamente insonorizada, frente a la montaña de documentos que estaba sobre la mesa frente a ella, la pequeña capitana de cabello azul soltó un gemido. Sentada junto a ella, Iska le entregó una botella de jugo.

“Capitana Mismis. Aquí, compré el jugo carbonatado que te gusta”

“¡Hurra! ¡Es cerveza de jengibre!”

La expresión de Mismis se iluminó en un instante. Tan rápido como un carnívoro abalanzándose sobre su presa, agarró la botella con ambas manos.

“Vamos, Nene y Jhin también, tomémonos un pequeño descanso”

“Qué inusual”

“¿Eh?”

“Qué compraste jugo en una botella de vidrio en lugar de una lata”

Sentado en una silla al otro lado de la mesa, Jhin se cruzó de brazos y señaló a Iska con perplejidad.

“¿Se acabó el jugo en lata?”

“No, realmente no estaba prestando atención a es. Yo solo un poco… me sentí como en casa”

Hasta que Jhin lo señaló, ni siquiera el mismo Iska se dio cuenta. Una botella de vidrio para el jugo, eso era –

‘Aquí. Esto es para agradecerte por guiarme. Tu garganta debe estar seca de hablar todo este tiempo tiempo también’.

“… Ahora que lo pienso, es porque me dieron jugo en una botella”

“¿Dado? ¿Por quién?”

“¡Ah, no, no, no! Eso no es, no es nada. Es solo que fui a comprar un poco, y eso es lo que el comerciante me dio. Eso fue cuando fui a ciudad Neutral”

Al ver a Jhin fruncir el ceño, Iska negó con la cabeza en aturdimiento. No podía decir que se lo había dado la Ice Witch of Calamity, y aunque lo hiciera, era obvio que las cosas serían más confusas.

Ahora que lo pienso, ¿Cómo regrese?

… Antes de darme cuenta, estaba en una cabina de pasajeros y ya había llegado a la capital imperial.

El conductor dijo que la tarifa se pagó por adelantado. Solo habiéndole dicho eso, Iska pudo entender la situación de inmediato. Incluso si abordó un taxi de pasajeros aturdido, no había forma de que pudiera pagar la tarifa ya que había olvidado su billetera. En ese caso, la que pagó la tarifa de antemano fue…

“¡Aaah esto es inútil!”

Mismis saltó de su asiento con un ruido sordo.

“¡Hay demasiado para memorizar! ¿Qué pasa con esto? Todo lo que sabemos sobre la misión especial bajo la cual Lyshia-chan nos ordena es que nos reunamos la próxima semana, y comencemos a entrenar para el mes que viene, ¿cierto? Entonces, ¿Por qué hay tantos documentos al respecto de antemano…?”

La montaña de documentos sobre la mesa medía aproximadamente un metro de alto. No solo eso, había más que esos. Detrás de la montaña, había otra cadena montañosa del mismo tamaño esperándoles.

“Uuu. Diciendo que no hay garantías de que regresemos con vida si no metemos el contenido de la misión entera en nuestra cabeza, es demasiado”

“Aunque ella también dijo que, incluso si lo memorizamos, no hay garantía de que regreses con vida, ¿verdad?”

“¡Nene-chan, no necesito ese tipo de comentario!”

Mismis se dejó en su silla. Y ahora, ella tenía su cabeza contra la mesa.

“Después de cansarse de las clases, es un entrenamiento físico sobre el terreno. Una vez que el cuerpo está cansado de entrenar, está estudiando documentos. Después de habernos cansado de estudiar, regresa el entrenamiento… ni siquiera nos dirá qué clase de misión es, no hay fin para la ansiedad sobre lo que vamos a hacer eh”

“Al menos puede predecir que no será una misión que valga la pena”

Diciendo eso, Jhin volvió a leer a través de la montaña de documentos a un ritmo aterrador.

“Ahora que lo pienso, Iska –“

“Hola ahí ~ Mismis, ¿Dónde estás ahora?”

Una transmisión interrumpió a Jhin de hablar. La voz que escucharon era la de Lyshia. Probablemente era una comunicación desde la base central donde estaba su habitación de operaciones.

“¿Cómo os va? ¿Esta Jhin-jhin cansado de todas vuestras quejas por tener que memorizar todos esos documentos?”

“*Gulp*”

“Además de eso, no le pediste a Iska-chi que fuese a comprar tu jugo, ¿verdad? No puedes hacer eso, es una violación de las reglas para un oficial dar órdenes a sus subordinados que no están relacionadas con sus deberes. Aah, pero si queda algo de ginger ale, me gustaría uno, aunque ~”

“¿Estás mirando, verdad? ¡Vamos, muéstrate!”

La capitana miró frenéticamente a su alrededor en la habitación, donde no había manera de poner cámaras de vigilancia en su lugar.

“En absoluto, dejando eso de lado. Iska-chi, ¿Está bien pedirte que hagas un pequeño recado en algún lugar?”

“¿Al lugar de Lyshia-san?”

“No, al régimen imperial”

El quinto asiento de los Holy Apostles no ocultó su amargura.

“Puede que estés a punto de olvidarlo, pero Iska-chi estuvo presa hasta hace unos días. ¿Y fuiste liberado gracias a quién otra vez?”

“… Lo recuerdo”

Los ocho Great Apostles. Como máxima autoridad en el régimen imperial, ellos eran los que tenían el poder real sobre todo el imperio en lugar del emperador.

“Ese informe escrito sobre la vez que fuiste al bosque Nelka, parece que terminaron de leerlo. Y entonces, convocaron una reunión”

“… ¿¡No puede ser, ya terminaron con Iska-nii y le vuelven a a llamar!?”

“Ahí, cálmate Nene-tan. Me acaba de enterar por mí misma”

Nene miró a Iska con una mirada preocupada. Y, por el contrario, la voz de Lyshia que resonó por la habitación era despreocupada, mezclada con un bostezo.

“De todos modos, ve y mira. La reunión es a las cuatro de la tarde en el lugar habitual”

“Otra conversación sospechosa, ¿eh?”

Jhin habló mientras se reclinaba en su silla.

“No hay forma de que los ocho Great Apostle tengan algo bueno de lo que hablar. En cualquier caso, son esos tipos a los que el maestro llamó los más sombríos de todos. No sería extraño sin importar lo que terminé sucediendo”

“… Así es como va”

El hombre del Black Steel Crosswell – el hombre conocido como el espadachín más fuerte del imperio, al que él consideraba su oponente más detestado, no era la Nebulis Imperial Household Agency, ni tampoco lo Star Mages. Nunca relajó su guardia alrededor de los ocho Great Apostles. Ese maestro que sirvió como la escolta personal del emperador, dijo que eran la máxima autoridad del imperio.

“En cualquier caso, iré”

“¡Iska-kun! ¡¡Si algo sucede, iré corriendo como la capitana, ¿¡De acuerdo!?”

Mismis gritó en un tono confiable y serio. Refiriéndose a la capitana haciendo una mueca como una madre cuidando a su hijo, Iska dejó la habitación atrás.

***

 

El régimen imperial.

También conocido como ‘La voluntad invisible’.

El origen de ese segundo nombre era porque la construcción del régimen no aparecía en ningún mapa. Su ubicación fue transmitida verbalmente de un superior a su subordinado. Absolutamente nunca estaba escrito. Fue al grado donde Iska fue informado por primera vez solo cuando ascendió al estado de Holy Apostle.

“Cinco mil metros bajo la capital imperial eh…”

La temperatura fue realmente de ciento cincuenta grados.

En el abismo del planeta donde los microbios subterráneos podrían sobrevivir por poco. Solo al usar un enorme ascensor que estaba ubicado en la base central, podría alcanzarse ‘La voluntad invisible’.

Por el bien de esconderse de los ojos de la Nebulis Imperial Household Agency.

… Qué meticulosos.

Incluso si todo el imperio fuese quemado por los Star Mages de Nebulis, ellos mismos estarían completamente indemnes. Era un lugar donde uno podía sentir las burlas de los ocho Great Apostles.

“Te hemos hecho esperar”

Iska levantó la mirada directamente frente a él en el monitor en la pared cuando se encendió, y la tenue imagen de ocho hombres y mujeres apareció a la vista. Los ocho Great Apostles. Mientras eran las ocho personas que tenían al imperio bajo su control, solo sus figuras se mostraban en ese monitor.

“Ahora bien, sucesor del Black Steel Iska. Hemos confirmado el contenido de tu informe”

“Haber luchado contra la Ice Witch of Calamity y repelerla. Como se esperaba, tienes un talento excepcional”

Un tono con una sensación de alegría. Al ver que los ocho Great Apostles estaban de buen humor, Iska secretamente sintió una sensación de alivio. Era un hecho que estaba tenso por haber sido llamado aquí por aquellos de estado superior, pero los ocho Great Apostles también eran espeluznantes porque nunca sabía en qué estaban pensando.

“Sin embargo, no pude proteger el reactor de potencia”

“El deber que se te dio era mantener a la Ice Witch of Calamity bajo control, no proteger el reactor de potencia”

“El imperio tiene un medio para oponerse a la Ice Witch of Calamity. Solo por haber sido capaz de validar eso, has hecho suficientes avances militares. Es suficiente para considerar tu reincorporación a los Holy Apostles”

Holy Apostles – oír esto hablado de los ocho Great Apostles, Iska reflexivamente levantó su rostro.

Era demasiado apresurado. El imperio tenía una doctrina de supremacía de habilidades. Había casos en los que un soldado promedio con un talento excepcional saltaría a la posición de un oficial… pero, incluso tomando eso en consideración, ¿Había realmente un caso donde alguien como Iska que fue encarcelado por traición contra el estado sería nombrado Holy Apostle tan rápido?

“Entendemos tus sentimientos de querer la paz. Como Holy Apostle, podrás tener una audiencia como su excelencia el emperador. Sin embargo, para llegar a ese estado, naturalmente es necesario silenciar a los demás candidatos a Holy Apostle. Especialmente porque no hay nadie que no conozca tu historial criminal”

Una profunda risa pasó a través del monitor. Un hombre en la flor de la vida, un anciano y la voz de una chica joven podía oírse.

“Y así, te presentaremos las condiciones para tu reincorporación a los Holy Apostles. Es…”

“Captura a la Ice Witch of Calamity”

“¡Capturar a Al –!”

Cuando Iska estaba a punto de decir reflexivamente el nombre de Alice, simplemente logró detenerse. Incluso él no sabía por qué mantenía su nombre en secreto por el impulso del momento. De manera un tanto inconsciente, simplemente odiaba notificar a los ocho Great Apostles el nombre de Aliceliese Lou Nebulis IX. Él entendió que eran enemigos. Pero, ¿Podría realmente hacerlo?

Con mis manos.

… Para entregar a Alice a la base central… eso es…

‘¿Cuántos años tienes?’

‘… ¿Oh? Entonces soy un año mayor’.

Una sonrisa despreocupada. La chica que era su enemiga mostró por un instante que su corazón se había descongelado. Ese recuerdo iluminó su mente cínica solo por un instante.

“No hay límite de tiempo. Sin embargo, date prisa. Si deseas proteger al imperio, eso es”

“¿Darse prisa? ¿Qué significa eso?”

Los ocho Great Apostles hablaron como si estuvieran prediciendo un futuro sombrío. Como amenaza contra Iska, la escala de la forma en que lo expresaron era demasiado grande.

“¿Me pregunto si has oído hablar de esa leyenda? ‘La Great Witch Nebulis todavía está viva’”

“Si se trata de eso, lo escuché muchas veces cuando era niño”

Era una historia de fantasmas simple que todos los que vivían en el imperio conocían. Sin embargo, nunca fue algo para considerar seriamente. Por ejemplo, era similar al pensamiento de ‘El mundo terminará en un año más’.

“¿Pero hay algo sobre…?”

“Fumu, parece que no lo sabes”

Una risa algo encantada sonó.

“El que extendió esa leyenda por todo el imperio, no fue otro que tu maestro”

“¿¡Maestro!?”

“Creemos que esa es la verdad”

“Ese hombre, el ‘Man of Black Steel’, nos mantuvo secretos. Pensamos que no había manera de que no lo supieras como su sucesor, pero veo que estábamos equivocados… entonces está bien”

“Olvida que hablamos de esto”

Ya habían perdido interés en Iska como soltado ordinario. El tono de los ocho Great Apostles rápidamente se volvió frío y seco.

“Todo lo que tienes que hacer es perseguir a la Ice Witch of Calamity. Solo con eso, serás reintegrado en los Holy Apostles. Es por supuesto, siempre y cuando nunca realices una fuga como hiciste antes”

“Tenemos grandes expectativas en ti”

“Ahora ve. No es nada, Lyshia Ean Empire te pasará tu próxima misión. Todo lo que necesitas hacer es seguir sus instrucciones”

“…”

Una reverencia silenciosa. Aunque no pudo decir nada, Iska le dio la espalda a los ocho Great Apostles.

***

 

Medio dormido y medio despierto.

Mientras la noche se ponía –

Tanto su visión como sus pensamientos eran tenues, y sintió que estaba atrapado en una ilusión. Después de regresar a la base donde la capitana Mismis, Jhin y Nene le estaban esperando, incluso mientras los cuatro seguían revisando silenciosamente los documentos en la habitación de estrategia, ni una sola parte de la información de esos documentos entró en la mente de Iska. Tampoco recordaba nada desde el momento en que regresó al cuartel de la base. Para el momento en que se dio cuenta, estaba sentado en su habitación con las luces apagadas, e Iska estaba simplemente meditando a medida que avanzaba la noche.

‘¿Te gusta este pintor?’.

Alice era una enemiga.

Ella era una descendiente directa de ‘Pure blood’ de la Great Witch Nebulis que se rebeló contra el imperio, la hija de la actual reina de Nebulis, y la Ice Witch of Calamity, que representaba una gran amenaza para el imperio. Probablemente no haya mejor ejemplo de un enemigo perfectamente claro.

Además, ella era probablemente el enemigo más formidable que jamás había enfrentado. Si él la capturara, el equilibrio entre los países probablemente se derrumbaría en un instante. Si usaba a Alice como rehén, la Nebulis Imperial Household Agency no tendría más remedio que cumplir con las conversaciones de paz. En ese sentido, el objetivo de los ocho Great Apostles era inconfundible. Sin embargo…

“… Puede estar mal”

Al mirar la luz de las estrellas que entraba por su ventana, Iska murmuró para sí mismo.

“¿No podemos llevarnos bien sin conversaciones de paz o rehenes?”

A menos que esa Witch sea capturada, las conversaciones de paz no ocurrirán. Iska mismo pensó esto solo hasta hace poco. Debido a que él creía esto, luchó contra el cuerpo Star Spirit Nebulis, y tomo medidas para luchar contra la Witch de ‘Pure blood’ con el fin de capturarla.

… Pero eso está mal.

… Incluso sin conversaciones de paz, Alice sonrió.

Iska y Alice. Incluso si uno fuese a decir que no estaban en buenos términos, pudieron pasar el tiempo tranquilamente en ciudad Neutral. Por naturaleza, ¿No podían el imperio y la Nebulis Imperial Household Agency hacer lo mismo? Sin requerir a las conversaciones de paz, ¿No era posible encontrar un camino que no involucrase el conflicto?

“…”

Extendiendo una pierna, Iska se sentó. Mientras descansaba una mano sobre su rodilla, Iska tomo un dispositivo de comunicación con la otra mano. La luz del comunicador se encendió intermitentemente, e Iska esperó silenciosamente a que el otro lado lo cogiera.

“F-Fwaaaa… I-Iska-kun… ¿Qué… pasa… munya… tan tarde en la noche?”

“Perdón por contactarte tan tarde en la noche, capitana”

Mismis habló con voz aturdida. Y después de esperar a que se despertara por completo…

“Está bien, Iska-kun. Está bien ahora”

“Lamento dejarte caer sobre ti tan de repente, pero por favor discúlpame por el entrenamiento de mañana”

“¿¡Heh!? ¿¡Qu-Qué pasa!?”

Desde el otro lado del dispositivo de comunicación, podía escuchar la voz encendida de su sorprendida capitana.

“Al descansar del entrenamiento, ¿No te encuentras bien? ¿O quizás estás insatisfecho de mi liderazgo? L-Lo siento Iska-kun, soy una capitana tan inútil…”

“Eso no es, eso no es”

“¿¡Ha!? ¿No podrá ser porque me escapé solo para conseguir una barbacoa?  Lo siento, Iska-kun, no sabía que quisieras comer tanto”

“¿¡Te estoy diciendo que no es así!?”

Iska se aclaró la garganta con una tos. Y mientras sentía que la mano que sostenía el comunicador se estaba poniendo rígida, Iska reunió su fuerza mientras hablaba.

“Tengo algo que hacer, en ciudad Neutral”

“¿Ciudad Neutral? Eh. Pero acabas de utilizar la entrada de Lyshia-chan para la exposición de arte ¿no? Y antes de eso fue la entrada de la ópera que te di”

“No es que tenga algo que ver allí. Es solo que hay alguien con quien quiero reunirme y con quien hablar”

“¿Es decir?”

“U-Um, probablemente va a terminar siendo una conversación muy problemática y tomará bastante tiempo… y puede terminar en una pelea”

Haciendo una sonrisa amarga, Iska habló en un tono desaprobatorio.

“Planeo partir temprano en la mañana, pero debido a la distancia desde la capital imperial, tomaría alrededor de diez horas solo para el viaje de ida y vuelta. No sé cuándo podré regresar”

“Entonces quieres tomar un descanso del entrenamiento”

“Sí”

Al día siguiente, los cuatro iban a entrenar. Si Iska era el único que se lo saltaba, el cronograma del día debía ser revisado. Por no hablar de Mismis, probablemente también causaría problemas a Jhin y a Nene.

“¿Es importante?”

“… Sí. Por favor, permíteme ir”

La capitana al otro lado de la línea permaneció en silencio. Y después de esperar durante casi un minuto, se produjo un gran suspiro.

“No se puede evitar. Iska-kun va tan lejos después de todo”

“Muchas gracias”

“Pero tengo una condición. Iré contigo mañana”

“¿Eh?”

¿Por qué ella? Con un momento de silencio entre ellos mientras Iska dudaba en preguntarle sus motivos, el que habló era Mismis.

“Intenta mirar un espejo”

“¿Un espejo?”

“Iska-kun, ahora estás haciendo una expresión fría, ¿verdad?”

“…”

Solo por esa frase, los ojos entreabiertos de Iska se abrieron con sorpresa.

“¿Ves? Justo como pensé. Está pasando a través de tu respiración, ¿sabes?”

La risa de Mismis llegó a través de la línea.

“Tu voz era rígida desde el principio después de todo. Además, me estás contactando tan tarde en la noche. Has estado reflexionando sobre esto bastante ¿no?

“… No tengo nada que decir en contra de eso”

Poniendo su mano en su frente, Iska tomó una respiración profunda. Normalmente, Mismis no podía ser descrita como ingeniosa por ningún estándar, y su memoria era definitivamente pobre. Sin embargo, solo su habilidad para percibir los cambios en las emociones de sus subordinados era terriblemente aguda.

“Me atrapaste. Como se esperaba de nuestra capitana”

“Hehehe. Bueno sí. Pero al igual que lo que dije, estoy en contra de que Iska-kun vaya por su cuenta. Quiero decir, la forma en la que estás hablando es diferente de lo normal. Como capitana, no puedo aprobar que un subordinado se vaya y haga algo por su cuenta en ese tipo de condición, ¿cierto?”

“… Entendido”

Iska asintió. No importa cómo salieran las cosas, era necesario informar de todos modos. Como tenía que hablar con ella al respecto de todos modos, incluso si no conocía sus intenciones exactas, que su superior le acompañara probablemente estaría bien.

“Capitana Mismis, por favor, sígueme”

“¡Entendido! Por cierto, ¿Qué vas a usar? ¡Si vamos como civiles, necesito quitar rápidamente la ropa!”

“Va a estar bien nuestras prendas de combate normales”

Eran soldados del imperio. Ese era un hecho que era indispensable para lo que quería lograr al día siguiente.

“Entonces mañana, nos encontraremos frente al garaje a la seis de la mañana”

Cortando la conexión, con su conciencia mucho más sobria de lo que creía posible, Iska continuó mirando hacia el cielo nocturno de la capital imperial a través de su ventana.

 

Parte 02

“Alice-sama”

En un pasillo rebosante de luz, llamaron a Alice cuando regresaba a su habitación privada desde el gran baño público del palacio real, y se dio la vuelta.

“Rin, ¿Dónde estabas? ¿Pensé que íbamos a entrar al baño juntas?”

“…”

“¿Rin?”

La joven asistente permaneció en silencio con la boca cerrada mientras miraba a Alice con sus ojos color ámbar. No había una clara sensación de enojo o ansiedad en su mirada, lo que transmitía era una emoción diferente, algo así como un miedo profundamente arraigado.

“Tengo algo de lo que hablar contigo”

“¿Qué es?”

La asistente respondió con un tono reprimido.

“Hemos terminado de recopilar información sobre el espadachín del imperio”

“¿Acerca de Iska?”

Se trata del linaje que le preocupaba desde el principio.

Aunque le conocí dos veces en ciudad Neutral.

… No es como si pudiera haberle preguntado directamente.

Probablemente rivalizaba incluso con los Holy Apostle, que eran la mayor fuerza de combate del imperio. Sin embargo, era un soldado regular que ni siquiera era un oficial, además, cuando estaba lejos del campo de batalla, la fuerza que tenía como espadachín parecía una mentira. Ella solo podía verle como un joven amable y normal.

“Vamos a oírlo”

“Sí. Es justo, en este pasillo…”

“Por supuesto, vayamos a mi habitación”

Dentro del pasillo, no sabían si alguien les encontraría. Especialmente porque Rin y Alice lo mantuvieron en secreto, incluso de la reina, que se encontraron con Iska en ciudad Neutral Ayin, sería malo que alguien les oyera hablar de eso.

“Sin embargo, realmente tomó algo de tiempo, ¿eh?”

En los aposentos privados de Alice, la ‘Jewel Case Bell’, Alice habló con Rin mientras cerraba la puerta con firmeza.

“Después de preguntarte, sería una cosa si se tratara de información sobre los Holy Apostle, pero pensé que nuestros espías podrían recopilar información sobre el linaje de un soldado regular en tan solo unos pocos días”

Tampoco pensó que se encontraría con la persona en cuestión dos veces durante ese periodo. Su comida favorita era pasta. Sus pasatiempos incluían la apreciación de la ópera y las pinturas. Ella aprendió tal información que sus espías no pudieron descubrir tan naturalmente.

También su cara durmiendo era bastante linda.

Espera, ¿En qué estoy pensando? ¡Este es el momento de lidiar con eso en serio!

“Déjame escuchar el informe”

Alejando su conflicto interno, Alice asintió con la cabeza hacia Rin.

“… ¿Quién es él?”

“Un Holy Apostle”

Con solo esas palabras, su asistente le informó sobre su identidad antes de continuar.

“No solo eso, parece que fue el más joven en alcanzar la condición de Holy Apostle en toda la historia. No hay duda de que tiene influencia como uno de los espadachines más prominentes del imperio”

“¿¡Un Holy Apostle!? Espera un momento Rin, ¿No es extraño?”

En total, los Holy Apostle del imperio eran once personas. Dado que todos y cada uno de ellos representaba suficiente peligro como para aniquilar a todo un cuerpo Star Spirit, durante las últimas décadas, la Nebulis Imperial Household Agency concentró sus esfuerzos en reunir información sobre ellos. Alice misma tenía información sobre los once Holy Apostle grabada en su cabeza.

“Nunca he oído hablar de un Holy Apostle llamado Iska…”

“Eso es porque nunca hubo un combate registrado de él con el cuerpo Star Spirit. Después de ser promovido, sin haber sido enviado al frente, le quitaron su estado y fue encarcelado”

“¿Encarcelado?”

Alice frunció el ceño. ¿Por qué alguien con talento excepcional para ascender al puesto de Holy Apostle necesita ser encarcelado?

“¿Cuáles fueron las circunstancias?”

“… No sé exactamente cómo expresarlo”

Con una expresión inusualmente débil, Rin mostró una revista descolorida del imperio.

‘El más joven Holy Apostle de la historia’.

‘Detenido por el crimen de traición contra el estado preparando la fuga de una Witch de prisión. El juicio del encarcelamiento de por vida ha sido transmitido”

Sentenciado a vivir en prisión.

… Pero espera, ¿Qué es eso sobre la fuga de una Witch de prisión?

La fecha en la que aparece la revista era aproximadamente hace un año.

“Debido a la fuga de una Witch que fue capturada dentro del territorio imperial, en otras palabras, por dejar ir a una Star Mage, fue despojado de su condición de Holy Apostle. Por si acaso, miré otras fuentes de información, pero el contenido de esta revista no parece ser un error”

“Llego a ser un Holy Apostle, pero fue inmediatamente despojado de ello. ¿Es por eso que no lo sé?”

“No es solo Alice-sama. Los espías que lo descubrieron también se sorprendieron”

Sin embargo, cuando Rin dijo eso, comenzó a juguetear con el cabello que le caía a ambos lados de la cara. Era un hábito de ella. Cada vez que estaba sumida en sus pensamientos, inconscientemente se toqueteaba su cabello.

“Al igual que Alice-sama sabe, fue absuelto”

“Lo sé bien”

“Fue absuelto hace once días. Fue justo el día antes de que Alice-sama peleara con ese espadachín en el bosque Nelka”

Iska fue absuelto con el propósito de luchar contra la Ice Witch of Calamity. Ciertamente, con su nivel de fuerza, ella podría estar de acuerdo con la decisión del imperio de que él podría desafiar a una Witch de ‘Pure bred’ por su cuenta.

“Pero, cuanto más lo pienso, menos sentido tiene”

Alice miró la revista en sus manos.

“Dejando de lado el momento en ciudad Neutral, cuando le conocimos en el bosque, Iska estaba buscando pelear conmigo. A Rin también te preguntó ‘¿Eres la Ice Witch of Calamity?’”

“Sí, aunque es un fracaso que no deseo recordar…”

Tal vez porque recordó que había comenzado el ataque, pero las tablas se habían vuelto contra ella, Rin habló en un tono confuso.

“Sin embargo, es exactamente como dices. Ese espadachín conocido como Iska definitivamente no tenía la voluntad de luchar contra la Nebulis Imperial Household Agency. Por el contrario, creo que su objetivo era luchar contra la Ice Witch of Calamity – contra Alice-sama”

“Entonces, me preguntó por qué liberó a uno de camaradas de la prisión hace un año”

Ella no pudo evitar sentir que había una contradicción. Por un lado, estaba tomando acciones para liberar a la Witch, por el otro el desafió a Alice y Rin con la intención de capturarlas.

¿Aunque para el imperio, todos somos Witch?

… ¿Qué tiene de diferente la Witch que liberó?

“Sobre el incidente de la fuga de la Witch, creemos que puede ser una trampa que intenta engañarnos”

“Rin, mira al Star Mage que se fugó hace un año por él”

“Ya hice los arreglos para eso. Sin embargo, llevará unos días más”

“Trabajas rápido. Como se esperaba”

Asintiendo con satisfacción, Alice se sentó en una esquina de su cama.

– Eso era suficiente por hoy. Ya era hora de dormir.

Habiendo sido la criada de Alice por diez años, esta era una señal de nacimiento natural para Rin. Cuando miró las tazas de té en el armario, era la hora del té. Cuando Rin se pellizcó el delantal, significaba que tenía otros asuntos que atender. Había ese tipo de entendimiento tácito entre ellas. Entonces, Rin salió de la habitación sin decir una palabra. Asegurándose de que los pasos del pasillo se habían alejado, Alice estiró los brazos hacia a la almohada.

“¿No se dio cuenta de que…?”

Un pañuelo. Fue el que ella pidió prestado en ciudad Neutral Ayin. Le había dicho a Rin que ya lo había tirado. Cuando Rin le dijo que pertenecía a alguien del imperio, para que ella se deshiciese de él, Alice había respondido como tal, pero en verdad, lo había escondido bajo su almohada.

“… Puedo deshacerme de ello en cualquier momento después de todo”

Alice era consciente de que solo estaba haciendo una excusa. Pero no todavía. Aún no había preguntado sobre los verdaderos sentimientos de Iska.

‘Las bellas artes no tienen fronteras. ¿Alice no es quien dijo eso?’

No lo entiendo.

Él le prestó su pañuelo para secar sus lágrimas. Él la guió a la galería de arte y le enseño sobre esa pintura con todo su corazón. ¿Eso era todo lo que decía Rin, una trampa solo para engañar a su enemigo? ¿Todo lo que mostró en ciudad Neutral era solo un acto? No era demasiado tarde para tratar con el pañuelo después de verificar todo eso.

“Pareces estar bastante preocupada por el soldado imperial”

“¿¡Madre!?”

La puerta se abrió sin siquiera un golpe. A pesar de llegar tarde en la noche, su madre apareció con sus ropas reales habituales. Después de haber terminado sus deberes oficiales, podía haber estado justo en camino de regreso a su propia habitación.

“¿Por qué estás aquí?”

Alice escondió el pañuelo detrás de ella a toda prisa.

“Escuché que ordenaste a Rin que investigará a un soldado enemigo. Sin embargo, he hablado de esto con nuestra agencia de inteligencia. Alice, no es algo para que leas “

“…”

“… ¿O es que tienes otra razón para estar tan preocupada?”

“No, me extralimité”

Parecía que no la había visto encontrarse con Iska en ciudad Neutral. Juzgando por la forma en que su madre estaba hablando, Alice secretamente dejó escapar un suspiro de alivio.

“Pero como una observación del plan del enemigo en general…”

“Entiendo que tengas preocupaciones propias con respecto a eso. Sin embargo, si te involucras demasiado en ello, tus hermanas te mirarán fijamente”

La hermana mayor de Alice, Ellitia, y su hermana pequeña, Cybelle. Alice era muy consciente de que ambas eran Star Mages que merecían el nombre ‘Pure bred’, y ambas eran chicas con talento que eran piedras angulares de la política de la Nebulis Imperial Household Agency. Y el hecho de que competían por el trono…

Los ojos de sus hermanas se extendían alrededor de todo el palacio, y la única vez que Alice se sentía a gusto era cuando estaba en su propia habitación junto con Rin.

“Y una cosa más. ¿Parece que estás recogiendo pinturas de un artista imperial otra vez?”

Su madre miró los libros de fotos alineados en el estante superior de la estantería contra la pared con una mirada exasperada. A pesar de no estar en circulación en la Nebulis Imperial Household Agency, era una colección que Alice se esforzó por construir poco a poco.

“El imperio es nuestro enemigo”

Alice había escuchado estas palabras de su madre innumerables veces.

“Llamándonos Witches y Warlocks, es el lugar de quienes nos odian y nos persiguen. La atroz caza de Witches en el pasado realizada por el imperio era la encarnación de eso. ¿Cuántos Star Mages fueron víctimas de ellos? Es el deseo más querido de todos los Star Mages derrotar al imperio y obligarlos a ceder”

“…”

“Lo mismo se aplica al arte del imperio. Estoy segura de que sabes de las muchas pinturas de la ‘Witch hunts’ y ‘Witch trials’ pintadas por artistas del imperio. También son peones del imperio. Son los mismos que aparecen en tus álbumes de fotos”

“… Sí madre”

“Eso es todo lo que tengo que informarte. He tardado tiempo en eso, es hora tardía, ¿no?”

Su madre salió de su habitación. Y una vez más, sola en su habitación, Alice se mantuvo inmóvil donde estaba.

¿Es realmente como dice mi madre?

… ¿Es imperdonable todo ciudadano del imperio sin excepción?

‘Justo, ¿Quién eres tú?’.

‘Además de llegar hasta la base del imperio por tu cuenta, rompiste las defensas y destruiste el reactor de potencia… no es algo que un Star Mage promedio pueda hacer’.

Iska era diferente. Cuando se paró frente a ella en el bosque Nelka, eligió llamarla no por el nombre despectivo de Witch, sino como Star Mage. Por otro lado, su madre declaró que todos los ciudadanos del imperio eran salvajes que les llamaban Witches y Warlocks. ¿Cuál discriminaba al otro…?

Alice trajo el pañuelo que estaba escondiendo detrás de las rodillas. Y después de mirarlo como si pudiera perforar un agujero a través de él…

“¡Está bien, lo he decidido!”

Tomando una respiración profunda, Alice saltó de su habitación. Y caminando por el tranquilo pasillo nocturno a grandes zancadas, se detuvo frente a la habitación contigua.

“¡Rin! Rin, ¿Estás despierta?”

Alice abrió la puerta de golpe con un ruido sordo.

“Prepárate para salir”

“¿P-Por qué tan de repente?”

Rin se dio la vuelta mientras sostenía su gorro de dormir y llevaba su pijama. Actualmente tenía su cabello trenzado suelto directamente, y se veía un poco más madura de lo normal.

“Saldremos del palacio a primera hora de la mañana. Vamos a ciudad Neutral, así que haz lo preparativos”

“¿¡De nuevo!?”

Rin levantó la voz casi hasta el grado de gritar.

“¡Pero, si tuviéramos que encontrar al espadachín llamado Iska…!”

“Vamos a encontrarlo”

“… ¿Qué?”

“Quiero confirmarlo por mí misma. Sus verdaderos sentimientos”

Mordiéndose el labio inferior, Alice le dio la espalda a su asistente.

“Por eso, esta será definitivamente la última vez”

 

Parte 03

Un camino cubierto por una neblina de calor.

En un momento en que el sol en el horizonte se elevaba hacia el cielo –

Era un páramo donde toda la humedad se había evaporado, dejando como telarañas las grietas en el suelo, y solo se veían algunas malas hierbas brotar aquí y allá.

“Ciudad Neutral Ayin eh. Ha pasado tiempo desde que llegué en coche”

Un buggy corría por el páramo. Mismis estaba agarrando el volante mientras miraba fijamente la deslumbrante luz del sol.

“Informé a Jhin-kun y a Nene-chan de que los dos pueden hacer un entrenamiento independiente hoy”

“Muchas gracias”

“Um. Pero el clima es bueno eh ~. Es un cielo perfectamente despejando sin nubes”

El viento soplaba sobre el coche sin techo. Dejando su pelo suelto en el viento, la capitana pisó el acelerador.

“Y entonces Iska-kun, ¿No es hora de que me digas a quién planeas conocer hoy?”

“¿Quién crees que es?”

“¿Algún pez gordo del imperio? ¿Tal vez un Holy Apostle que no es Lyshia-chan? Iska-kun, acabas de ser llamado por los ocho Great Apostles, ¿verdad? ¿Tal vez es una conversación secreta fuera del imperio?”

“No soy una persona increíble”

La sombra de ciudad Neutral Ayin podía verse en el horizonte. Mientras recordaba las calles de la famosa capital de la ópera y las artes, Iska le mostró a su capitana una amarga sonrisa.

“No tengo otros conocidos en los Holy Apostle. Me desagradaron enseguida después de todo”

“¿Hay rumores de que esas once personas también son super competitivas, verdad? ¿Hmm? Pero si ese es el caso, parece que todavía no puedo averiguar con quién concertaste una cita hoy”

“No lo hice, hacer una cita”

“¿Qué quieres decir?”

“Solo pensé que ‘Vendrían’ de una forma u otra. Nunca creí en cosas como el destino o la suerte antes, pero… pero… siento que probablemente me encuentre con ellas otra vez”

“¿Significado?”

“No lo sabré hasta que vaya y miré”

Como Mismis todavía estaba haciendo una expresión perpleja, Iska se encogió de hombros. Ciudad Neutral Ayin ahora se podía ver claramente a través del parabrisas del coche.

“Por cierto, capitana, ¿Ves algo volando en el cielo?”

Una sombra negra estaba volando sobre el cielo azul claro. Desde su perspectiva, venía del noroeste – desde la misma dirección que el sol, acercándose a ciudad Neutral Ayin.

“… Es un pájaro. Capitana, es un pájaro muy grande”

Era un pájaro extraño que parecía volar directamente del mundo de las leyendas. La forma de su cuerpo parecía ser un águila, pero su larga cola en forma de serpiente revoloteaba en el viento. Sus plumas eran una mezcla de blanco y azul en un patrón de mármol. Era como una nube que colgaba en el cielo azul. Era como si el paisaje estuviera impreso en el pájaro. No solo eso, era grande. Eran capaces de percibirlo claramente del buggy en el suelo, por lo que, si aterrizaba en el suelo, probablemente tendría una estructura lo suficientemente grande como para encoger a un humano.

“Oooh, qué inusual. ¡Es un Albatros! Una especie de fósil viviente”

Mismis dejó escapar un pequeño grito de alegría desde el asiento del conductor.

“Es el gran antepasado de los pájaros. Prácticamente no viven en territorio imperial. Usamos muchas armas en los campos de entrenamiento ¿verdad? Odian el sonido de los disparos, y todos se fueron muy lejos”

“¿Lejos del imperio?”

“Sip. Pero los Albatros son inteligentes, por lo que cuando son alimentados pueden llegar a ser perros guardianes, con algo de entrenamiento es posible que los humanos viajen sobre su espalda mientras vuelan. Es por eso que parece que, en pueblos alejados del imperio, los entrenan incluso ahora. Por ejemplo”

Mientras seguían al pájaro con sus ojos, Mismis continuó su explicación.

“Mantienen a varios de ellos, incluso en la Nebulis Imperial Household Agency, he visto un informe que afirmaba eso”

“… ¿Nebulis?”

Iska miró al Albatros mientras entrecerraba los ojos a través de la luz del sol. Volaba desde el noroeste. Era justo como Mismis había dicho, venía del territorio de la Nebulis Imperial Household Agency. No solo eso, tal vez era solo una alucinación, pero Iska sintió como si pudiera ver algo montando en la parte posterior del pájaro mientras agitaba sus alas.

“… ¿Podría ser?”

“¿Iska-kun?”

“Capitana, continúa así hasta la entrada y detén el coche allí”

El Albatros pasó por encima de las murallas de la ciudad y comenzó a descender. Como si lo persiguieran, el buggy en el que estaban montando también llegó a las murallas de Ayin.

“Hey hey Iska-kun, entonces sobre esa persona que quieres conocer, ¿Qué vas a hacer al respecto?”

“Probablemente, recién llegaron también”

Arriba en el cielo. Como si fuese absorbido por la luz del sol que se derramaba arriba, el Albatros estaba ascendiendo hacia el cielo. Habiendo terminado su función de entregar a su maestro a ciudad Neutral, era probable que regresara a su nido en la Nebulis Imperial Household Agency.

“De esta manera”

“¿U-Um?”

Intercambiando miradas con Mismis, Iska caminó por las calles de ciudad Neutral Ayin. La ciudad donde florecían las artes. Al igual que cuando vino a ver la ópera, a pesar de la ola de calor, los músicos callejeros tocaban música al aire libre, los pintores tenían sus lienzos extendidos y los turistas los observaban atentamente con alegría. Era un momento de paz que nos hizo olvidar el tiempo. Mientras que el imperio y la Nebulis Imperial Household Agency libraban batallas violentas, en verdad, las personas pudieron vivir una vida no relacionada con batallas como esta. Era un espectáculo que le daba a uno esa impresión.

“…”

De pie frente a una plaza, Iska se detuvo.

“¿Realmente pensamos igual nosotros? Me pregunto, ¿De qué estrella nacimos?”

Una hermosa joven llevaba una sombrilla. Ella no llevaba ropa para viajar de incognito. Al igual que la primera vez que la conoció, ella vestía vívidas ropas reales.

“Ese Albatros justo ahora”

“Lo criamos en casa. Cuando era una cría, era lo suficientemente pequeño como para sostenerse en la mano, pero después de cuatro años se volvió tan grande. Después de todo, vuela mucho más rápido que un coche imperial”

“Alice-sama, incluso si dices eso, ¿No estabas gritando ‘Rin, rápido, más rápido? ¡Es una carrera! ¡Date prisa para que lleguemos allí antes que ese coche sin importar nada!’ ¿Hace un instante?”

“Rin”

“… Fue un desliz de lengua”

Rin dio un paso atrás. Dándole una mirada de reojo, Alice cerró su sombrilla con movimientos elegantes.

“Está bien. Sobre el taxi de la última vez –“

“¿De qué estás hablando, me preguntó?”

La princesa de la Nebulis Imperial Household Agency mostró una sonrisa divertida por solo un instante. Pero inmediatamente después, apretó la boca y entrecerró los ojos ligeramente. Lo que estaba mirando no era a Iska, sino a la pequeña capitana de cabello azul a su lado.

“Por cierto, ¿Quién es esa chica a tu lado?”

“Mi superior, la capitana Mismis”

“… Ya veo. También tuviste esas circunstancias”

Alice murmuró mientras pasaba su sombrilla a Rin.

“Umm, ¿Iska-kun? ¿Quién es esta linda chica?”

“Ella es…”

“Está bien, me nombraré a mí misma”

Interrumpiendo a Iska, Alice puso su mano sobre su pecho. Y en voz baja, los que caminaban por la zona no podían oírla…

“Es un placer conocerte, capitana del imperio. Mi nombre es Alice – Aliceliese Lou Nebulis IX”

“¿Alice-san? Eh, pero… ¿N-Nebulis?”

“¿Lo entenderías mejor si me llamase la ‘Ice Witch of Calamity’ como diría el imperio?”

“¿¡~~~~!?”

El cuerpo entero de Mismis se tensó.

“¿U-Ummm? Es una broma, ¿Verdad… Iska-kun?”

“Es la verdad”

“¿¡Qu-Qu-Qué… está pasando!?”

“Tengo algo de qué hablar con él”

Cuando Alice dijo eso, su mirada solo se fijó en Iska.

“Vamos a otro lugar. Sígueme”

“Lo entiendo. Capitana, vamos”

“… ¿Qué está pasando…?”

Llevando a su capitana algo estupefacta, Iska siguió a las otras dos. Alice miró directamente en frente de ella misma. En cuanto a Rin, que iba detrás de ella, se volvía con frecuencia para mirar a Iska.

“No voy a huir. Y no hay nadie más que nosotros dos”

“¡C-Cállate! Soy la asistente de Alice-sama, ¿Qué hay de malo en vigilaros a vosotros dos que sois nuestros enemigos? ¡Por el contrario, no me hables tan rápido!”

Rin se volvió hacia adelante con prisa. Al ver que, por reflejo, acercó su mano a su falda, no había duda de que había una gran cantidad de herramientas oscuras ocultas debajo.

“Qué misterioso”

Lo que Alice señaló con su mirada, estaba en el lado derecho de la calle. Había un pintor con su lienzo frente a la calle, y un padre e hijo tenían su retrato dibujado por el artista.

“A pesar de que hay una ciudad tan feliz, me pregunto por qué debemos odiarnos”

No era dirigido hacia Iska o Mismis. El murmullo de Alice podía haber apuntado a ella misma. Pasando un paso a través de la pared de la ciudad, todo lo que podían ver ante sus ojos, era una colina quemada por el sol que se extendía en todas direcciones.

“Hace calor, ¿no?”

“Alice-sama, tu sombrilla”

“– Estoy bien con eso”

La Ice Witch of Calamity extendió su dedo.

“Lo congelaré adecuadamente después de todo”

Aire frío brotó del suelo a los pies de Alice. La arena a sus pies que estaba lo suficientemente caliente como para quemar la piel desnuda se enfrió en un instante, y el suelo comenzó a congelarse a varios cientos de metros en la dirección en que caminaban. Era como una alfombra de hielo.

“¿Qu-Qué pasa con esto… a pesar de que las nuevas armas del imperio no pueden hacer esta clase de frío…?”

Mismis caminó tímidamente por el camino helado.

“El-Ella es realmente la Ice Witch of Calamity…”

“Creo que lo dije yo misma”

La capitana del imperio finalmente pareció entender quién era ella. Probablemente no había mejor fuerza de persuasión que ese tipo de método.

“Debería estar bien si hemos caminado hasta aquí. Aquí, nadie debería poder escucharnos. Y parece que ninguno de nosotros está siendo perseguido”

La princesa de Nebulis se detuvo. Habían caminado por la alfombra de hielo durante unos diez minutos. A una distancia donde ciudad Neutral solo podía ser vista como una niebla distante, Alice se dio la vuelta.

“Es probable que tengas una idea de lo que tengo que decir. El soldado imperial que fue arrestado por traición contra el estado hace un año. El excéntrico Holy Apostle que se dice que ha liberado a un Star Mage capturado en una prisión imperial”

“…”

“Lo hice investigar. Sabes quién soy, ¿No es justo?”

Alice miró a Iska desde lo alto de una colina de hielo.

“Bueno sí”

“Además, no hay forma de que un espadachín con tu fuerza sea un soldado de clase baja. Aunque es una historia diferente si me dices que la capitana a tu lado es más fuerza que tú”

“¿Heh? ¿¡E-E-Ese no es el caso!?”

Mirada por la Ice Witch of Calamity, Mismis saltó hacia atrás en aturdimiento.

“Más importante aún… ¿Qué negocio tienes con nosotros? ¡Un pez gordo entre grandes peces como tú, esperando a Iska-kun, no lo entiendo!”

“Tengo algo que me gustaría preguntar”

Alice intercambió miradas con Rin. Volviendo su mirada, la asistente sacó una revista descolorida. Era familiar. Era una revista que mostraba a Iska muchas veces mientras estuvo encarcelado después de todo.

“Primero, ¿Está escrita aquí la verdad?”

“Sin duda”

“Sobre dejar ir a un Star Mage, y por eso, ¿Has pasado un año en prisión?”

Iska silenciosamente asintió.

“¿Me preguntó por qué lo hiciste?”

“… Ella todavía era una niña pequeña. Alrededor de doce o trece años, ella solo tenía un débil Star Spirit dentro de ella. Es solo que el imperio arresta a Star Mages sin ninguna conexión con eso, y no me gusta”

“Tu discurso y conducta se contradicen entre sí”

Había un tono mordaz en la voz de la chica joven conocida como la Ice Witch of Calamity.

“Estabas esperándome en el bosque Nelka. ¿No me atacaste con el propósito de capturarme? Cuando se trata de mí, estabas tratando de capturar a una Star Mage, no creo en tu razonamiento de dejarla ir hace un año porque lo hayas encontrado lamentable”

“..”

“Silencio, ¿verdad? ¿Qué pasa, soldado imperial?”

La joven asistente levantó la voz.

“¿No puedes hablar después de que Alice-sama señalo los puntos débiles de tu historia? Recuerdo bien cuando me preguntaste – ¿Eres la Ice Witch of Calamity? – En cualquier caso, la fuga de la bruja hace un año es solo un truco para…”

“No me estoy contradiciendo”

Él la cortó por completo. Tal vez porque sintió la fuerza de las emociones en sus palabras, Rin guardó silencio después de ser interrumpida.

“Hace un año, y ahora, mi objetivo nunca ha cambiado”

“¿Tienes eso algo que ver con el artículo en esta revista?”

“Conversaciones de paz”

Iska habló esa simple frase mientras se paraba frente a Alice. Era la primera vez. La primera vez que transmitió su voto a sí mismo ante un Star Mage de Nebulis.

“Quiero terminar la lucha. Pero no importa lo que diga, no hay forma de que el emperador me escuche, y tampoco creo que la reina de la Nebulis Imperial Household Agency me escuche”

“Por supuesto que sí”

Alice asintió con un tono frío.

“¿Dices que deseas la paz? Es inútil. ¿Cuánto crees que nuestros países se odian? La guerra no terminará hasta que un lado se rinda”

“Está bien. Es por eso que lo que pensé era capturar a un descendiente directo de Nebulis. Para capturar a un poderoso Star Mage que el imperio ‘Pure bred’”

“¿La familia real?”

“Pensé que sacudiría enormemente a la familia real de Nebulis si uno de los suyos estuviera en peligro. E incluso los ciudadanos de la Nebulis Imperial Household Agency probablemente estarían ansiosos. Es por eso que solo podrían cumplir con participar en las conversaciones de paz, incluso si lo odiaban”

“… ¿Estás diciendo que, por tu cuenta, planeas allanar forzadamente el camino hacia las conversaciones de paz?”

Alice se cruzó de brazos mientras fruncía el ceño y luego levantaba el dedo hacia su encantadora boca –

“Si me capturan y me toman como rehén, incluso la reina estaría obligada a venir a la mesa para las conversaciones de paz. Sin embargo, la niña que liberaste hace un año era simplemente una Star Mage débil. Ella no tiene ningún papel en las conversaciones de paz en las que estás pensando. ¿Entonces pensaste que estaría bien dejarla ir?”

Y luego un momento de silencio.

“… Ciertamente, no hay contradicción. Por el contrario, es consistente”

Cuando Alice dijo eso, su boca casi parecía como si estuviera riendo asombrada.

“Probablemente no es una mentira eh. De alguna manera, realmente parece una idea en la que pensarías… pero no funcionará. Nada cambiará de esa manera”

“¿Por qué?”

“Incluso si me haces prisionera, mi madre no se moverá. Es por eso que no habrá lugar para las negociaciones. Las conversaciones de paz son solo una quimera. Probablemente nunca has estado en la Nebulis Imperial Household Agency. No sabes cuánto odia la gente de nuestro país al imperio”

Las raíces de la guerra que continuó durante cien años eran profundas. Incluso con una Witch de ‘Pure bred’, un solo rehén no daría lugar a conversaciones de paz. La gente de la Nebulis Imperial Household Agency no lo permitiría después de todo.

“… Sin embargo”

Alice desplegó sus brazos.

“Tampoco sabía que había personas como tú en el imperio. Entre los salvajes y controladores soldados imperiales, no pensé que hubiera alguien que deseara ‘Poner fin a la lucha’ de la guerra. Además… creo que he captado bien a tu persona aquí en ciudad Neutral”

El dedo de la Ice Witch of Calamity señaló hacia Iska. Desde lo alto de una colina de hielo, Aliceliese Lou Nebulis IX hizo una declaración en voz alta.

“Tú, debes convertirte en mi subordinado”

“¿¡Qué!?”

La que dejó escapar un grito, era Rin.

“¿¡Espera un momento, Alice-sama!? ¿Q-Qué… está pasando? ¿¡Esto no es lo que dijiste antes, no mencionaste nada sobre esto cuando nos estábamos preparando anoche!?”

“Solo lo pensé eso ahora”

“¡Es demasiado errático! En primer lugar, tomar a un soldado imperial como subordinado, y mucho menos la reina, ¡No hay forma de que tus estimadas hermanas lo permitan!”

“Puedo pensar en ese tipo de cosas más tarde!”

Cállate – manteniendo su mano a un lado, ella silenció a Rin.

“Garantizaré tu posición social. Llegarías a ser un exiliado del imperio”

La princesa continuó hablando con voz fluida.

“La Nebulis Imperial Household Agency acepta a cualquiera siempre y cuando no discriminen contra los Star Mages. Esto se aplica aún más a alguien que conoce los asuntos internos del imperio y tiene la fuerza suficiente para elevarse al estado de Holy Apostle que también desea crear un mundo sin luchar”

Ella le vertió una mirada directa. Mientras su tono era dominante, también había un celo sincero y esperanzado en su voz. Sin embargo…

“¿I-Iska-kun…?”

Un dedo delgado y tembloroso se presionó contra su espalda. Mientras miraba ligeramente hacia un lado, lo que él podía ver era a la pequeña capitana, contrayendo los hombros por la ansiedad, y casi al borde de las lágrimas, y ella le miró.

“U-Um, ya sabes… um…”

“Está bien”

Antes de que ella pudiera decir algo, él la detuvo suavemente.

“No puedo hacerlo”

Por otra parte, Iska respondió a la princesa de pie sobre la colina de hielo.

“No tiene nada que ver con mi bienvenida, no puedo ir al lado de Nebulis”

“… ¿Por qué es eso?”

El párpado de la chica rubia se mordió. No era por enojo, sino por una manifestación de su inquietud. Aah, al final, así es como responderás – su tono hizo pensar a uno que ella tenía tanta ansiedad dentro de ella.

“Déjame escuchar tu razón”

“Tengo dos razones. Primero, incluso tengo amigos y familiares dentro del imperio. Mis compañeros en mi escuadrón son una cosa, pero también tengo superiores con los que estoy en deuda. Es igual que Alice, que tiene familia dentro de la Nebulis Imperial Household Agency”

“¿La otra razón?”

“Porque es imposible abrir conversaciones de paz desde el lado de la Nebulis Imperial Household Agency. Incluso si nuestras posiciones se invierten, si Alice fuese a hacer de rehén de uno de los ocho Great Apostles e intentara llevarlo a las conversaciones de paz, el imperio haría oídos sordos. Más bien, probablemente estarían pensando que el número de rivales simplemente había disminuido. A diferencia de Alice, que estaba conectada por sangre a la familia real, no eran más que extraños el uno para el otro”

Para poner fin a la lucha que se había prolongado durante cien años sin que terminara con la ruina de un país, no había otra forma que llevarlas por la fuerza las conversaciones de paz. Y esas conversaciones de paz, eran algo que solo era posible si la Nebulis Imperial Household Agency fuese el lado que las aceptara.

“Sí. Ese es exactamente el imperio que yo conozco. No importa quién sea, una vez que han cumplido su propósito, son desechados. Una reunión de humanos que uno no piensa como humanos…”

Alice se mordió el labio inferior. La revista que estaba agarrando en su mano tenía un poco de escarcha aferrándose a ella, y el hielo había cubierto la superficie del papel.

“Sin embargo, ¿Entiendes qué significado tiene tu respuesta?”

“… Lo sé”

Dando un paso atrás – mientras restringía a Mismis con su mano izquierda, la mano derecha de Iska se colocó a su espalda. Una sensación dura. Su dedo se encontró con la empuñadura de su Star Sword.

“No puedo caminar contigo, Alice”

“… Ya veo. ¡Así que tú y yo somos enemigos después de todo!”

La revista se hizo añicos. Llegando a ser fragmentos de hielo y desaparecieron, los fragmentos de los recuerdos de su pasado. Eso fue, el instante en que se cortó la conexión entre los dos.

“Si puedes capturarme, entonces muéstrame que puedes”

Cuando Rin comenzó a moverse, Alice la detuvo. Y se cubrió la cara con el velo que usó en el bosque Nelka.

“Si por casualidad eres capaz de hacerlo, incluso si es uno en un millón de posibilidades, si mi madre negocia con el imperio, tu sueño podría ser otorgado”

“Del mismo modo, deberías simplemente eliminarme como mejor te parezca. Llegará a ser un avance en la unificación del mundo de Alice”

“…”

“…”

Con un velo cubriendo su rostro y sus emociones, una Witch.

Agarrando una Star Sword en cada mano, un soldado imperial.

Detrás de cada uno de ellos, Rin y Mismis retrocedieron e incluso se olvidaron de respirar y los vigilaron.

“¡Tú, tonto obstinado!”

Un gritó enojado de un chico y una chica. Como si su angustia mutua fuese revelada al páramo.

Un futuro ineludible. Dentro de ese vórtice de destino que deberían haber conocido, su ira y su dolor se unieron y resonaron en el grito.

Y al mismo tiempo, el Star Spirit de Alice y las Star Sword de Iska, como si resonaran entre sí, la tierra se estremeció enormemente.

– La ira provocada por las estrellas.

“¿¡Qué!?”

Al detener su carrera en un instante, frío se transmitió a través de su mano, corriendo por el cuerpo de Iska como electricidad.

¿Qué?

Justo ahora… ¿Un escalofrío increíblemente fuerte?

Él nunca lo había experimentado antes. No importa en qué batalla peleó, no importa cuán cerca estuvo de la muerte, nunca había sentido tanta sed de sangre. Podía sentir con su piel que estaba llenando la atmósfera.

“Rin, ¿Qué fue eso de ahora?”

“… No lo sé. Pero mi Star Spirit también está asustado. ¡No puedo controlarlo!”

“Espera, puedo escuchar algo”

Alice se quitó el velo que acababa de ponerse. La joven conocida como la Star Mage más fuerte en la Nebulis Imperial Household Agency, habló en un suspiro sofocado.

“Hay algo en el cielo… – ¡Rin, quítate del camino!”

“¡Capitana Mismis, aléjate!”

Con una grieta, una fisura se creó en el cielo azul. En el momento en que pensaron que vieron un hilo negro como brea corriendo por el cielo, el cielo se abrió y un viento intenso se derramó.

“¡Kya…!”

Incapaz de resistir el viento, la pequeña capitana cayó. Y durante eso, Iska estaba seguro de lo que vio aparecer en el aire.

“… Star Sword. La espada, que traiciono las estrellas…

Era una chica con cabello largo y gris perla. Bajo su gran capa ondulada e irregularmente estampada, su cuerpo estaba oscuro bronceado. Y ella parecía demasiado joven. Por su aspecto exterior, solo parecía tener doce o trece años. Sin embargo, precisamente por eso…

“¿La fundadora?”

Iska dudó de la palabra que escuchó escaparse a Alice.

“¿Por qué la estimada fundadora que se supone que duerme bajo tierra aquí…? No, ¿Por qué ella despertó…?”

Era alguien que era descendiente directa de Nebulis, Alice, respetada como la fundadora. Solo había una persona que me venía a la mente.

El imperio… los que… arruinaron… esa estrella… esa vasija del Star Spirit…

Lo que salió de su pequeña boca y encantadora, era la pura reencarnación del rencor.

123

“…”

Todo debería desaparecer

La Great Witch agitó su mano en el aire. En el instante en que se dieron cuenta de esto, Iska y Alice saltaron de un salto para cubrir a los que estaban detrás de ellos.

– Una ruptura invisible.

Como si la mano de un dios invisible se balanceara en el aire, la atmósfera se condensó, e inmediatamente después, una violenta onda expansiva estalló y se dispersó en el área.

“¿¡Q-Qué!? ¿¡Qué acaba de suceder!?”

“No lo sé. Es solo…”

Dentro de la nube de polvo que se elevaba lentamente, Iska soltó a Mismis. Era plenamente consciente de que sudor frío corría por la espalda.

“Capitana, retrocede a la parte posterior. Contra este oponente, no tengo ninguna confianza”

La sombra de una persona colgaba en el cielo azul claro.

La Great Witch Nebulis –

Hace cien años, la Star Mage más anciana que cambió la capital imperial a un mar de fuego, se manifestó en el cielo sobre ellos.

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