Capítulo 03 Tempestad invasora de verde

Parte 01

Debido al incidente inesperado en el parque de atracciones, nosotros, los estudiantes de la clase Brynhildr, regresamos directamente al laboratorio de investigación sin tomar ningún desvió.

Entonces Shinomiya-sensei se unió a nosotros y les dije a todos lo que había escuchado de Kili.

“La razón de la desaparición de Vritra y la verdad de Hekatonkheir: aunque es información muy interesante, no hay pruebas. Sería peligroso creerla por completo”

Después de compartir la información, Mitsuki propuso precaución.

El lugar era otra vez la habitación Mitsuki. Como la última vez, la escuché hablar mientras estaba apoyado contra la pared con la ventana.

“Sin embargo, las palabras de Kili no pueden ser ignoradas. Le he preguntado a NIFL, esperando que pudieran verificar la efectividad de la interferencia… recibí su respuesta justo ahora. El resultado es tal como lo dijo Kili. Los efectos de la sobrecarga duraron solo momentáneamente y se neutralizaron rápidamente”

Shinomiya-sensei respondió seriamente. Ella se había quedado en el laboratorio hoy, probablemente para ponerse en contacto con NIFL.

“En ese caso… acercarse a atacar es actualmente imposible. Además, si lo que dijo Kili-san es cierto, incluso si el plan tiene éxito, Yggdrasil aún no puede ser derrotado”

Lisa habló tensamente.

“¡Pero no podemos hacer nada solo porque el fracaso sea posible!”

Iris protestó con urgencia.

“… Iris tiene razón. Creo que debemos hacer lo que podamos en este momento”

Firill apoyó tranquilamente la actitud de Iris.

“En ese caso, dada la situación actual, la única opción es fortalecer la cooperación de Mononobe-kun con Ren. Vosotros dos os habéis acercado bastante hoy, así que intentemos hacer un armamento ficticio de nuevo aquí”

Diciendo eso, Ariella empujó la espalda de Ren, trayéndola frente a mí.

Ren me miró nerviosa.

“Entonces probémoslo”

“Mm”

Lo dije y Ren asintió.

Armamento ficticio: Siegfried.

Genere el armamento ficticio con forma de arma ornamental. Ren colocó su mano en el arma.

La materia oscura fluyó instantáneamente, causando que Siegfried se expandiese y distorsionase su forma.

“¡…!”

Si pierdo el control en este momento, las cosas terminarán igual que la última vez. Por lo tanto, enfoqué mis pensamientos y transmití mi imaginación al armamento ficticio, corrigiendo la forma de Siegfried que se retorcía de forma no natural.

Mis pensamientos estaban transmitiendo la materia oscura de Ren más fácilmente que antes.

– Entonces la materia oscura realmente consistía en fragmentos de la mente.

Crecer más cercanos significaba entenderse.

Sabía cómo transmitir mis pensamientos a Ren y Ren sabía cómo recibir mis pensamientos.

Naturalmente, esto era solo en el nivel de ‘Sentimiento’, pero era la diferencia entre el cielo y la tierra en comparación con cuando no entendía nada. En ese caso –

Sin embargo, debí haber bajado la guardia justo cuando vi el éxito.

Siegfried repentinamente se derrumbó en burbujas al igual que había expandido aproximadamente tres veces su tamaño.

“Oh… qué vergüenza. Pero creo que esto es un gran salto en progresos después de un solo día”

A pesar del fracaso, Ariella todavía nos aplaudió.

“De hecho, todo lo que queda es una práctica equilibrada, supongo. A través de repetidos intentos, deberías ser capaz de controlar los principios clave”

Lisa asintió con satisfacción. Dado que esto venía de Lisa, que se había entrenado de manera similar con Ren antes, podía tomarse esto como: finalmente estoy en la línea de partida.

Pero en medio de la atmósfera ligeramente excitada, solo Tia mantuvo la cabeza inclinada en silencio.

“¿Tia?”

Sintiéndome preocupado, la llamé. Tia tembló de miedo y luego levantó la mirada.

“Eh, Yuu… ¿Qué pasa?”

“Oh, nada, pero creo que estás actuando un poco extraña”

Al escuchar lo que dije, Lisa también miró a Tia y frunció el ceño.

“Hablando de eso, Kili-san tomó esas medidas contundentes para hablar en privado con Tia-san. ¿De qué demonios hablaste?”

“…”

La mirada de Tia deambulo vacilante en respuesta a la pregunta.

Al ver su reacción, rápidamente la interrumpí.

“No es necesario que te fuerces si es difícil hablar de ello. Pero si tienes problemas, puedes hablar conmigo en cualquier momento”

“… Tia entiende” Respondió Tia en voz baja y asintió.

Lisa suspiró y luego le recordó: “Es una promesa segura, ¿De acuerdo?”

“Bueno, entonces, se está haciendo tarde la noche. Vamos a dejarlo por hoy”

Tal vez decidiendo que no había nada más que discutir en la etapa actual, Mitsuki anunció la conclusión de la reunión.

Por lo tanto, dejamos la habitación de Mitsuki y regresamos a nuestra habitación.

Mi habitación de invitados asignada era exactamente opuesta a la de Mitsuki.

Los muebles en la habitación consistían solo en una cama, un escritorio y un armario. Luego había un baño con váter. Una habitación simple. En comparación con la estancia en el palacio real en el principado Erlia, esto era bastante estrecho, pero para mí, este tipo de habitación se sentía más tranquilizadora en su lugar.

A pesar de la tentación de acostarme en la cama, reprimí mi deseo de dormir y regresé al pasillo.

Después de asegurarme de que no había nadie alrededor, fui a la habitación de Iris.

Llamé y ella respondió pronto.

“Viniste”

Iris abrió la puerta y asomó la cabeza.

“¿Puedo pasar un momento contigo?”

“- Por supuesto”

Con las mejillas sonrojadas, Iris nerviosamente me invitó a su habitación.

La de Iris era idéntica en diseño a la de Mitsuki y mi habitación, pero ya había todo tipo de pertenencias desordenadas.

“¡Oh, voy a ordenarlo de inmediato!”

“O-Okay”

Evité mirar mientras esperaba que Iris metiera frenéticamente la ropa interior y otros artículos en su bolsa.

“G-Gracias por esperar. Siéntate aquí, Mononobe”

Iris sacó la silla del escritorio para mí y luego se sentó en la cama.

“Gracias”

Al verme sentarme en la silla, Iris habló.

“Entonces, ¿De qué se trata?”

Iris inclinó la cabeza y me preguntó. Respondí.

“Quería explicarte lo que te sucedió con más detalle, Iris. De hecho, he confesado mi secreto a Ren”

Al principio, solo Iris conocía mi secreto y ahora yo le dije que Ren también estaba involucrada.

“Ya veo, hmm… supongo que eso es lo mejor. ¿Cómo reaccionó Ren-chan?”

“Aunque estaba enojada, estaba más preocupada por mí. Dijo ‘Ahora no es el momento de divertirte en este tipo de lugar. Date prisa y regresa a practicar la transferencia de materia oscura’”

“Ren-chan realmente es muy amable”

Iris sonrió suavemente y continuó: “Entonces, ¿Cómo te sientes, Mononobe, ahora que has ganado una hermana tan amable?”

Iris preguntó cómo burlándose de mí.

“Bueno… umm, estoy muy contento de poder ser el mejor amigo de ella”

Elegí mis palabras cuidadosamente. De alguna manera, tuve la sensación de que las cosas no funcionarían si expresaba las cosas sin cuidado.

“Definitivamente. Tu cara se veía tan gentil cuando te llamó Onii-chan”

“Yo no…”

“No puedes ocultarlo, porque siempre te estoy mirando de cerca, Mononobe, ah…”

Iris afirmó con confianza, pero se puso roja tan pronto como se dio cuenta de lo que significaban sus palabras. Sintiéndome avergonzado también, miré hacia otro lado.

“No digas algo tan embarazoso…”

“Ahahaha… lo siento”

A pesar de disculparse, Iris parecía bastante feliz.

“¿Qué hay de ti?”

“Uh, de alguna manera me hace muy feliz saber que te avergüenzas por lo que digo, Mononobe”

Iris respondió con su cara roja. Al escuchar algo así de ella, me resultó aún más difícil enfrentarla directamente.

La conversación se detuvo, haciéndome consciente del silencio en la habitación.

Pero en lugar de sofocarme, este tipo de silencio se sentía como un momento de dulce comodidad.

Sin embargo, no podíamos permanecer así indefinidamente porque vine con un propósito diferente.

Después de la batalla contra Yggdrasil en Midgard, no había tenido la oportunidad de pasar tiempo a solas con Iris y hablar correctamente, así que debido hablarle de eso ahora.

“- Iris, en realidad hay algo importante que necesito decirte”

Intencionalmente tensé mi expresión relajada y hablé en un tono serio de voz.

“¿Eh? ¿Qué es?”

Al verme así, Iris se preparó y me preguntó con rigidez.

“Mientras Ren pueda suministrarme materia oscura estable, el plan de combate de Yggdrasil debe ser posible. No podemos saber si lo que Kili dijo era correcto hasta que lo intentemos”

“Sí… no podemos hacer nada”

Iris estuvo de acuerdo mientras me escuchaba.

“Además, una vez que comience el combate, tu [Catastrophe] será una fuerza importante en la batalla. El plan de combate de Mitsuki y Shinomiya-sensei probablemente tomará tu poder en consideración. Cuando llegue el momento del combate decisivo, la directora probablemente te permitirá usar [Catastrophe], a continuación, incluso si no quieres, Iris, es probable que te des cuenta también”

“¿Darme cuenta de qué?”

Iris abrió los ojos y preguntó.

– Ya sabía que ella no estaba al tanto, por eso tuve que decírselo usando esta oportunidad.

“Iris, usaste [Catastrophe] sin pasar por la materia oscura”

“Eh… ¿Qué es eso de no pasar por la materia oscura?”

Quizás era difícil de imaginar. Iris mostró una mirada preocupada.

“Durante el combate de Yggdrasil en Midgard, Iris, usaste ese rayo rojo – [Catastrophe] – directamente, razón por la cual no te viste afectada por la interferencia de Yggdrasil. Si es tu [Catastrophe], Iris, creo que probablemente puedas atacar normal. Incluso si te acercas al cuerpo principal de Yggdrasil”

“¿¡Eh!? ¿¡No es maravilloso!? ¡Significa que puedo luchar contra Yggdrasil de frente! ¿¡Tal vez podría derrotarle por mi cuenta!?”

Con una expresión de alegría, Iris exclamó emocionada.

“N-No está claro si puedes luchar sola ya que no conocemos la escala de tu [Catastrophe] o cuántas veces se puede usar. Y aunque el cuerpo de Yggdrasil pudiera ser destruido, simplemente transferiría su conciencia principal a algún otro lugar”

“Oh, cierto… después de destruir el cuerpo, tienes que atacar la mente de Yggdrasil. Pero debido a que la materia oscura es robada, no puedes acercarte como la persona clave… hmm, ¿Qué deberíamos hacer?”

Iris se cruzó de brazos y comenzó a retorcer su cerebro, pero su reacción era completamente diferente de lo que esperaba.

“Mitsuki y Shinomiya-sensei probablemente estén pensando en cómo acercarse a Yggdrasil, así que dejémoslo a ellas por ahora. Más bien… ¿No tienes miedo, Iris?”

“¿Miedo? ¿por qué?”

“Utilizaste [Catastrophe] directamente sin transmutar materia oscura, ¿sabes? No tiene precedentes. Si Asgard se entera de eso, Iris, es posible que te vean como un dragón”

“Huh…”

Quizás ella se dio cuenta solo después de que lo mencioné. Iris me miró sorprendida.

“… Pero no soy un monstruo como Basilisk o Leviathan, ¿verdad? No destruiré ciudades ni haré cosas malas, ¿sabes?”

“Lo sé, pero Asgard y NIFL designarán peligrosos a Ds como desastres y permitirán que sean ejecutados. Si esos tipos se enteran de ti, definitivamente te verían como una amenaza, así que, bajo ninguna circunstancia, no lo reveles abiertamente información de que puedes usar [Catastrophe] directamente”

Miré a Iris a los ojos y le advertí con un tono fuerte de voz.

“E-Esta bien, lo entiendo. Pero… ¿Entonces eso significa que no puedo usarla frente a otras personas?”

“Aunque hay riesgo, puedes decir que instantáneamente transmutaste materia oscura, entonces sería imposible notar la diferencia”

Iris parecía bastante inquieta. Medité mientras respondía a ella.

La materia oscura era casi invisible si se transmutaba al mismo tiempo que se generaba. Incluso cuando se miraba desde un lado, debería ser imposible saberlo.

Si Iris usaba [Catastrophe] nuevamente mientras estaba dentro del rango de interferencia de Yggdrasil, el secreto podría quedar al descubierto… pero como Mitsuki no estaba al tanto de esto, probablemente no idearía un plan de combate que llevara a tal situación.

“Es bueno saberlo… pensé que ya no podía luchar junto con todas las demás”

Iris exhaló un suspiro de alivio. Comparado con ella, parecía más preocupada por las demás.

Thud. Iris dejó caer su parte superior del cuerpo sobre la cama y levantó su brazo derecho hacia el techo.

“Sin embargo, un dragón eh… Mononobe, ¿Crees que me veo como un dragón?”

“No, en absoluto. Eres humana, Iris”

Yo afirmé e Iris sonrió.

“Gracias, pero creo que he perdido un poco de confianza”

Iris pareció darse cuenta gradualmente de la gravedad de la situación. Su voz sonaba un poco melancólica.

“No te preocupes, Iris, no has cambiado ni un poco”

“¿En serio? Entonces… por favor, mira atentamente por confirmarlo”

Iris se levantó de la cama.

“¿Me estás pidiendo que confirme…?”

“Quiero que me ayudes a confirmarlo a través de tus ojos, Mononobe, que no hay nada extraño en mí. Por favor”

“O-Okay”

Iris me suplicó seriamente y me levanté de la silla.

Giré en círculos alrededor de Iris, que estaba vestida con el uniforme escolar, observándola desde todos lados.

Cabello plateado deslumbrante, bellos rasgos faciales, brazos y piernas delgadas, piel pálida, un pecho abultado que se podía ver incluso con el uniforme, una cintura esbelta.

Echando un buen vistazo de nuevo, toda ella continuaba siendo tan atractiva. Sentí que mi ritmo cardíaco aumentaba de forma natural. El color de la piel expuesta entre su minifalda y sus rodillas atrajo mi mirada irresistiblemente.

“¿Cómo es?”

Después de verme rodearla una vez, Iris me preguntó.

“Incluso si me preguntas…”

Demasiado consciente de ella, ni siquiera podía mirarla a los ojos.

“¿Qué? ¿No me digas que hay algo raro?”

Al ver que dudaba, Iris se puso frenética.

“No, en absoluto, mi único comentario es… umm, Iris, eres realmente tan adorable…”

Sufrí vergüenza y respondí. La cara de Iris instantáneamente se puso roja.

“A-Adorable… sheesh, ¡Eso no es lo que quiero escuchar!”

“Oh, por supuesto, no hay nada raro, ¿De acuerdo?”

Añadí frenéticamente, pero Iris me miró sonrojada.

“¿Honestamente?”

“No estoy mintiendo”

Asentí, pero Iris no parecía satisfecha. Ella miró su propio cuerpo.

“Pensándolo bien… para confirmar más allá de una duda, tengo que desnudarme… ¿verdad?”

Iris habló como en trance y comenzó a desatarse los botones de su uniforme.

“¡E-Espera! ¡Eso sería malo sin importar cómo lo mires!”

Paré frenéticamente a Iris.

Si veía su cuerpo desnudo en estas circunstancias, no estaba seguro de poder contenerme.

“Pero… estaré demasiado preocupada para dormir a menos que lo confirmemos más allá de toda duda”

La expresión de Iris era una mezcla de timidez e inquietud. Ella me miró con ojos suplicantes.

Desesperadamente retorcí mi cerebro, pensando qué hacer y finalmente se me ocurrió acuerdo.

“Entonces muéstrame tu marca de dragón. El cambio de los Ds generalmente aparece en la marca de dragón. No es solo cuando es elegido por un dragón. Aparecieron cicatrices cerca de mi marca de dragón cuando obtuve las habilidades para replicar los poderes de Leviathan y Hraesvelgr. Así que creo que no hay necesidad de mirar otros lugares si no hay cambios en la marca de dragón”

Le dije todo eso a Iris en un suspiro.

“¿E-En serio?”

“Sí”

Mientras estaba intimidada por mi vigor, asentí con una expresión seria para hacer que Iris aceptase mi sugerencia.

“… Lo entiendo, entonces debes mirar cuidadosamente”

Con manos ligeramente temblorosas, Iris agarró su camiseta y lentamente abrió el frente.

La piel pálida y lisa estaba expuesta al aire exterior. El abdomen de Iris fue presentado ante mis ojos.

Mi mirada se dirigió hacia la depresión del ombligo y las líneas de su cintura. No pude hablar por un momento.

“M-Mononobe, deja de mirar mi barriga y mira mi marca de dragón”

Iris habló con su rostro rojo brillante. Quizás debido a la vergüenza, su piel sudaba ligeramente con un ligero rubor rojo.

“L-Lo siento”

Me apresuré a arrodillarme y acerqué mi rostro a la marca de dragón que tenía en el costado.

“Kyah… t-tu aliento me está tocando”

Iris tembló.

La dulce fragancia de su piel estaba sacudiendo mi cordura, pero reuní todo el autocontrol en mi corazón y observé su marca de dragón de cerca.

“No hay nada inusual”

Informé con la mayor calma posible.

Había visto la marca de dragón de Iris varias veces. Conociendo a Iris por primera vez cuando salió del mar desnuda y durante el momento en que Leviathan la atacó. Dado que esas fueron situaciones impactantes, los recuerdos eran muy vívidos.

Por lo tanto, pude afirmar claramente que su tamaño y forma no había cambiado.

“No solo mires, tócala”

Sin embargo, Iris todavía se sentía preocupada y dijo eso.

“Quieres que la toque… ¿p-puedo?”

“Sí”

Iris respondió en una voz casi inaudible.

A pesar de la vacilación en mi corazón, todavía alcancé la marca de dragón de Iris, tocando su piel tierna con las yemas de mis dedos.

“Mmm…”

La dulce voz que se escapaba de los labios de Iris hizo que mi columna temblase.

“Ah-ya…”

Acaricié mi dedo a lo largo de la marca de dragón. Iris pareció retorcerse por la sensación de cosquilleo.

“¡Mmmmm… ah-aahh!”

Gemidos seductores me sacudían los tímpanos. La pálida piel de Iris estaba mostrando un leve rubor rojo.

La textura de la marca de dragón no era diferente de la piel normal, por lo tanto, no noté nada inusual.

“E-Está bien. Nada raro”

A pesar de sentir un entumecimiento en lo más profundo de mi mente, logré mantener mi cordura y hablar.

“Ya veo… gracias, Mononobe”

Pero justo cuando estaba a punto de retirar mi mano, Iris colocó su mano sobre la mía.

“¿Iris?”

La miré sorprendido, encontrándome con su mirada apasionada.

Badump: mi corazón saltó intensamente al instante. No podía quitar mis ojos de Iris.

Por lo tanto, nos miraron el uno al otro. Me levanté de mi postura arrodillada, revirtiendo la brecha de altura entre nuestra mirada. Iris me miró con expresión febril.

Mi corazón se aceleró. Iris sostuvo mi mano con nuestros dedos entrelazados y se apoyó contra mí.

Al tocarme con su cuerpo ardiente, esa suave sensación fue erosionando gradualmente mi cordura.

Mi mente se quedó perpleja, incapaz de pensar.

“Mononobe…”

Nuestra cara se acercó naturalmente, nuestra respiración se mezcló junta, labios –

Pero justo en ese momento, mi terminal portátil sonó.

“¿¡…!?”

Iris y yo regresamos a nuestros sentidos y nos separamos en pánico.

“L-Lo siento, creo que es una llamada telefónica”

“Oh… umm, ya terminé, así que no tienes que hacerme compañía. Esa podría ser una llamada importante, así que cógela, Mononobe”

Iris me dijo atónita.

“Entendido, regresaré a mi habitación primero”

“- Sí, buenas noches”

Iris saludó con la mano y le di las buenas noches antes de regresar corriendo a mi habitación.

El terminal portátil seguía sonando. El identificar de llamadas leía desconocido.

– ¿Es patrón, Major Loki otra vez?

Mientras recordaba el rostro de mi ex oficial al mando que siempre llamaba en momentos molestos, presioné el botón para contestar la llamada. Pero la voz que escuché no pertenecía a la persona que esperaba.

‘Perdón por molestarte tan tarde. ¿Estás libre ahora mismo?’.

“… Esta voz… ¿Eres el director Miyazawa?”

Llamé el nombre del padre de Ren y director de este laboratorio. Aunque los terminales portátiles eran capaces de hacer video llamadas, esta vez solo había una voz con una pantalla oscura, así que no pude verificar su cara.

‘Sí, tengo algo que preguntarte en privado, por eso te llamé’.

“¿Cómo sabes mi número de teléfono…?”

‘Algo trivial se descubre fácilmente dado mi estado. Dejando eso de lado, ¿Podrías tomar el ascensor ahora? Una vez que entres al ascensor, te llevará automáticamente a mi piso actual. Dejemos los detalles hasta entonces’.

“¿Cómo puedes decirlo por ti mismo -?”

Mientras el director hablaba por su cuenta, no pude evitar fruncir el ceño.

‘Entonces te estaré esperando’.

Ignorando lo que dije, colgó.

“¿Qué demonios es esto…?”

No tenía ninguna razón para ponerle humor. Normalmente, uno debía ignorar este tipo de solicitud grosera, pero –

Recordé el pasado de Ren que Ariella me había contado hoy.

Ella dijo que Ren había dejado de hablar todo por Miyazawa Kenia.

Aunque quería condenarle, ya sabía que regañarle no tendría ningún efecto.

Sin embargo, al interactuar con él, tal vez podría hacer algo por Ren.

Pensando en eso, dejé la habitación y me dirigí al ascensor.

 

Parte 02

Entré en el ascensor y descendió automáticamente, abriendo sus puertas en el cuarto piso bajo tierra.

Lo que apareció frente a mí no era un pasillo sino un vasto laboratorio. Pude ver la figura de Miyazawa Kenia en una bata de laboratorio en el centro de la habitación.

“Gracias por venir, Mononobe-kun”

Sonrió cordialmente, aún con el pelo alborotado y la barba de varios días alrededor de la boca.

“¿Qué es exactamente lo que quieres, llamándome solo?” Pregunté cautelosamente.

Las palabras de Kili pasaron por mi mente. Las medidas de seguridad de este laboratorio eran inusualmente estrictas, con una mayoría de áreas aparentemente ocupadas únicamente por el director.

Este era el cuarto piso subterráneo, que era bastante profundo considerando que el ascensor exhibido mostraba un nivel más bajo de cinco pisos subterráneos. Como no había otros investigadores a la vista, tal vez este piso era uno de los lugares donde solo él tenía acceso.

“Tal como lo mencioné anteriormente, tengo un favor persona que pedirte. Me gustaría que colabores en mi investigación… una solicitud forma requeriría informar a los investigadores de Midgard, lo que sería un poco inconveniente”

“No quiero ayudar en ese tipo de investigación sospechosa”

Me negué fácilmente después de escuchar su pedido. Como se esperaba, no era nada bueno.

“No saque conclusiones precipitadas. Esta propuesta también te conviene. Antes del enfrentamiento contra Yggdrasil, ¿No te gustaría confirmar los efectos de [Ether wind] correctamente?”

“… ¿Qué quieres decir?”

Sin ocultar mi actitud sospechosa, miré su sonrisa vacía.

“Si el [Ether wind] que creas puede hacer que las almas se manifiesten, me gustaría confirmar eso. Pero el experimento de verificación más efectivo necesita cadáveres humanos. Por otro lado, Midgard se niega a ayudar o llevar a cabo ese tipo de experimento debido a las preocupaciones sobre las percepciones del mundo exterior. Por lo tanto, mi sugerencia es: ¿Por qué no probarlo en secreto aquí?”

Miyazawa Kenia explicó con fluidez su objetivo.

“Qué… no me digas-“

Sin palabras, miré alrededor del vasto laboratorio.

“De hecho, hay un cadáver aquí, pero no pienses demasiado sobre eso. Todo lo que tienes que hacer es liberar [Ether wind] en la ubicación específica y observar el resultado”

Sin ningún cambió en la expresión, asintió con indiferencia admitiéndolo.

Es cierto, esto era un laboratorio de Asgard. No sería extraño tener cadáveres para muestras de investigación. Había oído que había un sistema para transportar cadáveres no identificados para usar en la investigación, por lo que podía no ser ilegal… probablemente.

“Los riesgos son muy altos si entras en un combate sin confirmar primeros los efectos. En caso de fallo, no solo tú sino también tus compañeros de equipo se enfrentarán al peligro. Eso no es algo que esperas, ¿verdad?”

Al verme pensando, él continuó persuadiéndome.

“… Bien”

Después de algunas dudas, asentí con la cabeza en señal de asentimiento. Aunque era reacio a dejar que se saliese con la suya, no quería renunciar a la posibilidad de confirmar los efectos de [Ether wind]. En el campo de batalla, las menores diferencias podrían significar la diferencia entre la vida y la muerte. No podía negarme a alguna posibilidad de reducir la posibilidad de que Iris y las chicas entrasen en crisis, sin importar cuán pequeña sea”

“Bien, gracias, empecemos. Ven a este lado”

Miyazawa Kenia parecía encantado y rápidamente caminó hacia el lado interno del laboratorio donde había un tabique. Comenzó a operar un panel de control al lado.

“¿Qué hay dentro?”

Le alcancé y le pregunté. El tabique comenzó a abrirse con un sonido pesado.

Niebla blanca y aire frío fluían hacia nosotros desde el agujero.

“Lo sabrás cuando lo veas”

Respondió brevemente y entró sin esperar a que el tabique se abriese por completo. No tuve más remedio que seguirle. El interior del tabique era como una nevera. El aire frío que giraba bajo mis pies me hacía estremecerme.

Estaba bastante oscuro y la única iluminación era la iluminación del laboratorio. En el centro del piso, cubierto de aire frío y blanco, había una caja metálica rectangular.

Varios tubos extendidos desde la caja, conectados a dispositivos de propósito desconocido, instalados en la pared.

“Me gustaría que dispersases [Ether wind] alrededor de este ataúd”

Miyazawa Kenia señaló la caja en el centro de la habitación.

“¿Ataúd…? Así que dentro de esa caja está –“

“Sí, un cadáver” Respondió y luego me instó con su mirada.

Su actitud básicamente decía ‘Ya he dicho todo lo que necesitaba explicación’.

Pero su gran seguridad me hizo desconfiar.

¿Ese ataúd realmente contenía un cadáver normal?

Claramente solo un cadáver para experimentos, pero colocado bajo tanta seguridad, no se sentía bien. Si esto fuera un almacenamiento para muestras de investigación, tener un solo cadáver sería muy poco natural.

Sin embargo, incluso si continuara preguntando, él no me daría la respuesta.

Armamento ficticio: Siegfried.

De todos modos, mi única opción era hacerlo. Generando materia oscura, la convertí en un ornamental.

Le escuché tragar a mi lado.

Le miré de reojo para verle mirar el ataúd.

Aunque podía sentir una impresión inusual en él, todavía apreté el gatillo de mi armamento ficticio.

“[Ether bullet]”

Vertiendo toda la materia oscura en el armamento ficticio, disparé la bala. Siegfried desapareció mientras disparaba. La bala disparada se transmutó en [Ether wind] sobre él ataúd.

Las partículas doradas explotaron y cubrieron los alrededores del ataúd.

Inmediatamente, un débil contorno apareció a la vista.

“¡¡Guau!!”

Miyazawa Kenia aplaudió.

Al ver ese fenómeno, contuve la respiración y observé la situación.

El contorno originalmente ambiguo gradualmente se volvió distinto, hasta el punto de mostrar una figura.

Parecía… una mujer.

Pero justo cuando los detalles se hicieron discernibles, las partículas doradas se desvanecieron rápidamente. Inmediatamente, la imagen superficial también desapareció.

¿Esa era… el alma de la persona descansando en el ataúd?

Pero como no sabía quién estaba tumbada en ese ataúd, volví la mirada hacia Miyazawa Kenia.

Él debería saber la identidad de la que estaba dentro del ataúd. Dado quien era, él debería poder hacer algún tipo de juicio, incluso de ese tipo de contorno.

“¡Jaja jajajajaja!”

Pero me sorprendí cuando vi su cara.

Con los ojos muy abiertos, estaba tan embelesado que todo su cuerpo temblaba.

“Aahh… Rena, Rena… sabía que nuestras interferencias eran correctas. Mononobe-kun, ¿Podrías aumentar la intensidad de la densidad del [Ether wind]? ¡Me gustaría ver si es posible comunicarse con el alma manifestada!”

“N-No, ese era mi máxima capacidad de generar, elevarla requiere…”

Sintiéndome presionado por su contundencia, respondí.

“Ya veo… entonces necesito obtener la ayuda de otros… oh, pero eso tiene sus dificultades. No, está bien, gracias. Es suficiente confirmar la existencia de almas por ahora. Debo apresurarme y terminar mi investigación… con eso, seguramente…”

Murmuró enfáticamente mientras miraba el ataúd con ojos apasionados.

“Umm, ¿Quién era la mujer de ahora? Mencionaste el nombre de Rena… ¿Es así como se llama?”

Pero justo cuando pregunté, de repente dejó de murmurar para sí mismo y me miró con expresión sombría.

“No tienes por qué saberlo. Debes estar satisfecho con la verificación de la práctica de [Ether wind], ¿verdad? Las aquí se han hecho. Puedes regresar”

Fríamente negándose a responder, me sacó de la habitación fría y cerró el tabique.

“Oh, espera, antes de regresar, me gustaría hacer una pregunta. No se trata de la investigación”

Mientras él me conducía al ascensor, hice una pregunta que había decidido hace un tiempo que debía preguntar sin importar qué.

“¿De verdad no estás interesado en Ren? Si es posible… aunque solo sea por un momento, ¿Podrías actuar como un padre para ella? Ren probablemente tenga miedo. Ella no te odia. Incluso ahora, todavía aprecia sus recuerdos de la familia… entonces –“

Sin embargo, él me empujó hacia el ascensor inexpresivamente y me dijo con voz tranquila: “Lamentablemente, estoy muy ocupado y no puedo cumplir con tu demanda. Gracias por ayudarme en mi investigación. Puede que te pida nuevamente tu ayuda, por lo que espero tu cooperación cuando llegue el momento”

“Ah –“

Sin escuchar mi respuesta, presionó un botón afuera y cerró las puertas del ascensor. Al igual que cómo llegué, el ascensor se movió automáticamente.

Aunque esperaba esto, resultó ser un desperdicio de esfuerzo después de todo. No sentí que me estuviese escuchando en absoluto.

Al final, logré no hacer nada por Ren. Suspiré y miré el indicador de piso que se elevaba gradualmente.

Todo lo que podía pensar era en la figura femenina que apareció debido a [Ether wind].

¿Quién podía ser esa persona?

Pero no importa cuánto pensamiento le pusiera, no podría saberlo ahora. La inquietud disonante no desapareció. Presioné mi mano derecha contra el yeso de mi brazo izquierdo.

 

Parte 03

Después del desayuno al día siguiente, Ren y yo decidimos comenzar formalmente a practicar transmutación de la materia oscura.

Nuestro lugar de entrenamiento era el helipuerto en el techo.

La capacidad de generar materia oscura de Ren era bastante masiva. Si se utilizara el total de esa materia oscura, llegaría a ser un armamento ficticio de varios metros de tamaño. El laboratorio no tenía ningún sitio de entrenamiento espacioso como en Midgard, así que nuestra única opción era al aire libre.

El edificio del laboratorio era la estructura más alta en el área, por lo que no había preocupación de ser vistos por las personas comunes desde el suelo.

“Qué buen tiempo tenemos hoy. Es muy soleado y la visibilidad nos da una vista del paisaje lejano”

Sirviendo como nuestra entrenadora, Lisa nos acompañó y comentó mientras miraba el paisaje.

Aunque la brisa marina que soplaba desde la bahía de Tokio era un poco fuerte, la luz del sol era muy cómoda.

Sin nada que nos bloquee, la vista era absolutamente magnífica. El paisaje de edificios densos que llenaba todo el suelo parecía presionar al espectador.

Giré mi mirada. El pico cubierto de nieve del monte Fuji entró en mi vista y al lado estaba –

“Entonces Yggdrasil es visible incluso desde aquí”

En contorno del árbol gigante, incluso más alto que el monte Fuji, era vagamente visible.

“Mm”

Al escucharme, Ren asintió con una expresión rígida en respuesta.

“Porque tiene 5000 metros de altura. Ahora que lo miro de nuevo, es realmente un tamaño asombroso”

Mirando a Yggdrasil lejos, Lisa se encogió de hombros.

“Entonces Tia y todas pelearan con ese tipo de cosas…”

Acompañándonos para mirar, Tia comentó incómoda.

Pensé que se animaría después de un día, pero su expresión aún parecía sombría.

“Pero dado que el tronco es relativamente estrecho, podría ser menos intimidante que Hekatonkheir”

Aquí para mirar junto a Tia, Iris comentó, llevando una sonrisa irónica a la cara de Lisa.

“Definitivamente no podrías decir eso una vez que te acerques”

Ren, Lisa, Tia, Iris y yo, nosotros cinco fuimos los únicos en el helipuerto en el techo.

Mitsuki, Firill, Ariella y Shinomiya-sensei estaba diseñando estrategias. Iris y Tia no tenían nada que hacer porque no podían participar.

Su forma de pensar se inclinaba más hacia la intuición y no eran adecuadas para las discusiones basadas en la teoría y la lógica.

“No haciendo nada, Yggdrasil podría crecer más. Tenemos que entrenar inmediatamente para derrotarle antes de que eso ocurra. Mononobe-kun, Ren-san, ¿Estáis listos?”

Frente a nosotros, confirmó Lisa.

“Sí”

“Mm”

Ren y yo asentimos y comenzamos a practicar la transferencia de materia oscura.

Lo mismo que hicimos ayer.

Ren colocó su mano sobre mi armamento ficticio convocado y vertió materia oscura.

Para evitar que la expandida Siegfried colapsase, controlé todo lo que pude, estabilizando mientras crecía gradualmente su tamaño.

El armamento ficticio se expandió como un globo. Como esto era antes de la transmutación, era casi ligero. Incluso después de superar el tamaño de la palma, siempre y cuando los pensamientos se transmitieran con éxito, sostenerlo era fácil.

Sin embargo, colapsó incluso antes que el intentó de anoche. No pude controlar la materia oscura de Ren. Perdiendo la estabilidad, el armamento ficticio llego a ser burbujas y desapareció.

“Recobra la compostura. ¿No estás concentrado lo suficiente?”

Mirando desde un lado, Lisa regañó duramente.

Quizás ella tenía razón. Ver el alma femenina en el laboratorio de Miyazawa Kenia y la melancolía de Tia estaba afectando mi concentración. Además, estaba distraído con Iris mirando cerca.

Anoche, si Miyazawa Kenia no hubiese llamado, ¿Qué hubiera pasado? En algún rincón de mi mente, estaba pensando cosas raras como esa.

“Lo siento, tengo demasiados pensamientos aleatorios. Dejarme intentarlo de nuevo”

Me disculpé con Lisa y Ren.

“¿Onii-chan?”

Ren me miró con ojos preocupados.

“No te preocupes, me concentraré esta vez y solo te miraré, Ren”

Aparté de mi mente todos los pensamientos inútiles y miré directamente a la cara de Ren.

“… Mm”

Ren miró hacia otro lado un poco avergonzada y asintió.

Como su padre se negó a escucharla habla, Ren dejó de hablar.

Entonces no debo perder su voz.

– Si la madre de Ren todavía estuviera viva, Ren probablemente le encantaría hablar más.

Aunque yo creía eso, ese futuro hipotético no tenía sentido, así que me preparé para cambiar mi forma de pensar.

Pero en ese momento, una cierta idea brilló en mi mente.

Cuando su esposa aún vivía, Miyazawa Kenia solía ser un padre que llevaba a su hija a un parque de atracciones.

¿Terminó así porque su esposa era demasiado valiosa para él?

Quizás –

Miré la cara de Ren cuidadosamente desde cerca.

“¿…? ¿Onii-chan?”

Ren inclinó su cabeza, algo preocupada.

“No, no es nada. Una vez más, empecemos”

Como esta era una idea improvisada, oculté temporalmente mis dudas en lo más profundo de mi corazón.

Lisa, Iris y Tia estaban cerca. Incluso si quería hablar con Ren, no era algo de lo que hablar delante de las demás.

Decidí encontrar una oportunidad más tarde, formé mi armamento ficticio en mi mano derecha –

 

Practicando repetidamente con Ren, gradualmente lo entendí.

Inicialmente, expandir mi armamento ficticio para triplicar su tamaño era el límite, pero para cuando llegó el mediodía, ya podía crear un armamento ficticio a escala de varios metros.

Aun así, la tasa de éxito aún estaba por debajo del 30% y aún no podía controlar toda la materia oscura de Ren. Actualmente, la cantidad de materia oscura de Ren que podía usar en mi armamento ficticio era probablemente una décima parte de su capacidad máxima, bastante lejos de la meta.

A pesar de que necesitábamos continuar el entrenamiento, un trabajo que demandaba concentración minaría la fortaleza mental, acumulando fatiga. Al ver mi resistencia completamente agotada, Lisa nos pidió que nos detuviéramos.

“Tomemos un descanso por ahora y almorcemos. Ambos parecéis agotados, así que dejarme ir a comprar algo para vosotros”

Al ver que Ren y yo estábamos sentados en el suelo exhaustos, Lisa sonrió con ironía y se ofreció.

Como proveedora, Ren había intentado muchas cosas diferentes para que su materia oscura fuese más fácil de controlar para mí, y esa era la razón por la que se había cansado de manera significativa.

“Gracias Lisa, cuento contigo”

Había una esquina de venta en el comedor del laboratorio, que debía vender cosas como onigiri y pan.

“Mm”

Ren bajó la cabeza e hizo una reverencia para agradecer a Lisa.

“El clima es agradable, así que invitaré a Mitsuki-san y a las demás a comer en el techo. Iris-san, levántate, vamos”

Lisa llamó a las dos observadoras pero no recibió respuesta.

Las dos chicas estaban sentadas en un lugar cálido bajo el sol, apoyándose una contra la otra, durmiendo cómodamente.

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“… Parece que están disfrutando de una siesta por la tarde. Sin ayuda, compraré el almuerzo para todos”

Lisa se encogió de hombros exasperada y se dirigió al hueco de la escalera.

El viento soplando a través de este techo se había vuelto silencioso. Mirando hacia el cielo sin nubes, vi una gran extensión de azul.

Phew – sintiendo como si estuviese expulsando la fatiga de mi cuerpo, exhalé profundamente.

“Onii-chan”

Ren inmediatamente me habló.

“¿Qué es?” Pregunté y Ren respiró profundamente antes de preguntarme con su voz: “… ¿E-Estas bien?”

Sorprendido de que Ren no se comunicara escribiendo en su terminal, reaccioné un poco lento.

“S-Sí, estoy bien. Aunque estoy un poco cansado, recuperaré mi energía después de almorzar” Respondí de esa manera para tranquilizar a Ren, pero ella negó con la cabeza.

Ella respiró hondo y luego preguntó un momento después: “No estoy hablando de eso… tu brazo izquierdo”

Ren volvió su mirada hacia mi brazo izquierdo escayolado y mostró una mirada incómoda.

“Ya veo, estás preocupada por el límite de tiempo. Relájate, actualmente, no hay señal del control de Yggdrasil”

“Pero… debes darte prisa. Lo intentaré lo mejor posible”

Esta vez, Ren me lo dijo de inmediato con una expresión seria. Ya fuese practicando la transmisión de materia oscura o acercándose a mí, Ren estaba dándolo todo por mi bien.

Sintiendo una sensación de calidez que se extendía desde mi corazón, acaricié la cabeza de Ren.

“- Gracias, intentaré lo mejor también”

“Mm”

Ren asintió en respuesta.

Aunque la conversación terminó, esta tranquilidad era refrescante para el cuerpo y la mente.

Como Iris y Tia estaban durmiendo la siesta, Ren y yo estábamos prácticamente solos. Quizás ahora era la oportunidad de confirmar la idea que se me acababa de ocurrir.

“Ren, quiero preguntarte, ¿Tienes algo como una foto familiar de antes?”

“¿…?”

Ren me miró sorprendida en respuesta a mi abrupta respuesta.

“Oh, no, estaba pensando que probablemente te pareces a tu madre. Por ejemplo, este hermoso pelo rojo no parece ser del director Miyazawa…”

Después de explicar frenéticamente mi razón, Ren sacó su terminal portátil y mostró una imagen en la pantalla.

“Mm”

Una mujer alta pelirroja estaba en la foto, junto a un Miyazawa Kenia más joven y ordenadamente vestido, junto a una joven Ren.

Una noria podía verse en el fondo. La foto probablemente fue tomada cuando visitaron un parque de atracciones como familia.

“¿Esta es tu madre, Ren?”

Confirmé con ella y Ren asintió.

“Mm, Miyazawa Rena”

Miyazawa Rena: Parecía ser el nombre de la madre de Ren.

No pude evitar jadear. Cuando Miyazawa Kenia vio el alma manifestada anoche, había mencionado el mismo nombre.

Un cadáver humano mantenido bajo gran seguridad por Miyazawa Kenia. Si era alguien especial para él, ¿Existía la posibilidad de que fuese su esposa fallecida?

Lo que surgió en mi mente antes era este tipo de especulación infundada. Pero después de escuchar su nombre, mis sospechas aumentaron al instante.

Miré la foto mientras recordaba el alma femenina que vi anoche, pero no pude determinar si era la misma persona.

Sin embargo, Rena-san en la foto realmente se parecía a Ren. Frente a la cámara había dos sonrisas alegres similares.

La joven Ren, que no mostraba señales de su personalidad tímida actual, estaba sosteniendo la mano de Rena-san con fuerza.

“Ren, debes querer mucho a Rena-san”

“… Mm”

Con nostalgia y un poco de tristeza, Ren asintió.

¿Qué debería hacer? ¿Debería decirle mis sospechas?

Me sentía dudoso, pero no tenía pruebas. Y a juzgar por la situación de anoche, no obtendría una respuesta, incluso si le interrogaba. Además, si mi sospecha resultaba estar en lo correcto, podría terminar hiriendo a Ren.

Pero… si no hacía nada, solo mantendría el statu quo. Si esa era realmente el alma de Rena-san, podría ser la clave para reparar la relación de Ren y Miyazawa Kenia. No podía renunciar a esa posibilidad.

“Ren, te llevaré a un lugar más tarde. Te recogeré esta noche, así que por favor espérame”

Tomé mi decisión y hablé.

Llevaría a Ren directamente al laboratorio de Miyazawa Kenia para confirmarlo.

Incluso usando el estado actual de semejante comprensión debería ser capaz de producir más [Ether wind] en comparación con ayer.

Si le decía a Miyazawa Kenia esto, él no diría que no, ¿verdad?

Sin embargo, si realmente era el ataúd de Rena-san, entonces podría evitar dejar que Ren lo viese… pero incluso si se negaba, eso serviría como base para la opinión.

“… Mm”

A pesar de mostrar dudas, Ren todavía me miraba y asintió ligeramente.

 

Después de cenar esa noche llamé a Miyazawa Kenia en una línea interna y obtuve permiso para visitarle.

Luego fui a buscar a Ren a su habitación y tomé el ascensor nuevamente como la última vez.

El ascensor descendió al cuarto piso subterráneo de nuevo. Cuando las puertas se abrieron, pude ver que Miyazawa Kenia ya estaba esperando en el laboratorio.

“Estoy muy feliz de que te hayas acercado a mí para ayudarme en mi investigación, y hoy llegaste con Ren”

Mirándome a mí y a Ren, sonrió.

“… Mm”

Ren se escondió detrás de mi espalda y me miró con inquietud.

“Permítanos repetir el experimento de ayer juntos. Debería poder producir más [Ether wind] que ayer”

Acaricié la cabeza de Ren para tranquilizarla y se lo dije a Miyazawa Kenia.

“Por supuesto, no hay problema. Ven por aquí”

Estuvo de acuerdo y nos condujo al tabique dentro del laboratorio.

Parecía que no le importaba mostrarle a Ren ese ataúd y el alma de la mujer.

¿Quizás lo haya adivinado erróneamente? Aunque me preocupaba, ya era demasiado tarde para dar marcha atrás.

Con un sonido pesado, entré en el lado inferior del tabique y volví a ver el ataúd blanco.

“Mm…”

Ren estaba temblando por el aire frío dentro de la habitación.

“Ren, creo que debes tener muchas preguntas… pero espero que me prestes materia oscura como la que practicamos hoy”

Hablé con Ren después de generar a Siegfried en mi mano derecha.

Quizás puedas ver el alma de Rena-san, no me atrevía a decir eso. Porque si las cosas no ocurriesen como predije, Ren podría sentirse muy lastimada si sus expectativas eran traicionadas.

“Mm, confió en ti”

Ren asintió y respondió, poniendo su pequeña mano en mi armamento ficticio.

“Al instante, Siegfried se expandió rápidamente, alcanzando un tamaño de cinco metros.

“- Ren, detente. Si se expande más, no cabra en la habitación”

Apenas logré mantener la forma del armamento ficticio mientras le decía a Ren que se detuviese. Aunque el tamaño de la habitación era un problema, durante la práctica de hoy, este era también el límite del tamaño del arma. Un momento de descuido y el armamento ficticio colapsaría, por lo que era imposible mantenerlo durante un período prolongado.

Antes de que colapsase, convertí toda la materia oscura contenida en el armamento ficticio en [Ether wind].

“¡[Ether bullet]!”

Una bala gigante de materia oscura salió disparada, convirtiéndose en partículas doradas.

No limitada a los alrededores del ataúd, toda la habitación estaba envuelta por partículas brillantes.

“¡…!”

Como las partículas llenaban el espacio densamente, mi cuerpo no podía moverse y no podía hacer ningún sonido.

Este era el mismo fenómeno que cuando Hraesvelgr selló nuestros movimientos.

Tan pronto como los humanos vivos fuesen envueltos por estas partículas, entraron en un estado con su espíritu sellado dentro del cuerpo físico, evitando que el cuerpo se moviese.

Tal vez había calculado un poco mal la cantidad requerida. Ren y Miyazawa Kenia se congelaron con expresión de sorpresa en su cara.

En medio de una densidad tan alta de [Ether wind], la silueta de una mujer apareció sobre el ataúd.

Como dibujándose una imagen, pequeñas partículas trazaron gradualmente un contorno.

Poco a poco, los detalles de la cara y su peinado se pudieron discernir, pero –

No…

Ella no era la Rena Miyazawa que vi en la foto que Ren me había mostrado.

No pude distinguir el color de su cabello, cuidadosamente cortado a la altura de los hombros. Debido a que estaba hecha de [Ether wind], estaba dorada de pies a cabeza. Pero a juzgar por sus rasgos faciales, el color de su cabello probablemente era negro.

Ella parecía muy joven, similar a mi edad.

Y de alguna manera, había un sentimiento familiar, parecía parecerse a cierta persona… esa era la impresión que obtuve de la joven frente a mí.

El alma manifestada de la chica se mantuvo inexpresivo sin moverse. Tal vez sin conciencia, ella simplemente miró fijamente al espacio.

Incluso si queríamos hablar con ella, nuestros cuerpos no podían moverse debido a la excesiva densidad de las partículas.

Por lo tanto, el tiempo simplemente fluyó. A medida que las partículas se fueron desvaneciendo gradualmente, la figura de la chica se volvió borrosa. Para cuando pudimos hacer un sonido, la chica ya había desaparecido. Suspiré.

“… Así que esa no es Rena-san”

Debido a una desilusión excesiva, accidentalmente solté mi pensamiento.

Al escucharme decir eso, Miyazawa Kenia dijo “Ahh, ya veo” entendiéndolo.

“Mononobe-kun, originalmente pensabas que era el ataúd de Rena, ¿no?”

“¿¡…!?”

Ren me miró con sorpresa.

“… Sí, porque al ver esa alma ayer… mencionaste el nombre de Rena…”

Era inútil ocultarlo en este momento, así que asentí con la cabeza en señal de admisión.

“Muy lamentablemente, el ataúd solo contiene una muestra de investigación ordinaria. La razón por la que mencioné el nombre de Rena era porque habíamos investigado [Ether wind] juntos para confirmar sus propiedades. Esta vez me has mostrado un fenómeno interesante, y por eso, te lo agradezco”

Miyazawa Kenia me agradeció diligentemente. Desvié la mirada.

Pensando en el pasado, recordé que había dicho ‘Nuestras interferencias eran correctas’. Él simplemente estaba feliz porque su investigación y la de Rena-san demostraron ser correctas.

“… ¿Onii-chan?”

Ren tiró de mi ropa como si pidiera una explicación.

“Lo siento, Ren. Originalmente me preguntaba si podía dejarte reunirte con el alma de Rena-san, es por eso que te traje aquí, pero mi corazonada fue incorrecta”

Me disculpé con Ren, sintiendo pena por ella.

Inmediatamente, Miyazawa Kenia sonrió con ironía y nos dijo: “Eres realmente… considerado con Ren. En este momento, en lugar de sentirme molesto, tengo que respetarte”

Sus palabras se llenaron de burla, pero sentí que, en lugar de dirigirse hacia mí, se estaba dirigiendo a sí mismo.

“Probablemente esperes que Ren y yo nos convirtamos en una pareja de padre e hija normales, pero eso ya es imposible. Eso podría afectar a mi investigación si sigo ignorando este problema, así que déjame aclarar las cosas ahora mismo”

Guardando su sonrisa falsa, habló con una expresión seria.

“Al decir ‘Imposible’… ¿Has considerado los sentimientos de Ren?”

Él suspiró después de escuchar mi pregunta.

“Soy un hombre no apto para ser padre, ya que elegí la investigación en lugar de mi hija. Al mismo tiempo, soy un ser humano terrible que no tiene escrúpulos en lo que respecta a la investigación. No albergues ninguna expectativa para alguien como yo”

“¡…!”

Ren jadeó y agarró mi ropa con fuerza.

Entonces Miyazawa Kenia pronunció las palabras decisivas ante la llorosa Ren.

“Escucha atentamente, Ren. No puedo quererte”

Ren le miró, estupefacta.

“Bastardo –“

Reprimí desesperadamente el impulso de golpearlo.

Lamente haber traído a Ren aquí tan imprudentemente. No quería que escuchase algo así.

“… Tú”

Cabizbaja, Ren parecía estar diciendo algo en voz baja.

“¿Ren?”

“… Te odio…”

Con los hombros temblado, Ren continuó repitiendo las mismas palabras en su boca.

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“Si tienes algo que decir, ¿Podrías hablar con claridad?”

Miyazawa Kenia la instó en silencio. Ren levantó la vista y gritó en voz alta.

“¡Te odio! ¡Te odio mucho, padre!”

Escuché la voz enojada de Ren por primera vez, haciendo eco dentro de la habitación. Miré en estado de shock ante su aspecto enojado.

Ren estaba mirando directamente a su padre. Sintiendo la mirada de esos ojos intensos, Miyazawa Kenia sonrió.

Por alguna razón, pude sentir alivio en su sonrisa.

“Muy bien. Ódiame. Ve a buscar el amor lejos de mí. De esa manera, Ren, seguramente obtendrás felicidad”

“¡Ya tengo mucha felicidad! Porque tengo a Onee-chan y a Onii-chan, ¡No quiero a papá en absoluto!”

Era una caída irrevocable.

Pero a mis ojos, esta también parecía ser la primera vez que estas dos personas hablaban desde el corazón.

“Entonces no hay problema. Me concentraré en la investigación sin nada de qué preocuparme”

“Prepárate. Me acercaré a Onii-chan tanto como sea posible”

Diciendo eso, Ren abrazó fuertemente mi brazo derecho.

“¿R-Ren?”

Preocupado, llamé su nombre. Ren mostró inquietud en su rostro.

“Onii-chan… ¿No quieres estar cerca de mí?”

“Por supuesto que quiero”

La tranquilicé apresuradamente. Una sonrisa instantáneamente floreció en la cara de Ren.

“… Estoy tan contenta. ¿Continuaras siendo mi Onii-chan a partir de ahora?”

Ren felizmente frotó sus mejillas contra mi brazo, pidiéndome que la quisiera.

“¿Regresar a vuestras habitaciones para ese tipo de cosas? Se interpondrán en el camino de la investigación. Por favor, iros”

Miyazawa Kenia habló con impaciencia.

“… No necesito que nos digas que nos vayamos”

Tirando de mi mano, Ren caminó hacia el ascensor.

A pesar de escuchar palabras frías, la expresión de Ren ya no dudaba.

No solo eso, ella parecía liberado ciertos complejos, mostrando una expresión alegre y refrescante.

Miré en dirección a Miyazawa Kenia. Él ya se había dado la vuelta.

“Onii-chan, gracias”

Ren me lo agradeció mientras caminaba.

“¿Eh? No, no hice nada que merezca las gracias, ¿verdad?”

No solo eso, no logré nada en absoluto. Fue un gran fracaso.

“Por supuesto que no, Onii-chan. Estoy tan feliz de que hayas intentado dejarme reunirme con mamá. Y tener que discutir con mi padre… esto está bien”

Ren negó con la cabeza y me dijo eso.

“Ren…”

Por mi culpa, porque traje a Ren aquí, su relación fue destruida irreparablemente.

Ren no podía sentir ninguna tristeza. Pero, aun así, Ren no lloraba. Ella todavía continuaba avanzando valientemente. En ese caso, debería alentarla en lugar de disculparme.

“De acuerdo, informemos a Ariella de que le diste una buena paliza a ese maldito padre”

“Mm”

Ren me respondió con una sonrisa.

Entonces, justo cuando estábamos a punto de coger el ascensor, una estridente alarma sonó en el laboratorio.

“¿Qué está pasando?”

Ren y yo nos detuvimos y miramos alrededor.

Miyazawa Kenia corrió hacia el escritorio y cogió el teléfono interno.

“¿Qué paso?”

Le oí preguntar por el otro lado. Observé la situación por el momento, solo para verle colgar el teléfono y decirnos: “Vosotros dos, tenemos una emergencia”

“¿Paso algo?”

Ren y yo caminamos hacia él.

Ren parecía un poco avergonzada, pero ahora no era el momento de preocuparse por ese tipo de cosas.

“Yggdrasil aparentemente extiende rápidamente sus ramas, expandiendo su rango de interferencia. En unas pocas horas, este laboratorio de investigación y sus alrededores estarán sometidos a fallos eléctricos”

“¿Qué… por qué tan de repente -?”

“Quién sabe. Tal vez esté haciendo un ataque preventivo antes de poder prepararse por completo. En cualquier caso, por favor dirigidos a la entrada principal en la planta baja. Me pondré en contacto con las demás Ds y organizaré un vehículo. Alejaos de Yggdrasil lo más rápido posible, porque no podréis generar materia oscura una vez que entréis en su rango de interferencia”

Incluso en tal situación, emitió órdenes sin ninguna señal de ansiedad.

“¿No puedes preparar un helicóptero?”

“No es que no pueda, sino que no lo recomendaría. Ya que todo lo que se necesita es un poco de interferencia para derribar un helicóptero. Lo mismo ocurre con el uso de la transmutación para volar en el cielo”

“… Eso es verdad. Lo entiendo. Entonces estamos en camino”

Asentí con la cabeza de acuerdo. Luego dijo en un tono de voz despreocupad: “Genial, hacer vuestro mejor esfuerzo para que pueda seguir investigando aquí”

Al escuchar eso, Ren frunció el ceño y le hizo una mueca y me tiró de la mano.

“… Onii-chan, vámonos”

“Sí”

Sonreí con ironía mientras seguía a Ren hacia el ascensor.

 

Parte 04

“Voy a conducir rápido, así que aseguraos los cinturones de seguridad, ¿De acuerdo?”

Arrancando la camioneta estaba la misma mujer de mediana edad que nos había observado como la conductora que nos llevó al parque de atracciones.

Ren y yo nos habíamos encontrado con Iris, Mitsuki, Lisa, Firill, Ariella, Tia y Shinomiya-sensei en la entrada. Nosotros nueve nos pusimos los cinturones de seguridad como se nos indicó y nos miraron con expresión tensa.

Tal vez porque era justo antes de acostarse, Lisa y Firill tenían el pelo mojado. Probablemente estaban en el baño y tuvieron que arreglarse apresuradamente.

“Shinomiya-sensei, el desarrollo ha ido más allá de las predicciones. ¿Qué hacemos después?”

En medio de la tensa atmósfera, Mitsuki le preguntó a Shinomiya-sensei.

“Hasta que recopilemos información detallada, escaparemos hasta el este para distanciarnos de Yggdrasil. Una vez que averigüemos el rango de interferencia y la velocidad de expansión con un perímetro de advertencia preciso, cambiaremos a la ofensiva”

Shinomiya-sensei respondió mientras operaba el ordenador portátil en su regazo. Quizás estaba en medio de recolectar información enviada por Asgard y NIFL.

“Es cierto… nos quedaríamos sin opciones si las ramas de los árboles se extendiesen sin límite. En consecuencia, debemos destruir las ramas extendidas de Yggdrasil fuera de rango, para empujar hacia atrás el rango de interferencia”

Lisa asintió y miró por la ventana.

Eran las diez de la noche y todo afuera estaba oscuro. En medio del paisaje oscuro, la iluminación exterior y las luces de las ventanas pasaron rápidamente al instante.

La interferencia eléctrica evidentemente no había llegado a esta área, pero tan pronto como entramos en la carretera que corría a lo largo de la costa, se podía ver una congestión masiva en la carretera hacia el oeste. Lo más probable es que los coches se pararon tan pronto com entraron en la zona de interferencia.

Aunque los carriles hacia el este también estaban ocupados, el flujo de tráfico se estaba moviendo al menos.

“Empujar hacia atrás el rango de interferencia… ¿Entonces qué? ¿Mantener el statu quo? O… ¿Ejecutar el plan de ataque?”

Firill preguntó sobre nuestra dirección futura. Ariella respondió: “En este momento, tenemos que seguir adelante con el plan, ¿verdad? Creo que tenemos que destruir al enorme Yggdrasil, incluso si no podemos derrotarle por completo”

Mitsuki asintió de acuerdo con Ariella. Dirigiendo su mirada a todos, ella dijo: “Estoy de acuerdo. Nos acercaremos lo más posible para atacar el cuerpo principal de Yggdrasil. Luego, después de eso, Nii-san dispersara [Ether wind] si es posible, luego intentará destruir la mente de Yggdrasil utilizando el armamento anti dragones”

“- Entendido…”

Innegablemente, carecíamos de preparación, pero nuestra única opción era hacer todo lo que estuviera en nuestro poder.

Justo cuando tomé esta decisión, sentí una ligera sensación de entumecimiento en mi brazo izquierdo.

‘- Neun’.

La voz sin emociones de Yggdrasil sonó en mi mente. Sorprendido, miré por la ventana de inmediato. La camioneta había llegado a una leve curva de la carretera que ofrecía una vista del paisaje nocturno de Tokio.

Esas innumerables luces eléctricas iban desapareciendo gradualmente.

Como cortadas, las luces comenzaron a desaparecer gradualmente desde el lado oeste.

“El territorio de Yggdrasil parece acercarse al corazón de Tokio. Se siente como si… la ciudad estuviera muriendo gradualmente”

Lisa miró la ciudad que lentamente estaba perdiendo sus luces y comentó.

Pero no tenía el lujo de revolcarme en la tristeza. Para evitar que mi brazo izquierdo se moviese por sí mismo como antes, sostuve mi brazo izquierdo firmemente con mi mano derecha.

Tenía la sensación de que el poder de control de la directora comenzaba a equilibrarse con la interferencia de Yggdrasil.

“Onii-chan, ¿Estás bien?”

Ren preguntó en voz baja.

“Sí, actualmente estoy bien”

Respondí en voz baja para no dejar que otros escucharan.

Tal vez ‘Actualmente’ le hizo darse cuenta de mi situación. Ren hizo una mueca seria y me tocó el brazo izquierdo.

“Si es posible… no, debemos derrotar a Yggdrasil”

“Sí, pero no sé si la transferencia de materia oscura transcurrirá sin problemas…”

Como todavía no podía controlar toda la materia oscura de Ren, no confirmar si podía dispersar suficiente [Ether wind].

“No te preocupes por eso”

Sin embargo, Ren lo afirmó con una voz llena de convicción.

“Ya odio a mi padre. Dado que ahora podré pensar en ti con más fuerza, mi materia oscura no te rechazará, Onii-chan”

“… Lo entiendo. Confiaré en ti”

“Mm”

Ren asintió con la cabeza hacía mí.

De repente sentí una mirada intensa. Rastreándola, me encontré con los ojos de Tia.

“¡…!”

Tia movió los labios y pareció tener algo que decir, pero terminó sin decir nada, inclinando la cabeza.

“Tia-chan, ¿Tienes algo que decirle a Mononobe?”

Iris notó la situación de Tia y la preguntó gentilmente.

“- No mucho”

Tia negó con la cabeza y lo negó, pero su voz estaba llena de gran preocupación.

“Tia, espero que me digas si algo te preocupa. Es muy peligroso entrar al campo de batalla con dudas”

Preocupado por Tia, dije eso, pero silenciosamente negó con la cabeza.

Justo cuando estaba pensando que finalmente era amigo de Ren, llego a ser el turno de Tia para pasarse al estado anterior de Ren. ¿Qué debería hacer? No pude evitar rascarme la cabeza.

Al final, sin averiguar qué era lo que preocupaba a Tia, nos preparamos para comenzar la operación.

Shinomiya-sensei hizo una llamada a algún lugar mientras operaba su ordenador portátil. Ella terminó la llamada y anunció: “Le he pedido a NIFL que nos transmita los datos de su satélite espía, lo que nos permitirá monitorear la zona anómala de ondas electromagnéticas que rodea a Yggdrasil en tiempo real, en otras palabras, el rango de su inferencia eléctrica. Según la vigilancia, la expansión de la zona de interferencia se ha desacelerado mucho, actualmente se mueve a 30 Km/h. Habiéndonos alejado lo suficiente, este es el final de nuestra huida”

Después de decir eso, Shinomiya-sensei le pidió a la conductora que parara la camioneta en algún lugar cercano.

La conductora respondió afirmativamente y se dirigió a un área de estacionamiento que estaba a la vista.

“Asgard y el gobierno japonés llegaron a un acuerdo de emergencia para obtener el permiso de medidas especiales contra el desastre de un dragón. Por lo tanto, se hará todo el papeleo para que los Ds participen en el combate. Sin embargo, los ataques que causen víctimas en los residentes o daños a las ciudades están estrictamente prohibidos”

Mientras Shinomiya-sensei continuaba hablando, la camioneta se detuvo en el área de estacionamiento.

Nos bajamos de la camioneta y miraron hacia el cielo nocturno donde las ramas de Yggdrasil probablemente se estaban acercando.

“Como el cielo está muy oscuro, las ramas no podrán vernos…”

Iris habló con inquietud. Lisa también miró el paisaje visible desde la carretera y asintió.

“Tal vez esto sea parte de sus cálculos. Hemos perdido por completo el lugar donde se encuentra el cuerpo principal de Yggdrasil, que era visible débilmente durante el día”

“… Está bastante lejos de aquí Yggdrasil. O más bien, debería decir que simplemente acercarse a él tomara mucho tiempo”

Firill habló melancólicamente.

“La distancia de un francotirador disminuirá durante la noche. ¿Deberíamos esperar hasta el amanecer antes de atacar el cuerpo principal?”

Mitsuki asintió de acuerdo con la sugerencia de Ariella.

“Sí. Vamos a atacar las ramas desde una distancia segura mientras avanzamos hacia Yggdrasil al mismo tiempo. Entonces atacaremos el cuerpo principal con toda nuestra fuerza cuando el amanecer rompa. ¿Qué tal esto para el plan?”

Mitsuki buscó la opinión de Shinomiya-sensei.

“Sería un curso de acción inteligente, pero eso daría como resultado un combate bastante prolongado. Rotaremos en equipos para descansar mientras avanzamos. Mononobe Mitsuki y Firill Crest seréis el equipo 01. Ariella Lu y Ren Miyazawa seréis el equipo 02. Lisa Highwalker y Tia Lightning seréis el equipo 03. Sin habilidades de vuelo, Mononobe Yuu e Iris Freyja se mantendrán en estado de alerta. Dado que vuestros roles serán clave durante el asalto al cuerpo principal, descansar completamente mientras tenéis la oportunidad ahora”

Iris y yo asentimos en respuesta a Shinomiya-sensei.

“Sí, lo entiendo”

Entonces Shinomiya-sensei continuó emitiendo órdenes.

“Cada equipo debe seguir esta división de roles. Una persona generará luz mientras que la otra atacará las ramas al apuntar visualmente. Para evitar que caigan escombros en las áreas urbanas, espero que evitéis usar ataques de aplastar y cortes. Las técnicas de fuego o aniquilación serán la apuesta más segura. Si cae algún escombro, el que está a cargo de la luz deberá proporcionar cobertura inmediatamente”

“- ¡Sí, señora!”

Mitsuki y las chicas respondieron al unísono.

“Entonces la operación comenzará de inmediato con el equipo 01. Poneos vuestros comunicadores y volar directamente sobre la camioneta. Eliminar todas las ramas dentro del rango visible. Desde aquí, me mantendré al día en el rango de interferencia de Yggdrasil en relación a vuestras posiciones. No actuéis bajo cualquier circunstancia”

“Entendido”

Mitsuki y Firill asintieron afirmativamente y se pusieron sus comunicadores.

“¡Brionac!”

“¡Necronomicon!”

Mostrando un ligero nerviosismo, generaron su armamento ficticio. Aunque esta era una zona segura, era imposible no sentirse preocupado.

Entonces las dos chicas se envolvieron con el viento y volaron al cielo.

En poco tiempo, una luz brillante apareció en el aire. Era la bengala de luz producida por Mitsuki o por Firill.

La luz temporalmente barrió la oscuridad de la noche, provocando que las ramas de Yggdrasil se aproximaran desde el cielo oeste apareciendo. Las sombras de las ramas que se asemejaban a capilares cubrían todo el cielo.

Sin embargo, una gran parte de las ramas fue arrastrada por una explosión que excedió el brillo de la bengala. Esto era muy probablemente un ataque de antimateria de Mitsuki.

“Excelente, hay un pequeño cambió en la zona anómala de la onda electromagnética. El ataque es efectivo. Quedaos donde estáis y continuar atacando. Me pondré en contacto con vosotras si hay una necesidad de moverse. Vosotras dos, permanecer directamente sobre el vehículo todo el tiempo y no os perdáis”

Mirando la pantalla del ordenador, Shinomiya-sensei le dio órdenes a Mitsuki y Firill a través del comunicador.

Luego ella giró su mirada hacia nosotros.

“Moveremos la camioneta mientras hacen retroceder el rango de interferencia de Yggdrasil. Los equipos rotaran una vez por hora. Esta es una operación nocturna, así que por favor dormir la mayor cantidad de tiempo posible en la camioneta durante los descansos”

Después de recibir estas órdenes, montamos en la gran camioneta de nuevo. Shinomiya-sensei se sentó en el asiento del copiloto y le dio instrucciones detalladas a la conductora.

“Dormiremos primero como nos indicó”

“Sí”

Ariella asintió de acuerdo con Lisa y cerró los ojos.

“Buenas noches”

“Mm”

Apoyándose en los asientos, Iris y Ren comenzaron a dormir la siesta.

Cerré los ojos como todos las demás, pero no pensé que podía dormir.

‘Neun… Neun…’.

Dada la inusual sensación en mi brazo izquierdo en este momento, escuché débilmente la voz de Yggdrasil.

¿Por qué Yggdrasil está tan obsesionado conmigo?

Además, ¿A qué se refería Neun, esta palabra que significa nueve o noveno? Ahora que lo pienso, tampoco supe por qué me eligió para hacer un trato.

Si proporciona datos sobre armas para exterminar a los otros dragones, entonces, en lugar de elegirme, sería mejor elegir a una de las muchas chicas con capacidades de generar materia oscura mucho más altas.

Si es posible, quería preguntarle a Yggdrasil directamente, pero llamarle por mí cuenta sería muy arriesgado. Tal vez podría aprovechar la apertura para invadir mi conciencia de una vez.

No debo bajar la guardia esta noche. Solo espera mi oportunidad de entrar en escena.

Tenía experiencia con las operaciones nocturnas de NIFL y podía mantener la eficiencia si solo duraba dos días enteros sin dormir. Por lo tanto, establecí mi enfoque y decidí descansar solo mi cuerpo.

Al abrir los ojos, volví a encontrarme con la mirada de Tia.

“B-Buenas noches”

Tia frenéticamente miró hacia otro lado y cerró los ojos.

¿Qué demonios le había dicho Kili a Tia en el parque de atracciones ayer? Eso todavía era un misterio.

Con muchas preocupaciones restantes, comenzó nuestro largo combate contra Yggdrasil.

 

Parte 05

Mientras empujamos gradualmente el rango de interferencia de Yggdrasil, comenzamos a movernos.

Salimos de la carretera congestionada y avanzamos hacia el oeste por caminos ordinarios.

Durante este tiempo, las bengalas mantuvieron el cielo nocturno brillantemente iluminado mientras sonidos de explosiones sacudían el aire intermitentemente.

Hasta ahora, no hubo accidentes por la caía de restos destruidos.

Después de una hora, Shinomiya-sensei ordenó a Mitsuki y Firill que regresaran, luego Ariella y Ren tomaron su lugar para atacar. Atacar a las ramas continuamente parecía consumir mucha resistencia. Apoyándose en sus asientos, Mitsuki y Firill se durmieron rápidamente.

Si es posible, quería que el ejército de NIFL les ayudará, pero frente a la interferencia de Yggdrasil con las máquinas, incluso disparar un misil era imposible.

Al no poder participar en el ataque, parecían centrar su poder en proporcionarnos información y asegurar nuestra ruta. Gracias a los vehículos de NIFL que realizaban una hábil gestión del tráfico, pudimos avanzar sin problemas hasta el momento.

Pero no se pudo hacer nada sobre las áreas que había sido devorada por la zona de interferencia, o el centro de la ciudad con mucho tráfico. Nuestra camioneta solo podía evitar esos lugares y tomar pequeños desvíos para avanzar.

Después de otra hora, el día siguiente llegó.

Al regresar, Ariella y Ren estaban completamente agotadas como uno esperaría.

“Tia-san, nuestro turno de ir”

“- Sí”

El siguiente turno eran Lisa y Tia.

Sintiéndome mal porque no podía tomar parte en los turnos, las vi alejarse.

Ariella y Ren también se durmieron rápidamente. Escuché su respiración sonando con el balanceo de la camioneta.

‘Neun’.

La voz de Yggdrasil fue gradualmente haciéndose más fuerte. La sensación de entumecimiento en mi brazo izquierdo también era cada vez más frecuente.

Sentí claramente que definitivamente nos estábamos acercando.

A pesar de que su influencia aumentó cuanto más nos acercábamos, no podía regresar. Si no iba, sería imposible derrotar a Yggdrasil. Tarde o temprano, mi cuerpo sería controlado de todos modos. Como lo que debía hacer seguía siendo lo mismo, solo causaría preocupación y alarma innecesaria si se lo contaba a Lisa y a las demás sobre la situación actual.

La sensación del control de la directora sobre mi brazo izquierdo estaba desapareciendo gradualmente. Por lo tanto, podía juzgar la tasa de invasión por el grado en que mis sentidos se recuperaban.

Si, en cualquiera caso, se acercase el límite final, terminaré con mi propia vida antes de que pueda controlar todo mi cuerpo. No quería casi tomar la vida de otro como la última vez.

Habiendo comprometido mi resolución, mantuve mi conciencia tensa mientras mantenía mi simulado sueño.

Cuando el próximo turno de una hora se acercará nuevamente, la camioneta se detuvo en el borde de la carretera

“La carretera que originalmente planeamos utilizar parece estar congestionado. Buscaré una nueva ruta. Esperar aquí por ahora”

Shinomiya-sensei miró hacia atrás desde el asiento del copiloto delantero y nos explicó la situación.

En ese momento Lisa y Tia regresaron.

“Buen trabajo”

Las saludé, solo para ver sorpresa en la cara de Lisa. Probablemente esperaba que todos estuviésemos durmiendo. Tia dijo: “Sí… que cansancio” y sonrió sin energía.

“Mitsuki-san, Firill-san, levantaos y brillar. Ahora es vuestro turno”

Lisa sacudió los hombros de Mitsuki y Firill para que despertaran de su sueño.

“Sí, entendido”

“Tanto sueño…”

Las dos chicas se frotaron los ojos soñolientos y salieron del vehículo. Poniéndose sus comunicadores, volaron al cielo.

Lisa y Tia se sentaron y se prepararon para descansar.

Pero después de un tiempo, Lisa todavía mantuvo los ojos abiertas.

No pensaba mirarlas tanto, pero encontré la mirada de Lisa en ese momento.

“Tú – ¿No me digas que has estado despierto todo el tiempo?”

Lisa se inclinó y me preguntó en voz baja.

“No… solo me desperté”

No quería que se preocupara, así que lo negué, pero Lisa respondió con exasperación.

“Estás mintiendo”

“¿C-Cómo sabes que estoy mintiendo?”

“Por supuesto que puedo ver a través de las mentiras de novio de un vistazo”

Lisa sonrió malvadamente y luego su expresión se volvió seria.

“- Debemos hablar fuera. Shinomiya-sensei, ¿Podemos salir de la camioneta?”

“Estamos programados para permanecer quietos aquí por un tiempo, por lo que está bien si regresáis antes de que nos movamos de nuevo, pero no os alejéis demasiado”

Shinomiya-sensei respondió sin mirar atrás desde el asiento del copiloto delantero.

Por lo tanto, Lisa y yo bajamos de la camioneta y miramos hacia el cielo nocturno donde el combate estaba teniendo lugar.

Las bengalas eran muy brillantes. La luna y las estrellas no se podían ver. Las explosiones estaban aniquilando las ramas de Yggdrasil. Un cálido viento rozó nuestras mejillas.

El área consistía en una carretera rural sin peatones. Tampoco pasaban coches. Seleccionar carreteras abiertas aparentemente nos había alejado bastante de las áreas urbanas. Una silueta de una montaña gigante que se asemejaba al monte Fuji se podía ver a lo lejos, pero la apariencia de Yggdrasil era aún imperceptible.

Desde el techo del laboratorio de investigación, se podía ver a Yggdrasil al otro del monte Fuji, al oeste de él. Shinomiya-sensei probablemente estaba dando un rodeo al monte Fuji por el lado norte en un intento de acercarse a Yggdrasil.

“Hay un banco allí”

“Una parada de autobús. Sentémonos allí”

Una parada de autobús estaba cerca, así que nos sentamos uno al lado del otro.

“La operación está yendo sin problemas por el momento. Yggdrasil simplemente está extendiendo ramas sin hacer nada más. Aunque esto es ciertamente ventajoso para nosotros, para ser honesta… la situación es muy extraña”

Mirando las brillantes explosiones en el cielo nocturno, Lisa habló con inquietud.

“Tal vez nos está engañando”

“Mientras más nos acerquemos, mayor será el riesgo de que su cuerpo principal sea destruido. Sin embargo, todavía está dispuesto a enfrentar ese riesgo… debe tener alguna base para esa idea, ¿verdad?”

Lisa me miró desde muy cerca, exigiendo una respuesta segura.

“… Sí, probablemente sea a quien quiere atraer. Desde hace tiempo, he estado escuchando la voz de Yggdrasil. El efecto de su interferencia está aumentando, así que, para evitar darle una oportunidad de aprovecharse, decidí no dormir”

Dejé de resistir y confesé mi condición honestamente.

“¿Qué? ¿Por qué ocultaste algo tan importante? En ese caso, ¿No sería muy arriesgado seguir acercándose a Yggdrasil? Al menos deberíamos replegarte por ahora, ¿no?”

“Tal vez… pero Lisa, el problema todavía no puede resolverse incluso si el cuerpo principal de Yggdrasil es destruido por ti y el poder de las demás chicas, ¿verdad? Si el director Miyazawa está en lo cierto, solo causaría que el núcleo se transfiriese a otro lado. Si las cosas se alargan más, probablemente irá más allá del punto de no retorno”

Miré el escayolado brazo izquierdo y respondí.

“En otras palabras, a menos que Yggdrasil sea neutralizado aquí, pronto te controlará…”

“Probablemente. Si consigo que la directora ayude, se puede evitar el control total, pero en ese caso, mi cuerpo entero seguramente terminará en un estado como mi brazo izquierdo en este momento”

Señalé mi brazo izquierdo que actualmente estaba privado de sentimientos.

“Ese es realmente un pensamiento espeluznante. Entiendo, entonces no te pediré que te repliegues, pero… a este ritmo, incluso si las ramas de Yggdrasil pueden ser eliminadas, la interferencia del cuerpo principal aún permanece. Como la interferencia no funciona, tendremos que atacar desde lejos… ¿Sera eso un problema?”

Lisa me miró con inquietud. Estaba preocupada por mi afirmación previa de que Noah no era apto para disparar.

“No me atrevo a decir que no hay problema, pero, aun así, no tengo más remedio que intentarlo”

Sonreí con ironía.

“… De hecho, entonces por favor ten éxito”

Lisa sonrió y asintió también.

“Sí, tendré éxito”

Hice mi mejor esfuerzo para responder asertivamente y luego volví mi mirada al cielo.

Las ramas de Yggdrasil eran destruidas constantemente. A la manera en que iban las cosas, deberíamos poder acercarnos a la distancia antes de que las ramas comenzasen a expandirse, a unos quince kilómetros de allí, pero…

“Pero si Yggdrasil espera engañarnos, es muy probable que haga otro movimiento antes de atacar el cuerpo principal”

“En otras palabras, no podemos siquiera entrar a la etapa de confrontación a menos que contemos con su próximo movimiento. Aunque los planes de Yggdrasil aún se desconocen, voy a frustrar su táctica”

Lisa infló su magnífico pecho y declaró. Al ver que su pecho se tambaleaba, me rasqué la cara, avergonzado de varias maneras.

“Entonces cuento contigo. Ya es hora de que regresemos”

“Muy bien”

Por lo tanto, nos dirigimos a la camioneta, pero justo cuando estábamos a punto de subir, noté que la puerta estaba entreabierta.

Huh… pensé que la había cerrado correctamente.

Revisé el interior para ver si alguien había salido pero las chicas estaban durmiendo.

“¿Es algo importante?”

“Oh, no, nada”

Negué con la cabeza ante la pregunta de Lisa y entré en la camioneta.

La hora ya había pasado la 1am.

El amanecer todavía estaba bastante lejos,

 

Eran las 4 am cuando la situación cambió.

Mitsuki y Firill estaban haciendo su tercera salida como equipo 01 cuando…

“¿¡Qué es esto…!?”

Al escuchar la voz de Shinomiya-sensei desde el asiento del copiloto, levanté la vista.

Con la intención de descansar, Lisa y Tia también ampliaron sus ojos.

‘¡La tasa de crecimiento de las ramas se ha acelerado repentinamente! ¡No podemos seguir el ritmo!

‘¡Vienen de los lados además del frente!’

A través del comunicador, escuché las voces de Mitsuki y Firill.

“Continúa con el ataque. Bajar vuestra altitud como medida de precaución. Enviaré refuerzos”

Shinomiya-sensei rápidamente emitió órdenes y luego nos miró.

“¡Todos despertar! Situación de emergencia. Yggdrasil ha comenzado a extender las ramas salvajemente para expandir su rango de interferencia. Equipo 02 y equipo 03 apoyo”

Al escuchar la voz de Shinomiya-sensei, Ariella, Ren e Iris despertaron. Además de la conductora, todos salimos después de que la camioneta hizo una parada de emergencia.

La iluminación de las bengalas creadas a través de la transmutación mostraba sombras de ramas que se acercaban con una velocidad asombrosa.

Sosteniendo su portátil, Shinomiya-sensei miró la pantalla y continuó hablando: “Las zonas anómalas de ondas electromagnéticas también se están expandiendo desde el lado izquierdo y derecho, con la intención de rodearnos. Equipo 02, manejar el lado derecho. Equipo 03 ocupaos de la izquierda”

“¡Entendido!”

Al escuchar las órdenes de Shinomiya-sensei, Lisa, Tia y Ariella se envolvieron en el viento y volaron hacia el cielo.

“Mm… Mjolnir”

Frotándose los ojos soñolientos, Ren convocó su armamento ficticio en forma de martillo y siguió a las otras chicas.

Shinomiya-sensei volvió su mirada hacia mí y hacia Iris quienes se habían quedado.

“Esperareis hasta que la situación se aclare. Si nuestro avance se ve obstaculizado, es posible que necesitemos utilizar tus poderes para abrir un camino”

“… Lo entiendo”

Asentí con una expresión solemne, Iris expresó su opinión a Shinomiya-sensei: “¡Creo que deberíamos atacar el cuerpo principal de Yggdrasil directamente en lugar de huir! Si es mi [Catastrophe], seguramente las ramas pueden borrarse la raíz”

“Eso sería genial si fuese posible, pero esta ubicación está a unos treinta kilómetros de Yggdrasil, demasiado lejos para disparar al cuerpo principal. El [Catastrophe] utilizado por Basilisk tenía un alcance máximo de diez kilómetros. Incluso si pudieras hacer lo mismo, no podrías golpear a Yggdrasil desde aquí”

Shinomiya-sensei rechazó con calma la propuesta de Iris.

“De ninguna manera… en ese caso, centremos nuestros ataques ante nosotros para abrirnos paso a la vez”

“Estoy revisando ese plan también… pero las ramas están creciendo anormalmente rápido. Incluso si enfocamos la potencia de fuego delante de nosotros, podríamos terminar rodeados de ramas desde los lados antes de acercarnos a Yggdrasil”

Shinomiya-sensei miró la pantalla del ordenador mientras respondía.

– ¿Creciendo anormalmente rápido?

Al escuchar esas palabras, fruncí el ceño.

“Cierto… ahora que lo pienso, es muy extraño. Con el Yggdrasil que luchamos en Midgard no tenía este poder de crecimiento sobrenatural”

Hablando de eso, el hecho de que Yggdrasil apareció de repente en Japón era bastante inusual para empezar. El cuerpo principal inicial de Yggdrasil que apareció tardó veinte años en crecer hasta 500 metros, pero este Yggdrasil tenía 5000 metros de altura desde el principio.

El Yggdrasil que apareció en Midgard podía expandirse en tamaño robando materia oscura de los Ds, convirtiéndolo en su cuerpo físico. Definitivamente no estaba creciendo por su propio poder.

“El actual Yggdrasil… podría tener algún tipo de fuente de energía masiva”

Miré hacia el cielo y murmuré. Con las otras chicas desplegadas al ataque, hubo muchos más destellos explosivos de luz en el cielo.

“¿Origen de la energía masiva?”

Iris me miró con ojos perplejos.

“- No sé lo que es tampoco. Es solo que esta situación no se puede explicar de otra manera”

Como no sabía la respuesta, mi respuesta se volvió confusa.

Al escuchar nuestra conversación, Shinomiya-sensei habló de inmediato: “Tu deducción es intrigante. Pero si ese es el caso, una solución para nosotros es resistir hasta que esa fuente de energía se agote…” Murmuró Shinomiya-sensei, pero después de mirar la pantalla, mostró alarma en su rostro.

“Hmm – la zona anómala de la onda electromagnética no ha dejado de expandirse. A este ritmo, las comunicaciones se obstruirán y dificultarán el control del rango de interferencia. ¡Todas las unidades regresen a la vez! ¡Hagan un aterrizaje y concéntrense en eliminar las ramas dentro del alcance visual!”

Shinomiya-sensei ansiosamente emitió órdenes.

Poco después, las chicas descendieron del cielo con sus armamentos ficticios.

Sin darles siquiera la oportunidad de recuperar el aliento, comenzaron a atacar las ramas que se acercaban desde el cielo.

“¡Slash, flare blade!”

Lisa balanceó su armamento ficticio, la lanza Gungnir, y barrió todas las ramas del frente a la vez con un láser brillante.

“¡Third arrow – luna eater!”

Mitsuki disparó una flecha, pulverizando las ramas a la derecha.

“Flare burst octet!”

Firill desencadenó ocho proyectiles de fuego, incinerando las ramas que se acercaban desde la izquierda.

“¡Toma esto!”

Tia, Ariella y Ren continuaron atacando. Dado que las explosiones consecutivas sirvieron como iluminación, todas podían enfocarse en la ofensiva.

Los ataques de todas fueron muy poderosos. Cada golpe eliminaría una gran cantidad de ramas de Yggdrasil, pero muy rápidamente llegarían nuevas ramas, borrando el cielo.

“Son interminables…”

Tia desató llamas explosivas en el cielo y gimió en resignación.

“Aunque estamos resistiendo, no podremos movernos a este ritmo”

“Mm”

Ariella mostró una expresión de dificultad. Ren asintió con la cabeza.

“- Espero que mantengáis la situación actual un poco más. Si la tasa de crecimiento de las ramas no muestra signos de disminuir en quince minutos, nos retiraremos y reagruparemos”

Después de un poco de consideración, Shinomiya-sensei tomó la decisión de antes.

Ella había decidido un período de espera de quince minutos antes de retirarse posiblemente en consideración de la fuente de energía que mencioné. Incluso si Yggdrasil estaba usando algún tipo de poder para crecer, debía haber un límite.

Con la respiración contenida, Iris y yo miramos a nuestros amigos en la batalla. Una vez que se tomara la decisión de retirarse, mi armamento anti dragones y el [Catastrophe] de Iris se usarían para abrir el camino hacia la retirada.

Pero si es posible, quería presionar el avance para resolver las cosas.

‘Neun – autoridad – Debes tener… autoconservación… anticuerpo, replica, deseado-‘

Ya podía escuchar claramente la voz de Yggdrasil en mi mente.

Por alguna razón, me persiguió, y bastante desesperadamente también –

Era casi como… Tuviera miedo de algo.

“Mononobe, ¿Estás bien?”

Iris me preguntó preocupada.

“… Para ser honesto, no realmente. Estamos claramente fuera del rango de interferencia de Yggdrasil, pero sigo escuchando su voz. Si nos ponemos al alcance de su interferencia, mi conciencia podría ser invadida de una vez”

Analicé mi condición y le respondí a Iris.

“Entonces debemos encontrar la manera de deshacernos de esas ramas”

“Básicamente. Una vez que sepamos lo que Yggdrasil está usando como fuente de energía, sabremos cómo contrarrestar…”

Levanté la vista hacia las ramas de Yggdrasil que no mostraban signos de desaceleración y recé para que tuvieran un límite.

Pero las ramas no mostraron ralentización en el crecimiento y la regeneración. Los quince minutos estaban a punto de terminar.

En ese momento, un rayo rojo de calor abrasador barrió el cielo desde el este.

La temperatura del aire aumentó a la vez. Hasta donde alcanzaba la vista, todas las ramas fueron incineradas a cenizas.

“¿¡Qué!?”

Lisa exclamó sorprendida y todos miraron el cielo del este.

Un punto de luz se acercaba. Instantáneamente, el punto se hizo más grande y noté que era una chica envuelta en llamas.

Disipando las llamas utilizadas para la propulsión, la chica de pelo negro aterrizó ligeramente. Kili Surtr Muspelheim. Sin embargo, John, que se suponía que estaba trabajando con ella, no estaba a la vista.

“Kili, ¿Por qué viniste?” Pregunté y Kili respondió con exasperación: “Estoy aquí para quejarme porque ignoras mi advertencia y actúas imprudentemente. A este paso, te sentirás agobiado. Date prisa y retrocede. Una batalla de desgaste contra el actual Yggdrasil es inútil”

“Inútil… ¿Por qué estás tan segura?”

Incapaz de aceptar, le pregunté a cambio.

Con una mirada de compasión, Kili miró hacia el oeste del cielo en dirección a Yggdrasil.

A pesar de sentirse preocupados por Kili, Mitsuki y Lisa continuaron atacando las incesantes ramas que se aproximaban.

“Ya te lo dije, Hekatonkheir fue creado por madre Vritra, ¿Todavía lo recuerdas?”

“S-Sí”

Todavía asentí a pesar de que me sentía preocupado por la repentina pregunta de Kili.

“Debido a que me abandonó, mi madre perdió su cambió con Hekatonkheir. Lo que sigue es solo mi especulación. Forzada a una esquina, mi madre creó un nuevo Hekatonkheir en un intento de eliminar a su depredador natural, Yggdrasil”

“¿Estás diciendo de que Hekatonkheir atacó a Yggdrasil en un ataque suicida?”

Recordé las impactantes noticias durante los preparativos para el festival escolar.

“Sí, pero esa operación terminó en fracaso. Entonces creo que Yggdrasil probablemente dedujo el escondite de la madre basado en el lugar donde apareció Hekatonkheir”

“La ubicación donde Hekatonkheir apareció, no me digas –“

Recordé que el Hekatonkheir resucitado había aparecido en Japón. Aunque la ubicación detallada se me escapó, según lo que acaba de decir Kili…

“De hecho, está cerca”

Kili confirmó mi imaginación.

Al escuchar nuestra conversación, Shinomiya-sensei dijo sorprendido:

“Entonces, ¿Te refieres a que ‘Black’ Vritra… se ha estado escondiendo en Aokigahara todo el tiempo?”

“Probablemente sí. Aunque sabía que mi madre estaba en Japón, no me dijo la ubicación exacta. En cualquier caso, no debería ser un método de ocultación tan normal como acechar bajo tierra”

Kili asintió en confirmación mientras agregaba a su explicación. De hecho, si fuera ese tipo de método de ocultación, y mucho menos Yggdrasil, incluso los humanos descubrirían a Vritra rápidamente.

“Madre es el dragón que posee el poder original para generar materia oscura, mientras que Yggdrasil tiene la capacidad de interferir con la materia oscura. ¿Debo decir algo más? ¿Por qué Yggdrasil apareció aquí en una forma tan gigantesco? ¿Por qué una batalla de desgaste es inútil? Deberías entender la razón ahora”

Kili me miró como si me estuviera probando y preguntó.

Tal como ella dijo, ya adiviné la respuesta.

“La fuente de energía utilizada por Yggdrasil es… la materia oscura de Vritra, ¿verdad?”

Así como había robado la materia oscura de Ds para crecer en Midgard, el Yggdrasil actual también estaba usando la materia oscura de Vritra para agrandarse.

“Correcto. Yggdrasil probablemente haya convertido a madre en su fuente de energía ahora”

Kili confirmó mi conjetura con calma.

“Ya veo…”

Como la última vez, había pruebas que demostraban la verdad de las palabras de Kili.

Pero el límite de tiempo de quince minutos establecido por Shinomiya-sensei estaba a punto de pasar y las ramas seguían creciendo a una velocidad asombrosa. Ya estábamos sin opciones.

“Retrocedamos, todos”

Me preparé y llamé a todos.

“¡¡NO!!”

Sin embargo, una voz de objeción desgarró instantáneamente la tranquila atmósfera de la noche.

Tia dejó de atacar y me miró con ojos llenos de determinación.

“¡Yggdrasil debe ser derrotado ahora! ¡Tia protegerá a Yuu!”

“¿Protégeme?”

“…”

Tia me miró en silencio. Al verla así, de repente lo recordé…

“No me digas que oíste mi conversación con Lisa –“

Recordé cuando regresé de la discusión con Lisa fuera de la camioneta para encontrar la puerta entreabierta. Lo más probable es que Tia se hubiera escondido en las sombras del coche para escuchar nuestra conversación.

Tia asintió admitiéndolo con lágrimas desbordadas por las comisuras de sus ojos.

Dispersas alrededor de la camioneta, continuando atacando las ramas, las demás chicas miraron a Tia, queriendo saber qué sucedió.

Mierda –

Era demasiado tarde para detenerla.

“A este ritmo, el cuerpo de Yuu será tomado por Yggdrasil, ¿cierto?”

La voz de Tia tembló, gritando lo que había mantenido en secreto de todos.

“¿¡…!?”

Los que se quedaron sin aliento después de escuchar esas palabras fueron Mitsuki, Firill y Ariella. Hicieron una pausa para atacar.

Ya conociendo el secreto, Iris, Lisa y Ren me miraron con ojos preocupados.

Shinomiya-sensei, que se suponía que no debía saberlo, no mostraba signos de confusión. Quizás la directora le haya dicho algo.

A pesar de mostrar sorpresa, Kili inmediatamente cambió a una expresión de comprensión.

“¿En serio? Entonces también estás siendo atacado por Yggdrasil. No es de extrañar… fufu, ahora es cierto. Como era de esperar, no tomé la decisión equivocada”

Al ver a Kili sonreír felizmente por alguna razón, sentí un escalofrío por mi espina dorsal.

Pero ese miedo fue barrido por las palabras que escuché a continuación.

“Nii-san … ¿Qué está pasando?”

En el instante en que la voz de Mitsuki sacudió mis tímpanos, mi mente se quedó perpleja.

Volví la cabeza con temor, solo para ver a Mitsuki mirándome con una mirada temblorosa.

UnlimitedFafnir_v06_241

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