Capítulo 03 Depredador recién nacido

Parte 01

Hace tres años ese día, estaba sentado junto al río de mal humor después de una discusión con Mitsuki sobre algo trivial.

Refunfuñando mientras murmuraba para mí mismo, expresé mis emociones de fastidio mientras trataba de calmarme.

Mis esfuerzos dieron fruto. Para cuando la brisa de la tarde se volvió fría, mi mente ya estaba tranquila.

“- Por favor, deja de seguirme”

Justo cuando me estaba levantando, con la intención de regresar a casa, escuché la voz de una niña.

Entonces un gato ronroneó y dijo “Miau”, queriendo ser adorable.

Levanté mi mirada hacia el terraplén del río, solo para ver a una niña caminando por el camino junto al río, preocupada por un gato que insistió en seguirla.

“Solo te alimente una vez por capricho en ese momento. No habrá una segunda vez, incluso si me sigues. No puedo mantenerte tampoco”

La niña parecía de la misma edad que yo. Estaba hablando en serio con el gato, tratando de convencerlo. Tenía un rostro bien proporcionado y largo cabello negro. Vestida con un vestido de una pieza elegante y negro… no era ni una niña que había conocido antes ni una estudiante en la misma escuela que él.

“Será mejor que te vayas de esta ciudad en lugar de mendigar comida si quieres vivir. De lo contrario…”

La niña continuó persuadiendo seriamente al gato, pero dejó de hablar tan pronto como notó mi mirada.

“… De todos modos, no me sigas más”

La niña terminó su frase a mitad de camino y rápidamente dejó al gato. Sin embargo, el gato no aprendió su lección y corrió detrás de la niña sobre sus pequeñas y cortas piernas.

No pude evitar sentir curiosidad, siguiendo a la niña y al gato con mi mirada. Parecían estar cruzando el puente cercano más adelante. Bloqueado por la valla del puente, el gato estaba fuera de la vista.

En ese momento, un enorme camión voló por la carretera junto al río. La nube de humo negro se desplazó, haciéndome toser un par de veces.

Con un ruido pesado del motor, el camión giró hacia el puente.

“Ah –”

Después de eso, una pequeña sombra saltó sobre la valla.

Era el gato de ahora.

No estaba claro si había sido asustado por el enorme vehículo o estaba tratando de escapar de la emisión negra del camión. Desde la orilla del río, no podía decirlo.

Habiendo ascendiendo a un lugar inestable, el gato aparentemente fue volado por el viento causado por el paso del camión. Perdió el equilibrio y cayó al río.

En el instante en que vi que eso sucedía, reflexivamente salí corriendo. Pero cuando corrí, fui testigo de una escena aún más impactante.

Como si persiguiera al gato, la niña de ahora saltó del puente.

“¿¡Qué…!?”

Jadeé, solo para ver una columna de agua subir con un chapoteo. Aunque la superficie del río era amplia y la corriente era suave, el agua era muy poco profunda. Saltar desde el puente y no lesionarse era poco probable.

Me quité los zapatos y entré al río en busca de la niña que se había hundido en el agua.

Inmediatamente, a cierta distancia, la niña se puso de pie con un chapoteo. A pesar de estar empapada, no parecía herida. Ella también sostenía al gato contra su pecho.

“Oye, ¿Estás bien?”

Empujé el agua para dirigirme hacia ella. La niña ladeó la cabeza con perplejidad.

“… ¿Qué estás haciendo?”

“¿Qué estoy haciendo…? Bueno, te vi caer al río, así que vine a rescatarte”

“¿En serio? Entonces eres uno de esos tipos buenos”

La niña comentó con desinterés. Entonces ella me entregó el gato.

“¿Huh?”

“Voy a dejar a este gato a tu cuidado”

Declarando unilateralmente, la niña caminó hacia la orilla.

“Oye… ¿Cómo puedes decidir por ti misma –?”

La llamé frenéticamente, pero la niña simplemente miró hacia atrás y dijo con un tono de voz tranquilo: “Coge al gato y vete de esta ciudad, porque Hekatonkheir vendrá mañana”

“¿Huh…? Pero las noticias de esta mañana dicen que, según la ruta actual, esta ciudad está a salvo –” Preguntó confundido pero la chica negó con la cabeza.

“Las predicciones humanas no son confiables. Todo lo que se necesita es un cambio en los caprichos de un dragón y esta ciudad será destruida”

“¿Qué…? ¿Por qué sabes algo así?”

“Porque también soy un dragón”

La chica sonrió, causando un escalofrío al instante a lo largo de mi espalda y mis piernas endurecerse y sacudirme sin parar.

Mientras no podía moverme, la niña caminó a lo largo de la orilla del río y partió. Por otro lado, estaba quieto aturdido en medio del río, cargando al gato mojado.

 

Parte 02

En mi espalda, sentí un peso y una suavidad femenina.

– Hace tres años, la chica que conocí en el río debía haber sido Kili.

Llevando a la inconsciente Kili mientras caminaba, pensé.

Conocerla en Midgard fue después de mi segundo contrato con Yggdrasil. Para entonces, ya había perdido todos los recuerdos relacionados con Kili, por lo que no pude reconocerla. Aunque Kili había utilizado la transmutación biogénica en el pasado para alterar su apariencia, a juzgar por lo que sucedió hace tres años, su cara actual debía ser su ‘Apariencia real’. Las otras eran simplemente disfraces, supongo.

“Mononobe-kun, ¿Puedes caminar un poco más lento?”

Mientras estaba sumido en mis pensamientos, Ariella, que estaba cargando a John en su espalda, me llamó.

“Oh, lo siento”

Rápidamente disminuí la velocidad. Ariella era la más apta físicamente entre las chicas, pero apresurarse mientras cargaba a una persona sobre su espalda era un trabajo duro después de todo.

“Nii-san, no hay necesidad de apresurarse porque no pasa muchas personas a esta hora”

Mitsuki miró a los alrededores y me habló.

Intentamos mover a Kili y John a la casa de Mitsuki. Como nadie estaba viviendo en la casa de Mitsuki, era posible esconder a Kili y John e impedir que fueran descubiertos.

Kili fue considerada un desastre por NILF. Además, John había desertado de Sleipnir por algún motivo desconocido y estaba trabajando con Kili. Estos dos serían arrestados inmediatamente si los llevasen a una institución pública, por lo que no podíamos llamar a una ambulancia. Pero dado que ninguno de los dos mostraba lesiones visibles, probablemente estaban bien.

Nuestra principal prioridad era interrogarles, incluida la cuestión del cambio de color de la marca de dragón.

Como la apariencia de Kili cubierta de sangre era demasiado notoria, utilicé la transmutación para crear un abrigo simple para que ella se lo pusiera.

Para ocultar a Kili y John, Iris y las demás de las chicas caminaron a mi alrededor y de Ariella.

“…”

Vritra no dijo una sola palabra después de ver a Kili, permaneciendo en silencio todo el tiempo. Con su cabeza ligeramente baja, parecía estar contemplando algo.

Tal como lo señaló Mitsuki, nadie sospechó de nosotros. De esa manera, llegamos a casa con éxito.

Como el coche estaba ausente en mi casa, eso significaba que mi padre aún no había regresado del trabajo. El leve aroma en el aire probablemente vino mama que cocinaba la cena. En ese momento, nadie probablemente nos descubriría llevando a Kili y John a la casa de Mitsuki.

“Me ~ ow”

Pero en el instante en que abrimos la puerta, me sorprendió el sonido de un gato. Miré hacia atrás para ver al gato negro Ohagi en la pared del límite, meneando la cola.

“Oh, cierto… en ese entonces, eras… entonces Ohagi, eres el gato que Kili salvó”

Al oírme decir eso, Ohagi maulló como si respondiera que sí.

Hace tres años, a petición de Kili, llevé al gato a casa. Al día siguiente, tal como lo predijo Kili, Hekatonkheir se acercó a la ciudad. Sin darme mucho tiempo para cuidar al gato, incluso antes de que tuviera la oportunidad de darle un nombre, fui llevado lejos.

Ohagi saltó de la pared y se acercó a mis pies. Parecía bastante interesado en Kili a quien llevaba en la espalda. Quizás aún recordaba a Kili quién le había salvado.

“Nii-san, ¿Qué está pasando?”

Después de escuchar mi murmullo, Mitsuki exigió una explicación.

“Hace tres años, me encontré con Kili saltando al río para rescatar a un gato. Kili me encomendó al gato y me pidió que huyera, advirtiéndome que Hekatonkheir venía”

Expliqué brevemente mi reunión con Kili a todas.

“El día anterior a ese incidente, Nii-san…”

A pesar de sentirse sorprendida, Mituski todavía giró la llave y abrió la puerta en la entrada. Entramos a la casa y Ohagi nos siguió. Por lo tanto, nos dirigimos a la habitación principal en el 2do piso utilizado por Lisa, Firill y Tia.

Después de tumbar a Kili y John en la gran cama para dos personas para que durmieran, Mitsuki fue a decirle a mamá que habíamos regresado.

“… La marca de dragón de Kili-san definitivamente comenzó a cambiar de color”

Mientras esperaba a Mitsuki, Lisa miró la mano derecha de Kili y comentó.

“¿Pero por qué en la tierra? ¿No es Vritra el único dragón que queda?”

Firill miró de reojo a Vritra.

“- Yo no soy la que la selecciono. Además, sin necesidad de un compañero, puedo crear descendencia heredera con mi autoridad.

Vritra habló, mirando la marca de dragón cuyos bordes se habían vuelto morados. Los descendientes heredaron su autoridad. Eso probablemente significó nosotros, los Ds.

“Entonces, ¿Qué eligió exactamente a Kili?”

“Mm…”

Ariella ladeó la cabeza con perplejidad y Ren estuvo de acuerdo.

“Mononobe…”

Iris tiró de mi ropa. Lisa también me miró. Sus ojos parecían estar tratando de transmitir un mensaje.

Ambas sabían de otro dragón. Conociéndola, la directora de Midgard, Charlotte B. Lord, el vampire ‘Grey’.

Sin embargo, negué con la cabeza porque realmente no podía imaginarla eligiendo a Kili.

Llamándose a sí misma guardiana de la humanidad, había dedicado todos sus esfuerzos a proteger a los Ds. No pensé que ella haría algo como eso. Además, este color era –

“El cambio de color de una marca de dragón dependerá del objetivo del dragón. El de Tia fue ‘Red’, el de Firill fue ‘Yellow’. Si es de color púrpura… ¿No es ese el Kraken?”

Tia habló dudosa. Este pensamiento debía haberles ocurrido a todos los presentes, pero…

“El dragón púrpura, el Kraken ‘Purple’, fue exterminado hace dos años, por lo que es imposible”

Lisa rechazó la sugerencia de Tia en nombre de todos mientras mostraba una actitud levemente triste.

Hace dos años, durante la batalla del Kraken, su compañera de clase, una chica llamada Shinomiya Miyako, había sido seleccionada y convertida en dragón.

Aunque Mitsuki había derrotado a los dos dragones, dejó un inmenso trauma en el corazón de todos.

“Eso es verdad… entonces no está relacionado con el Kraken”

Tia suspiró y se rindió, pero en ese momento, alguien habló desde la cama.

“- No, la conclusión de Tia es correcta”

Eché un vistazo más de cerca para ver a Kili abrir los ojos ligeramente, mirando en nuestra dirección.

“¿¡Kili!? ¡Te despertaste!”

Me acerqué a la cama, mirando la cara de Kili.

“… Sí, porque os escuché hablar”

Kili sonrió y asintió. Originalmente esperando al lado de una pared de la habitación, Ohagi instantáneamente se acercó y saltó suavemente sobre la cama.

“Me ~ ow”

Ohagi frotó su frente contra la mejilla de Kili. Al ver esto, Kili parcialmente cerró los ojos en nostalgia.

“Creció”

Al oírme decir eso, Kili abrió los ojos sorprendida.

“¿En serio? Así que recuerdas lo que pasó hace tres años”

“Sí”

“¿Por qué ahora…? Claramente no tenías idea cuando nos reunimos en Midgard”

Kili me miró, un tanto disgustada. Cuando se transfirió a Midgard como Tachibana Honoka, ella había usado su apariencia actual – tal vez tenía la intención de querer que la recordase.

“Para ser honesto, Yggdrasil estuvo consumiendo mis recuerdos. Solo lo recordé después de que Tia lo canceló”

Kili suspiró al darse cuenta después de escuchar mi explicación.

“Entonces algo así había sucedido, Yuu… ¿Cómo se llama este gato…?”

“Es Ohagi”

“… Suena como un nombre bastante delicioso”

Kili sonrió con ironía y acarició a Ohagi en la cabeza. Al ver a Ohagi ronroneando de placer, Kili dirigió su mirada hacia John, que estaba acostado a su lado.

“¿Cómo está él?”

“Sí, está bien, solo está inconsciente. Aunque no realizamos un diagnóstico de cuerpo completo”

Ariella, la que llevo a John aquí, fue la que respondió. Sentí que estaba tratando de decir algo entre líneas, pero Kili pareció entender y exhaló un alivio.

“¿Es así…? Me alegra oír eso. Necesito que él sobreviva y me devuelva el favor después de haberme obligado a hacer algo tan arriesgado”

“Kili, ¿Qué demonios pasó? Acabas de decir que la conclusión de Tia es correcta…”

Le pregunté con cautela. La sonrisa desapareció de la cara de Kili.

“Antes, yo estaba siendo la pista de John… su paradero. El camino comenzó en las barreras del laboratorio Asgard, dejadas por los movimientos de algo, así que seguí las pistas. Por último, descubrí eso”

“¿Eso?”

“Un monstruo envuelto en hilos de plata. Los hilos están hechos muy probablemente de mithril. Además, el monstruo tiene la habilidad de liberar antimateria. Apenas logré rescatar a John de sus garras y luego escapé aquí”

Todos se quedaron en silencio después de escuchar a Kili.

“¿Mithril y antimateria? Eso es prácticamente… ¿El Kraken ‘Purple’, ¿no?”

Lisa gritó sorprendida.

“Sí, entonces creo que Tia está en lo correcto. ¿¡Tal vez es eso!?”

Kili asentí con la cabeza. Justo cuando estaba a punto de decir algo, frunció el ceño y se llevó la mano derecha a la cara.

“¿Qué es esto…?”

Kili jadeó y examinó su marca de dragón que estaba cambiando de color. Parecía que ella solo notó el cambio ahora.

“- Pensar que esta situación ha surgido ahora, cuando todos los planes originales míos fueron frustrados”

Originalmente de pie detrás de nuestro grupo, Vritra caminó hacia el frente en ese momento.

“… ¿Quién eres tú?”

“¿No me reconoces, hija mía?”

Al ver que Kili fruncía el ceño, Vritra le sonrió sardónicamente.

“De ninguna manera, ¿madre?”

Kili parecía sorprendida mientras miraba a la joven que se parecía mucho a ella.

“Efectivamente. Creé este sustituto para mantener una conversación con Yggdrasil… pero si lo que dices es cierto, quizás hice algo redundante”

Vritra habló mientras miraba la marca de dragón de Kili. Ella sonrió. Parecía encantada desde el fondo de su corazón – una sonrisa de alegría. Un escalofrío recorrió mi columna vertebral.

“¿Madre…?”

Incluso Kili no podía comprender lo que Vritra estaba pensando y gimió con una expresión rígida. En ese momento, pasos frenéticos llegaron fuera de la habitación.

“¡Malas noticias, todos!”

Mituski abrió la puerta y entró corriendo, gritando con la cara pálida.

“¿Cuál es el problema? ¿Mitsuki-chan?”

Iris le preguntó a la jadeante Mitsuki.

“Recibí una llamada de Shinomiya-sensei hace un momento…”

Sosteniendo su terminal portátil en su mano, Mitsuki pasó su mirada por nosotros en la habitación.

Luego respiró hondo para calmarse y continuó: “– Sensei dice que la forma joven del Kraken se dirige actualmente a esta ciudad”

 

Parte 03

“Aparentemente Asgard conversó el cadáver del Kraken bajo tierra en el laboratorio de investigación en el que estuvimos”

En la pantalla del terminal portátil que Mitsuki tenía en la mano, Shinomiya-sensei nos explicó la situación con una expresión amarga.

Reunidos alrededor de Mitsuki, exclamamos sorprendidos, pero lo que vino después nos sorprendió aún más.

‘Una parte del cadáver exhibía signos persistentes de actividad biológica. Los investigadores plantearon la hipótesis de que podría ser el descendiente del Kraken’

“El descendiente del Kraken… ¿No sería ‘Eso’ de Miyako –?”

La voz de Mitsuki tembló. Shinomiya-sensei asintió con seriedad.

‘Debido a llegar a ser su pareja, tener descendencia no sería inesperado. Eso es probablemente lo que piensan’.

“Un niño nació de una unión con un dragón…”

Iris murmuró con disgusto disimulado. Las demás chicas parecieron sentir un escalofrío, abrazándose a sí mismas como resultado.

“Lo que exhibía signos de actividad biológica, una parte de un tentáculo, se mantenía a temperatura extremadamente baja. Si bien se mantuvo bajo esas condiciones, evidentemente no hubo cambios notables”

¿Mantenido bajo temperatura extremadamente baja…?

Recordé el ataúd que había visto en el laboratorio de Miyazawa Kenia. Dentro de esa instalación de tipo congelador, había un ataúd bajo estricta seguridad. Él me había dicho que era un cadáver humano.

“… Onii-chan”

Ren aparentemente recordó lo mismo. Ella me miró con ojos serios.

“Shinomiya-sensei, creo que podría saber sobre ese lugar de almacenamiento”

‘¿Qué?’

“El director Miyazawa me llevó a una habitación que era como un congelador, y me pidió que lanzara [Ether wild] alrededor del ataúd que allí se guardaba. Dijo que era un cadáver humano… el alma manifestada también parecía una chica humana… podría ser eso –”

Me detuve aquí. Inmediatamente, Mitsuki continuó con voz ronca: “Nii-san, ¿Estás diciendo que era el alma de Miyako después de llegar a ser el Kraken?”

“Creo que es posible. Ahora que lo recuerdo, la impresión que obtuve de ella fue bastante similar a la de Shinomiya-sensei”

Hablé recordando el contorno de ese alma, formado a partir de partículas.

‘… Seguiré este asunto por separado con el director Miyazawa. Vamos a discutir información no confirmada más tarde. En este momento, solo deseo discutir los hechos’.

Shinomiya-sensei habló en un tono rígido de voz. Viendo que Shinomiya Miyako era su hermana pequeña, esperaría que sintiera agitación dentro. Pero como comandante de Midgard, ella continuó explicando: ‘Yggdrasil estuvo causando interferencia eléctrica en un área amplia durante la batalla anterior. Debido a esto, incluso la fuente de alimentación de respaldo del laboratorio se cortó por completo. Naturalmente, el equipo de congelación dejó de funcionar. Según se informó, unas horas más tarde, la joven Kraken escapo’.

“Originalmente en un estado de animación suspendida a baja temperatura, luego se activó debido al aumento de la temperatura ¿eh…?”

Ariella se preguntó con sus brazos cruzados.

“La cadena de causa y efecto es incierta en este momento, por lo que podría haber otros factores también. A pesar de todo, la joven Kraken destruyó el laboratorio después de despertarse y escapó a la superficie desde el suelo. Eso pasó hace aproximadamente treinta y seis horas”

El tono de voz de Shinomiya-sensei transmitía una fuerte ansiedad y sarcasmo.

“… Asgard intenta cubrir esto” Dijo Firill con un suspiro.

‘De hecho, sería un duro golpe para la credibilidad de la organización si este incidente saliera a la luz. Por lo tanto, Asgard ordenó a NIFL actuar, con la intención de limpiarlo, manteniendo toda la información bajo control’.

Lisa forzó una sonrisa después de escuchar a Shinomiya-sensei.

“Sin embargo, ahora que nos están pasando la información, implica que… su operación para manejar la situación en secreto ha fallado”

‘- En efecto. Las fuerzas que desplegaron fueron completamente derrotadas. Al quedarse sin opciones, buscaron la ayuda de Midgard. Aunque es bastante tarde en este punto, tampoco podemos ignorarlos. Además, la joven Kraken cambió repentinamente de dirección y comenzó a dirigirse hacia vuestra ciudad’.

Después de decir eso, Shinomiya-sensei nos miró desde el otro lado de la pantalla.

‘Hay razones limitadas por las que un dragón actuaría de esta forma. Entre vosotros, ¿La marca de dragon de alguien exhibió cambios?’.

“Bueno, Shinomiya-sensei, con respecto a este asunto…”

Mitsuki levantó la mano y le dijo que habíamos visto a Kili, cuya marca de dragón había cambiado de color. Durante el proceso, Mitsuki lanzó una mirada a Vritra en la esquina de la habitación, pero no informó sobre ella o John.

Eso era probablemente en consideración del hecho de que Asgard o NIFL podrían estar escuchando la llamada. Si las noticias de Vritra se extendieran, su discusión con Tia podría verse obstaculizada. Con eso, había una posibilidad de que Vritra, quien había hecho un raro gesto para hablar en paz, llegase a ser un enemigo.

En cuanto a Kili, ya se había decidido durante la batalla de Hraesvelgr que Midgard la protegería. Por lo tanto, incluso si NIFL se descubriera, nuestra postura aún se mantendría sin cambios.

‘… Entiendo la situación ahora. Clase Brynhildr se mantendrá a la espera allí junto con Kili. Un helicóptero se dirigirá a vuestro lado pronto’.

Shinomiya-sensei emitió órdenes en un grave tono de voz, mordiéndose el labio con una expresión como si estuviera soportando algo. Luego llamó el nombre de Mitsuki como si estuviera forzando la voz.

‘Mononobe Mitsuki – ‘.

“… Entiendo. Si el enemigo es la joven Kraken, mis proyectiles de antimateria sin duda podrán derrotarla. Ya me he decidido a mí misma. No hay problema”

Mitsuki apretó su puño y habló decididamente.

‘¿Es eso así? Estoy contado contigo’.

Shinomiya-sensei inclinó su cabeza tristemente en señal de súplica y luego terminó la llamada.

La habitación quedó en silencio. Todos tenían las manos ocupadas, simplemente asimilando la situación.

“Mitsuki-san… ¿De verdad estarás bien?”

“Sí, el enemigo no es la hija de Miyako, sino la forma joven del Kraken. No es un ser humano, sino totalmente un dragon. Por lo tanto… puedo hacerlo” Respondió Mitsuki como si se persuadiera a sí misma. Al ver a Mitsuki así, nadie podría decir nada más al respecto.

Sin embargo, después de recuperar muchos recuerdos, el yo actual… pudo sentir la duda de Mitsuki.

A pesar de parecer que se había decidido a sí misma, el corazón de Mitsuki todavía no estaba decidido.

“Mitsuki –”

Sintiendo su inquietud, acerqué mi mano a Mitsuki, pero ella cogió al gato negro Ohagi en sus brazos y caminó hacia la puerta de la habitación.

“Antes de que llegue el helicóptero, cenaremos primero todos, la comida ya está lista”

Después de instar a las chicas y Vritra a ir a comer, Mitsuki miró a Kili quedándose.

“Kili-san, por favor quédate aquí. Traeré comida poco después. Si John se despierta, me gustaría que le ayudes a explicarle la situación”

“… Por supuesto”

Kili respondió en un tono ligeramente rígido, luego miró a Vritra con cautela.

Silenciosa todo el tiempo, Vritra salió de la habitación sin decir una palabra. Aunque su silencio me pareció un tanto extraño, aun así, la seguí y me fui.

 

Parte 04

“Realmente lo tienes difícil, tienes que trabajar incluso a esta hora tardía”

“Aunque no estoy seguro de lo que está pasando… tened cuidado, todos vosotros”

Padre y madre nos miraban con preocupación en la entrada. La noche había caído en esta área con más estrellas brillando en el cielo que en Tokio.

“Sí, padre y madre. Nos vamos ahora”

Mitsuki asintió con expresión tensa, se giró y se fue. El resto de nosotros también nos despedimos y salimos de la casa.

Nos acababan de avisar que el helicóptero había llegado a un parque cercano. Al salir Kili de esta ciudad, partiremos paremos para derrotar al joven Kraken.

Se suponía que debíamos esconder a Kili en una base NIFL, pero teniendo en cuenta el precedente del pasado, era imposible confiar en NILF. Como podrían intentar ejecutar a Kili, nuestra única opción era reforzar las defensas en este lugar.

“Entonces, Tia-san, Lisa-san y Firill-san, los demás dependerán de vosotras ahora”

Mitsuki se detuvo frente a la casa de al lado y habló con el trío.

Tia estaba a cargo de contener a Vritra cuyo objetivo aún era desconocido. Lisa y Firill estaban a cargo de vigilar y proteger a Kili.

Dividir nuestras fuerzas era ciertamente desventajoso, pero no había otra opción considerando la posibilidad de que Kili pudiera ser atacada. Dicho eso, Mitsuki probablemente era más cautelosa con Vritra que la interferencia de NILF. También sentí la sensación de peligro de que no se la dejara vagar despreocupada.

Silenciosa durante la cena, Vritra actualmente tenía la cabeza baja mientras se quedaba a nuestro lado.

“¡Solo deja a Vritra a Tia!”

Quizás sintiendo mi malestar, Tia habló alegremente y aceptó su misión.

Luego, después de examinar brevemente la reacción de Vritra, se acercó a mi cara y dijo: “… Tan pronto como Vritra haga algún signo de generar materia oscura, Tia lo robará de inmediato. Tia definitivamente tendrá éxito como Yggdrasil”

Tia susurro una explicación adicional.

“Cuidaremos y no permitiremos que Kili-san actúe imprudentemente”

“Incluso si alguien ataca, los derrotaremos”

Lisa y Firill le respondieron a Mitsuki, pero tan pronto como Mitsuki se fue, inmediatamente me saludaron.

“Mononobe Yuu… confío a Mitsuki-san a tu cuidado”

“Mononobe-kun… debes mirar a Mitsuki cuidadosamente e impedir que se presione demasiado”

Habiendo conocido a Mitsuki por tanto tiempo, las dos chicas parecían haber llegado a las mismas conclusiones que yo, que Mitsuki era actualmente muy inestable.

“- Dejádmelo a mí. Protegeré a Mitsuki con seguridad”

Ya me había decidido hacer eso, así que asentí con firmeza.

Comenzando hace tres años, no, incluso antes de eso… desde que Mitsuki perdió a sus padres, estuvo sola, había decidido protegerla.

No importaba qué tipo de sacrificio, incluso si eso significaba perder recuerdos preciosos, siempre había mantenido esa determinación mía.

En este punto, esa forma de vida no iba a fallar.

“Yuu”

Escuché a alguien llamarme. Levanté la vista para ver a Kili mirando hacia abajo desde la ventana del 2do piso.

“¿Me protegerás sinceramente esta vez?”

Kili me preguntó como si probara mi reacción.

Durante la batalla de Hraesvelgr, no logré protegerla. Si la marca de dragón de Kili hubiera sido adecuada para Hraesvelgr, había llegado a ser un dragón en ese momento.

“Sí, definitivamente lo haré”

No iba a repetir el mismo fracaso. Con esta determinación, asentí y se lo prometí.

“… Te creo”

La expresión de Kili mostró una leve alegría mientras me despedía.

Justo cuando ella se retiró a la habitación, miré a Vritra.

“Vritra, en este momento… ¿Estás contenta?”

Mi preguntó causó que los hombros de Vritra temblaran una vez.

Ella gradualmente levantó la vista. Su expresión facial, estaba inexpresiva. No surgieron emociones.

Mi espalda seguía expulsando sudor frío. Mi cuerpo reaccionaba instintivamente con cautela contra lo que no se podía entender.

“No sé cuál es tu objetivo, pero… incluso si la situación actual es a tu favor, no creo que seas alguien que pueda sentir alegría desde el fondo de tu corazón al sacrificar a tu hija – sacrificar a Kili”

“… ¿Por qué?”

Vritra me preguntó inexpresivamente.

“Porque después de pasar todo un día contigo, creo que podríamos ser capaces de entendernos. Iris definitivamente espera que puedas entenderte y respetar a los humanos”

Miré a Iris que estaba escuchando la conversación desde un lado.

“…”

Vritra silenciosamente evitó su mirada.

“Nii-san, Iris-san, es hora de irnos”

Mitsuki nos apuró. Antes de partir, agregué una última cosa.

“Volvamos a tomar un helado nuevamente después de que regresemos”

“…”

Ella no respondió.

Sin embargo, creí que esta promesa unilateral sería confirmada con seguridad. Luego di la vuelta y partí de espaldas a la niña dragón.

 

Empujando a través de la multitud de espectadores que se había reunido alrededor del parque, abordamos el helicóptero y nos llevaron a una zona de preparación de NILF.

Fue muy ruidoso con muchos soldados caminando. Vestidos con uniforme escolar, lucíamos especialmente llamativos, pero los soldados no nos miraban fijamente. No solo eso, estaban abiertamente cambiando su mirada, fingiendo no vernos.

Lo más probable es que podían decir que éramos Ds. Lo había olvidado porque todas las personas con las que estuve en contacto recientemente entendían sobre los Ds, pero esta era en realidad la reacción típica de las personas a los Ds. Era muy difícil no sentir miedo hacia los seres que poseen poderes sobrehumanos.

No traer a Kili fue la decisión correcta después de todo.

“… Onii-chan”

Ren tiró de mi ropa con inquietud.

“Está bien, no les molestes”

“… Mm”

Tomé la mano de Ren y le sonreí. Un poco tranquilizada, ella asintió en respuesta.

“Mononobe… todos se sienten nerviosos”

Iris podía sentir la tensión en el aire y me susurró algo.

“Porque simplemente lucharon contra la joven Kraken y fueron derrotados. Supongo que sufrieron pérdidas bastante grandes”

Bajé la voz para evitar que los soldados a cargo de guiarnos nos escucharan.

“No tengo muy claro lo que sucedió hace dos años, pero nada funciona en el Kraken a menos que dependamos de la antimateria de Mitsuki, ¿no? Parece demasiado imprudente luchar NILF sola, o tal vez… hubo alguna razón. ¿Por qué originalmente pensaron que podían ganar?”

Al escuchar la conversación de Iris conmigo, Ariella inclinó la cabeza con incredulidad.

“… No lo sabremos hasta que escuchemos el informe detallado. Sin embargo, también es posible que este Kraken sea diferente de hace dos años”

Ofrecí mi opinión y Ariella asintió con la cabeza: “Eso también es cierto”

Mitsuki no se unió a nuestra conversación. Con una actitud solemne, caminó en silencio. Ella había estado así todo el tiempo desde que subió al helicóptero.

Por mucho que quería hablar con Mitsuki, antes de que pudiera pensar en un tema apropiado, nos llevaron a una habitación en un edificio. Era una habitación pequeña de conferencias. Frente a un monitor instalado al frente, Shinomiya-sensei nos estaba esperando con una expresión seria.

“Buen trabajo por llegar aquí. Entonces comenzaré la explicación de la situación actual”

Después de que nos sentamos en la primera fila, Shinomiya-sensei prescindió de los cumplidos y comenzó a explicarnos.

“Asgard ha nombrado a la forma joven del Kraken ‘Kraken Zwei’, que usaremos en adelante. El objetivo se dirige actualmente a la ciudad Nanato donde te alojabas, moviéndose en las montañas a una velocidad de cuatro kilómetros por hora”

“Cuatro kilómetros por hora es bastante lento. Eso es aproximadamente lo mismo que nuestra velocidad de caminar normal”

Ariella comentó sorprendida.

“Eso se deriva del tamaño de Kraken Zwei. Tal vez porque es recién nacido, el objetivo es muy pequeño”

Después de decir eso, Shinomiya-sensei mostró un video en el monitor. Un objeto plateado se podía ver en el centro de un cráter excavado en el suelo. El objeto era un óvalo alargado con hilos de plata que se extendían desde su base en un patrón radial.

“Esta es la apariencia de Kraken Zwei. Aunque la longitud del cuerpo es inferior a los dos metros, los hilos plateados pueden atacar hasta decenas de metros de distancia. Además, el cuerpo principal parece impermeable a todos los ataques, envuelto en el capullo de hilos de plata”

Al mirar el Kraken que se muestra en el monitor, Mitsuki habló: “El Kraken original tenía tentáculos de mithril. Suponiendo que este Kraken Zwei heredó ese rasgo, espero que los hilos sean hilos de mithril extremadamente finos.

“- Tengo la misma opinión. Además, ya está confirmado que Kraken Zwei también puede disparar antimateria como el original”

Shinomiya-sensei apoyo el punto de vista de Mitsuki y mostró una nueva foto en el monitor. La foto mostraba una parte de los hilos de plata del capullo que se abría, en el preciso momento en que se liberaba un destello cegador.

“Sus defensas se reducen parcialmente cuando se dispara antimateria… esto es lo mismo que el original. ¿Espero que ya hayan intentado aprovechar esa apertura para atacar?”

“Lo hicieron, pero supuestamente fallaron. El objetivo es extremadamente observador, capaz de reaccionar a cualquier ataque con precisión sin importar nada”

Shinomiya-sensei continuó en un grave tono de voz después de responder: “Por lo tanto, el método más eficaz es usar antimateria para destruir todo junto con el escudo de mithril”

“Sí”

Mitsuki asintió profundamente de acuerdo. En ese momento, Iris levantó su mano.

“Umm… ¿No funcionará mi [Catastrophe]?”

“De hecho, [Catastrophe] es un poderoso medio de ataque, pero la meteorización del mithril consume mucho tiempo. Del mismo modo que utilizamos mithril para resistir los ataques del Basilisk, las posibilidades de que el haz se bloquee son muy altas”

Iris dijo: “Oh, ya veo…” Y bajó la mano después de escuchar la respuesta de Shinomiya-sensei. Iris evidentemente quería usar su poder para aliviar la carga de Mitsuki.

“Dado que los métodos son limitados, el funcionamiento es muy simple. Vais a acercaros al objetivo, mientras que NIFL llamara su atención usando aviones no tripulados. Mononobe Mitsuki disparará proyectiles antimateria, mientras espero que los demás proporcionéis apoyo”

Shinomiya-sensei delineó el plan concisamente. De hecho, no había nada más simple que esta operación.

“¿Alguna otra pregunta? Si no, la operación comenzará de inmediato. Espero que la batalla se resuelva mientras el objetivo está en la montaña”

Miré a los miembros del grupo. Nadie parecía tener ninguna objeción.

– ¿Está bien dejarle las cosas así a Mitsuki?

Aunque esta sensación de inquietud ocupó mi corazón, no pude rechazar el plan actual sobre la base de las emociones sin proporcionar una solución alternativa.

“Entonces, deja que la operación comience”

“- ¡Sí, señora!”

En cualquier caso, protegeré a Mitsuki desde un lado. Tomando esa decisión, asentí en respuesta a la orden de Shinomiya-sensei.

 

Parte 05

Siguiendo los drones de NIFL, volamos a través del cielo nocturno.

Careciendo de habilidades para volar, Iris y yo fuimos llevados por Ren y Ariella respectivamente. Como la persona clave en la operación, Mitsuki estaba volando sola.

Para poder atacar desde larga distancia, las gafas que se nos suministraron estaban equipadas con función de telescopio, además de las comunicaciones. Era el mismo tipo que Lisa había usado para atacar durante la batalla de Basilisk en el pasado.

Aunque las gafas también proporcionaban visión nocturna, los drones de NIFL dispararían bengalas para la iluminación una vez que comenzó la operación, por lo que no era necesario que utilizáramos dicha funcionalidad.

“… Muy oscuro, allí abajo”

Mientras me transportaba, Ren miró al suelo.

“Son todas las montañas cercanas, por lo que definitivamente es adecuado para un campo de batalla”

Como ambos bandos iban a estar disparando antimateria el uno al otro, el daño al medio ambiente sería inevitable. Por lo tanto, podía entender la determinación de Shinomiya-sensei de terminar la batalla antes de que el objetivo llegara a las áreas urbanas.

“Aunque los drones definitivamente redujeron su velocidad, mantenerse al día con los aviones es bastante difícil”

El medio de transporte de Iris, Ariella, comentó con sudor apareciendo en su frente.

Los contornos de los tres drones volando al frente no se podían ver debido a la oscuridad del cielo, pero pudimos usar las luces rojas de los drones como balizas moviéndose a alta velocidad.

“Shinomiya-sensei dijo que el objetivo no está muy lejos, así que seguramente llegaremos pronto. ¡Espera, Ariella-chan!”

Iris alentó a la agotada Ariella.

En ese momento, Shinomiya-sensei pasó a hablar en el comunicador.

‘Estáis a punto de llegar a la zona de combate. Kraken Zwei se encuentra actualmente en batalla contra las armas terrestres de NIFL. Reducir la velocidad de vuestro vuelo y dejar que los drones vayan primero. Una vez que las bengalas estén en alto y el objetivo aparezca a la vista, Mononobe Mitsuki atacará usando antimateria”

“- Afirmativo”

Justo cuando respondimos, una gran explosión sucedió más adelante.

El cielo estrellado se volvió blanco instantáneamente mientras escuchábamos una fuerte explosión.

Mientras redujimos la velocidad, los drones se adelantaron y volaron hacia la ubicación de la explosión.

Varios segundos después, aparecieron múltiples fuentes de luz en el cielo, aparentemente bengalas, que iluminaban el paisaje circundante.

Tal vez el resultado de las armas terrestres en combate, la tierra en las cercanías se había vuelto estéril con múltiples cráteres grandes superpuestos uno sobre el otro. Un gran pedazo del bosque de la montaña había sido arrancado.

“Eso es –”

Opere mis gafas para ampliar la imagen.

El mismo capullo de plata que habíamos visto en el monitor de la habitación de conferencias: Kraken Zwei, todo cubierto por hilos de mithril.

Los drones describieron un círculo en el aire y comenzaron a atacar con ametralladoras, pero, por supuesto, ese nivel de potencia de fuego fue desviado por el capullo de mithril.

Luego, justo cuando el bombardeo de la ametralladora concluyó, una luz violenta brotó de un espacio en el capullo. El pequeño proyectil de luz se hundió en un dron e inmediatamente causó una explosión enorme que sobrepasaba el brillo de la bengala. Lo más probable es ataque con antimateria.

Atrapado en la aniquiladora explosión, un segundo dron explotó a continuación, dejando solo uno.

“- ¡Inicio disparo!”

Mitsuki gritó agudamente y luego levantó su armamento ficticio arco – Brionac. Una vez que todos los drones fueron derribados, no habría distracción. Mitsuki no tenía tiempo que perder.

Metiendo una flecha de materia oscura hacia delante, Mitsuki apuntó al objetivo.

Aunque podía ver el nerviosismo y una actitud rígida desde un lado de su rostro, había una luz de determinación salvaje en sus ojos.

“Es un dragón, un enemigo que debe ser derrotado”

Mitsuki se persuadió mientras jalaba el arco.

El dron restante final de repente se detuvo de forma no natura en el aire. Tras un examen más detallado, pude ver brillantes hilos de plata que enredaban el fuselaje.

– ¿Podrían los hilos de mithril extenderse tan lejos?

Según Shinomiya-sensei, el alcance era de decenas de metros, pero por lo que pude ver, parecían casi cien metros.

Tal vez decidiendo que la defensa ya no era esencial después de parar el dron, el capullo se desenredó rápidamente.

La luz púrpura se podía ver a partir de las brechas que se expandían gradualmente.

Había visto fotográficas de referencia del Kraken durante las conferencias en Midgard. Un monstruo con un ojo gigante de color púrpura e innumerables tentáculos. Así era el Kraken.

Por lo tanto, siempre pensé que el ‘Interior’ protegido por el capullo de plata sería algo similar.

Sin embargo –

“¿Eh…?”

Exclamó Mitsuki sorprendida.

Iris, las demás y yo nos quedamos boquiabiertos de sorpresa.

Emergiendo del capullo era una niña. El cabello plateado excepcionalmente largo se retorcía como si tuviera voluntad propia. Solo entonces me di cuenta de que los hilos de plata que constituían el capullo eran en realidad su cabello.

Aunque desnuda, tenía parte de su cabello envuelto alrededor de su cuerpo. Más joven que Tia en apariencia. Su ojo izquierdo estaba cubierto por su largo flequillo.

El ojo derecho expuesto estaba brillando púrpura. En el instante en que la luz se intensificó, un rayo disparó al dron. Con un destello de luz que rasgó el cielo, se dejaron imágenes secundarias en las retinas de los observadores.

Luego, con una explosión enorme y ruidosa, golpeado por el proyectil brillante, el dron fue devorado por la luz de la aniquilación.

Entonces la niña miró en nuestra dirección con su ojo que había liberado la luz de la destrucción.

“… ¿¡Fuimos descubiertos!?”

En el instante en que nuestras miradas se encontraron, sentí un escalofrío por mi espina dorsal. Creando instantáneamente mi armamento ficticio pistola, me preparé para disparar balas [Antigravity] en cualquier momento.

“¡Mitsuki! ¡Nos cogerá a menos que ataques pronto!”

Ariella gritó ansiosamente.

Sin embargo, Mitsuki no se movió, congelada en su postura con el armamento ficticio arco levantado. Kraken Zwei parecía estar examinándonos a cambio sin atacar de inmediato.

Pero el tiempo probablemente era escaso para dudar.

“Mal…”

Murmuró Mitsuki para sí misma con voz temblorosa.

“¡Mitsuki-chan, Kraken nos está mirando!”

Iris alertó del peligro con una voz urgente, pero Mitsuki sacudía la cabeza mientras temblaba.

“Mal… está mal”

“Qué está mal –”

“¡Ese no es el Kraken!”

Mitsuki interrumpió a Iris y gritó.

“Hmm… entiendo lo que intentas decir, pero si no haces un movimiento –”

Ariella apresuró a Mitsuki en un tono rígido de voz.

“¡Lo sé! Pe-Pero no importa cómo lo vea…”

Acompañada por las lágrimas que aparecían en los bordes de sus ojos, la voz de Mitsuki tembló.

“Eso es… ¡La hija de Miyako!”

Mitsuki gritó roncamente.

En la forma de una niña, Kraken Zwei tenía una cara extremadamente encantadora. La impresión que obtuve era muy similar a la de Shinomiya-sensei.

Pero lo que Mitsuki vio en la cara de la niña probablemente era la imagen de su mejor amiga en el pasado, Shinomiya Miyako.

“… Mitsuki, retirémonos por ahora”

Al hacer el juicio de que Mitsuki no podría dispararle a la niña, sugerí una retirada.

“¿Retirada?”

Mitsuki se sorprendió por un momento. Entonces el alivio apareció en su rostro.

Sin embargo, ella se dio cuenta de repente, se mordió el labio y negó con la cabeza.

“No… aun así, no tengo más remedio que hacerlo… soy la única capaz de derrotarla…”

A pesar de parecer que estaba a punto de llorar, Mitsuki se negó a echarse atrás.

“¿Mitsuki-chan…?”

Iris la miró preocupada.

“Lo siento, todos, he puesto una imagen embarazosa. Sin embargo… estoy bien ahora”

A pesar del golpe en su psiquis, Mitsuki apenas logró mantenerse a sí misma con su sentido del deber y su obligación como capitana del escuadrón de subyugación de dragones.

“Incluso si no es un dragón, por mi propia mano, debo… como ese momento con Miyako –”

Con manos temblorosas, Mitsuki intentó apuntar su flecha al objetivo.

Sin embargo, Mitsuki repentinamente perdió el equilibrio y bajo de altitud.

“¿Eh…?”

Mitsuki estaba sorprendida. El armamento ficticio en su mano llego a ser burbujas negras y comenzó a desaparecer.

“Porque –”

La materia oscura fue controlada por la mente. Un llamado armamento ficticio er el estado de combate de la mente.

– Como era de esperar, Mitsuki no pudo hacerlo.

Porque no importa cuánto farfullara, Mitsuki se resistía internamente a la idea de derrotar a Kraken Zwei.

“¡Ren, vuela hacia cerca de Mitsuki!”

Llamé a Ren que me estaba sosteniendo la mano izquierda para sostenerme en el aire.

Mitsuki no pudo sostenerse volando debido a que su armamento ficticio comenzó a colapsar.

“¡Mm!”

Ren se dio cuenta al instante con alarma y asintió con la cabeza en respuesta, luego se acercó a Mitsuki.

“¡Mitsuki, agarra a Ren!”

Le grité a Mitsuki que estaba a punto de caer al suelo.

“¡…!”

Mitsuki se aferró al cuello de Ren y logró evitar caerse, pero… incluso sin lesiones físicas, su mente no estaba en condiciones de luchar.

“Lo siento lo siento…”

Mitsuki presionó su rostro contra el pecho de Ren y siguió disculpándose.

¿Se disculpaba por no cumplir sus deberes? ¿O estaba sintiendo remordimientos por Shinomiya Miyako? No podía decir.

“- Está bien, Mitsuki-chan”

La que habló a Mitsuki fue Iris, flotando en el aire con la ayuda de Ariella.

“Pelearé en tu lugar, Mitsuki-chan”

Iris levantó su mano libre, que comenzó a brillar intensamente. Era la luz de [Catastrophe], capaz de erosionar todas las sustancias dentro de su rango de influencia.

“¡[Caduceus catastrophe]!”

Un bastón de luz se manifestó en la mano de Iris.

Señalando la punta del bastón en Kraken Zwei, Iris recitó algo así como un conjuro: “Ven, ven, fragmentos de tiempo…”

Al ver que el bastón rojo brillaba progresivamente, le preguntó a Iris: “Iris, ¿Puedes decidirte a hacerlo?”

“Sí, porque a pesar de que parece una niña… ese es el dragón que apunta a Kili-chan, el enemigo que debe ser derrotado. Además –”

Iris se detuvo, miró a Mitsuki y sonrió.

“- Quiero proteger a Mitsuki-chan. Esto es por su bien y por el tuyo”

Podía sentir por el tono de voz de Iris que realmente deseaba para Mitsuki y yo felicidad. Justo como su alegría cuando mis recuerdos se recuperaron, Iris sonrió e ignoró su propio dolor.

Con los ojos ardiendo con la luz de la fuerte resolución, Iris volvió su mirada hacia Kraken Zwei.

La deslumbrante luz roja en la punta del bastón se expandió, pero en este momento, vi varias esferas negras aparecer alrededor de Kraken Zwei.

“¿¡No me digas que es materia oscura!?”

“¡¡[Catastrophe], materialízate!!”

Mientras contenía la respiración, Iris soltó la luz que robaba el tiempo.

Sin embargo, justo cuando ese brillo me deslumbró, los vi. Vi las esferas negras cambiar de forma, manifestando un escudo plateado frente a Kraken Zwei.

Indiscutiblemente, la luz roja de [Catastrophe] de Iris devoró el lugar donde estaba parada la niña.

Sin precedentes en la escala… un gigantesco rayo de [Catastrophe] fue despedido, posiblemente superando el de Basilisk.

“Asombroso… esto podría destruirlo junto con las defensas de mithril”

Ariella exclamó, impresionada.

El mithril era la aleación más estable y altamente resistente a [Catastrophe]. Sea como fuera, no pudo escapar a la intemperie causada por el tiempo.

Las rocas circundantes, el suelo y los árboles colapsados llegaron a ser arena fina. La ubicación expuesta a la luz roja llego a ser gradualmente un desierto. Los cambios que originalmente requerían miles, decenas de miles de años se completaron en un instante.

Sin embargo, un objeto plateado se precipitó desde el gigantesco rayo de luz que robaba el tiempo persistentemente.

Era Kraken Zwei, la niña cuyo cuerpo estaba completamente envuelto en pelo de mithril.

“¡No! ¡Ella todavía vive!”

Formé a Siegfried, mi armamento ficticio con forma de pistola, y grité.

Lo más probable es que haya usado la transmutación para crear un escudo de mithril para comprar un poco de tiempo con el fin de retirarse de la línea de fuego de [Catastrophe].

“¡…!”

Iris trató apresuradamente de corregir su puntería, pero antes de eso, una luz púrpura brotó de un espacio en el cabello de la niña.

“¡[Antigravity]!”

En ese instante, usé toda la materia oscura en mi armamento ficticio, disparándola como una bala.

La bala de materia oscura se transmutó en materia anti gravitacional de alta densidad a lo largo del camino, generando un campo de repulsión cercano. Inmediatamente, el rayo de luz Kraken Zwei se desvió mucho, desapareciendo en el lejano cielo nocturno.

Pero, al mismo tiempo, el campo repulsivo también distorsionó la trayectoria de [Catastrophe], por lo que Iris dejó de disparar el rayo por el momento. De pie en la posición anterior de la niña había un escudo plateado con un gran agujero en el centro.

“¡Alguien se apresure y despliegue una cortina de humo, bloqueando su vista! ¡Tenemos que retirarnos al suelo por ahora!”

“¡Mm!”

Ren respondió inmediatamente mi llamada.

Acompañado por una explosión, el humo envolvió los alrededores. Escondidos dentro del humo, descendimos al suelo.

Aterrizamos en el bosque, escapamos de la vista de Kraken Zwei y respiramos profundamente. Aunque el bosque estaba totalmente oscuro por la noche y el aire húmedo se pegaba a nuestra piel, era incomparable mejor que ser bombardeado con proyectiles antimateria.

“Mononobe… ¿Qué hacemos a continuación?”

Iris verificó a Mitsuki mientras me preguntaba. Agarrada de Ren, Mitsuki no levantó la mirada.

“Lo más probable es que ella también pueda controlar la materia oscura. Si usa la transmutación para reponer el mithril, ni siquiera el [Catastrophe] de Iris podría destruir sus defensas”

“En ese caso, no tenemos más remedio que retirarnos…”

Ariella murmuró después de escucharme.

“¡Espera! Si huimos así sin lograr nada, NIFL podría tratar de matar a Kili-chan. Entonces, Lisa-chan y las demás junto con ella correrán peligro. Al menos tenemos que localizar a Kraken Zwei”

Iris interrumpió a Ariella con un fuerte tono de voz y levantó su bastón rojo. Precisamente porque ella había experimentado ser un objetivo en el pasado, ella conmovedoramente entendió la urgencia de la crisis actual.

“Localizarla… ¿Cómo hacemos eso?”

Después de escuchar la pregunta de Ariella, alguien habló a mi lado.

“Onii-chan, tengo una idea…”

“¿Ren?”

Vi a Ren mirándome con una expresión seria.

“Si el terreno que llego a ser arena se desgasta aún más, debería aparecer un agujero. Podemos dejar caer una gran cantidad de mithril sobre el agujero… enterrándola con vida”

“Incluso si sugieres enterrarla viva… pero con tiros antimateria…”

“Probablemente no lo use porque quedará atrapada en las explosiones cuando disparé la antimateria mientras está enterrada”

Después de escuchar la respuesta de Ren, supe que era el mejor método.

“Bien, si usamos mithril como tapa, incluso los filamentos de mithril no podrían abrirla fácilmente. Escapar será un desafío. Si funciona, y muchos menos inmovilizándola, incluso podríamos sellarla lejos por completo”

Nos miramos unos a otros, asintiendo con la cabeza.

“Después de que Iris abra un agujero en la tierra, tomaré prestada la materia oscura de Ren para arrojar una gran cantidad de mithril. Mitsuki debería esperar aquí”

Después de decir eso, Ariella cogió a Iris y voló al aire otra vez.

Justo cuando estaba a punto de regresar al cielo con Ren, Mitsuki alzó la mirada en su depresión.

“Nii-san –”

Mitsuki gritó roncamente, extendiendo su mano impotente.

“No te preocupes, Mitsuki. Encontraremos la manera de encargarnos del resto”

“… Sí”

Mitsuki se mordió el labio con disgusto, bajó la cabeza y luego asintió levemente.

“Vamos, todos”

Dejándola atrás, los demás llevamos a cabo el plan ideado por Ren.

– Siegfried.

Forme mi armamento ficticio de nuevo para protegerme de los ataques del enemigo.

En el instante en que aumentamos de altitud, la luz púrpura voló hacia nosotros.

Era el disparo de antimateria de Kraken Zwei.

– ¡Viene!

“¡[Antigravity]!”

El ataque esperado fue desviado en una dirección diferente por mi bala de repulsión. Entonces Iris disparó [Catastrophe] de inmediato.

“¡¡[Catastrophe], materialízate!!”

Simultáneamente, Kraken Zwei creó un escudo de mithril mientras se disparaba el rayo rojo.

Pero eso estaba bien, porque el objetivo de Iris era el terreno circundante.

Ya convertido en arena, la tierra llego a ser partículas diminutas y se disipó.

Erosión de la tierra, la tierra, literalmente erosionada por el clima, fue arrancada gradualmente. Luego, con un sonido profundo y pesado, el suelo retumbó.

Luego vino una sacudida aún más intensa.

Tal vez la meteorización había llegado a las profundidades de la tierra. El suelo se derrumbó sobre un área amplia.

Junto con el escudo, Kraken Zwei fue tragada al suelo colapsada.

“¡Ahora es el momento!”

“¡Lo sé, Mononobe-kun!”

Sin perder esta oportunidad, Ariella usó la materia oscura tomada de Ren para crear una gran cantidad de mithril.

Las rocas plateadas cubrieron el agujero creado mientras el estruendo profundo alcanzaba los cielos. Una nube de polvo cubría el área.

“De todos modos… ¿El plan tuvo éxito?”

Ariella exhaló un suspiro de alivio y preguntó.

Incluso después de esperar un tiempo y no vimos ningún cambio en los bloques de mithril tapando el agujero. Tal como predijo Ren, usar antimateria para escapar sería muy difícil.

“Sí, aunque no logramos derrotarla, si el resultado es así…”

Iris disipó el bastón rojo en su mano y se secó el sudor de la frente.

“- Shinomiya-sensei, ¿Qué hacemos?”

A través del comunicador, llamé a nuestra comandante, Shinomiya-sensei.

‘Todos regresen a la base. Deja la situación para que el dron de NIFL lo examine y analice’.

Shinomiya-sensei nos dio órdenes.

“- ¡Afirmativo!”

“Mm”

Ariella y Ren respondieron de inmediato y comenzaron a descender hacia donde Mitsuki estaba esperando.

Envuelto en el viento de Ren, miré las rocas plateadas que estaban sellando a Kraken Zwei.

De ser posible, esperaba que ella se quedara allí tranquilamente bajo tierra y no saliera.

Ya sea Mitsuki… o Iris, mientras la situación lo permitiera, no quería que se ensuciaran las manos.

Ese dragón parecía demasiado humano.

Por apariencia, uno sabía que ella era mitad humana, en otras palabras, una D.

No pude evitar esperar en mi corazón que fuera posible comunicarse con ella.

Pero ahora que había atacado a Kili, solo podíamos ser enemigos.

Porque desde la perspectiva de los Ds, los dragones que buscaban compañeros eran depredadores naturales que debían ser derrotados.

 

Parte 06

“Lo siento terriblemente”

De regreso a la base NIFL, Mitsuki inclinó la cabeza profundamente y se disculpó con Shinomiya-sensei.

El aire estaba tenso dentro de la oscura habitación de operaciones, cuya única iluminación provenía de los monitores.

“No, no tienes la culpa. No esperaba que Kraken Zwei se pareciera a un humano en una medida tan increíble y que su cara fuera tan similar a la de Miyako… es natural que no pudieras disparar”

Shinomiya-sensei no culpó a Mitsuki. Estaba mirando la apariencia de Kraken Zwei en el monitor.

Poseía cabello de mithril que podía controlar a voluntad, ella era la niña hibrida entre el Kraken y una D. A pesar de tener la apariencia de una niña, ella era un dragón que incluso podía controlar la materia oscura.

Ya sea que Mitsuki, como mejor amiga de Shinomiya Miyako, o Shinomiya-sensei, su hermana mayor, ninguna de ellas podía cortar sus ataduras tan fácilmente.

“Pero si hubiera disparado antimateria en ese momento… Kraken Zwei habría sido llevada sin esfuerzo…”

Su cuerpo temblaba, Mitsuki se mordió el labio con fuerza.

“No seas tan dura contigo misma. Ya hemos logrado sellar sus movimientos con la ayuda de todos. Según los resultados del monitoreo de NIFL, Kraken Zwei parece no mostrar movimientos en el fondo del agujero. Incluso si debe ser derrotada tarde o temprano, tenemos mucho tiempo para elaborar estrategias”

“¡Eso es correcto! Mitsuki-chan, ¡Ya no necesitas forzarte más!”

Iris apretó su puño fuertemente contra su pecho, hablando con Mitsuki en un fuerte tono de voz.

“Iris-san…”

“Mitsuki-chan, deberías descansar primero. Tu cara realmente se ve mal”

Justo como Iris señaló, el rostro de Mitsuki estaba pálido y parecía que iba a colapsar en cualquier momento. Shinomiya-sensei estuvo de acuerdo con Iris luego de mirar la cara de Mitsuki.

“Tiene razón. Ve a descansar. Hay una habitación para dormir frente a esta habitación”

“Peo con respecto a nuestro próximo movimiento, como capitana del escuadrón de subyugación de dragones, debo –”

“Mononobe Mitsuki, esto es una orden”

Mitsuki intentó discutir, pero Shinomiya-sensei la interrumpió con un tono dominante.

“… Sí, señora”

A regañadientes, Mitsuki solo pudo asentir afirmativamente. Con pasos dudosos, ella salió de la habitación de operaciones.

“Shinomiya-sensei…”

Incapaz de dejar a Mitsuki sola como estaba ahora, hablé. Inmediatamente, la expresión de Shinomiya-sensei mostró comprensión de lo que quería decir. Ella asintió y señaló la puerta de la habitación de operaciones con los ojos.

“Mononobe Yuu, te quedarás al lado de tu hermana por ahora”

“Gracias. Entendido”

Seguí sus órdenes, solo para ver a Ariella y al resto de las chicas mirándome seriamente.

“Nunca he visto a Mitsuki así. Podría volverse incapaz de luchar otra vez si no la consuelas adecuadamente en este momento. Mononobe-kun, debes ayudarla bien”

“Onii-chan… Mitsuki está en tus manos”

Asentí en silencio en respuesta a Ariella y Ren.

“Mitsuki-chan definitivamente te necesita… Mononobe, así que tienes que apoyarla adecuadamente”

Con leve tristeza en su sonrisa, Iris dio un empujón a mi espalda.

– Iris.

Probablemente tenía dudas sobre la lucha contra un dragón que había mantenido una apariencia humana, pero, aun así, ella todavía nos daba prioridad a Mitsuki y a mí.

“Sí… no exageres tú tampoco, Iris”

Después de algunas dudas, todo lo que pude decir fueron palabras de aliento tan comunes.

“¡Muy bien!”

Aun así, Iris todavía sonreía feliz. Sintiendo un dolor agudo en mi corazón, salí de la habitación de operaciones.

No vi a Mitsuki en el pasillo. Probablemente ella había entrado al cuarto de dormir.

Pensando en eso, abrí la puerta de la habitación frente a la habitación de operaciones, pero estaba totalmente oscura por dentro.

“¿Mitsuki?”

“¿- Nii-san?”

Me sentí aliviado de escuchar su respuesta. Encendiendo la luz, caminé hacia la dirección de su voz. Dentro de un área aislada detrás de las cortinas, encontré a Mitsuki sentada en la cama.

“¿Estás a punto de dormir? Si ese es el caso, voy a apagar la luz –” Pregunté, pero Mitsuki negó lentamente con la cabeza.

“N-No puedo dormir ahora, así que no hay necesidad de apagar la luz. Nii-san… ¿Has venido porque estás preocupado por mí?”

Mitsuki sonrió con ironía y me preguntó con despreció por su tono.

“Sí”

“Realmente lo siento… por causarte problemas, Nii-san. No debo actuar así. Claramente, ya me he decidido…”

Mitsuki agarró las sabanas en el colchón y miró hacia abajo con disgusto.

“Dudar en ese tipo de situación es natural cuando eres humano. Incluso si posees el mismo poder que un dragón, no tienes que convertir tu mente en un monstruo también”

“Pero…”

“La llamada resolución básicamente significa renunciar a algo. No hay nada de malo en eso y es esencial a veces… pero hay cosas que no deben descartarse”

Hablé en voz baja mientras ponía mi mano en la cabeza de Mitsuki.

“Actualmente estoy agradecido, Mitsuki, de que no disparaste antes”

“¿Eh?”

Mitsuki me miró, estupefacta.

“Si hubieras disparado antimateria en ese momento, Mitsuki… probablemente estaría en un ataque de nervios en este momento, y definitivamente rota en un grado irreparable”

Para confirmar si la mente de Mitsuki no estaba rota, acaricié suavemente su cabeza.

“Mitsuki, ya no necesitas pelear con Kraken Zwei. No, no te dejaré pelear”

“Nii-san… pero –”

“Sin ‘Peros’ así que deja de quejarte. Esto es lo que he decidido como tu hermano”

Revolví bruscamente el cabello de Mitsuki y quité mi mano de su cabeza.

“… No de repente abusas de la autoridad de hermano solo porque tus recuerdos se recuperaron un poco”

Mitsuki se arregló el pelo alborotado mientras hacía un puchero triste.

“No digas más, solo déjame el resto a mí. Incluso si tenemos que pelear contra ella de nuevo, Iris, las demás de la clase y yo encontraremos la manera”

Los hombros de Mitsuki se estremecieron cuando mencioné el nombre de Iris.

“Parece que estoy… presionando a Iris-san todo el tiempo”

“No es así. Iris está asumiendo la tarea por su propia voluntad.

Corregí a Mitsuki e inmediatamente ella hizo una sonrisa irónica.

“De hecho… lo mismo se aplica al asunto de Nii-san. Ella decidió los sentimientos de Nii-san por sí misma, tratando de cederme a Nii-san… en realidad, claramente está sufriendo mucho”

Mitsuki suspiró profundamente y me miró con ojos serios.

“Por favor, preocúpate más por Iris-san que, por mí, Nii-san. Porque Iris-san es a quien amas, Nii-san”

“… Mitsuki, tú eres quién decide mis sentimientos por ti misma”

A pesar de sentirme consciente de las dudas en lo más profundo de mi corazón, todavía respondí en contra de Mitsuki.

“Parece que, Nii-san, no entiendes tus propios sentimientos. De esa forma, no podrás proteger a Iris-san, ¿sabes?”

Después de decir eso, Mitsuki se levantó del borde de la cama.

“… ¿Mitsuki?”

Ella me estaba mirando al nivel de respiración, haciéndome sentir preocupado.

“Nii-san… por favor bésame”

“¿Huh?”

Me quedé helado de sorpresa. Ante mis ojos, Mitsuki cerró los ojos e inclinó levemente la cara hacia arriba.

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“Nii-san, lo entenderás si lo haces. Porque en este momento, ya sabes lo que se siente besar a la persona que amas”

Mitsuki había sido testigo de mi beso con Iris, que era la razón por la que ella estaba diciendo esto ahora…

“De ninguna manera, pidiéndome besarte por el hecho de comparar –”

“¡Por favor no escapes! Te lo ruego, Nii-san…”

Mitsuki me habló en un tono suplicante de voz. Al escuchar sus palabras, comprendí que Mitsuki había reunido todo su valor. Para ella, esto era seguramente algo esencial.

Miré la cara de Mitsuki, esperando ser besada. Sus mejillas se sonrojaron, lágrimas le salieron de sus ojos cerrados, sus labios cereza se veían tan suaves como el aliente caliente escapándose de ellos. La vista estaba causando que mi corazón acelerara.

“… Como desees”

Hasta el momento, no importa cuándo, siempre respondí a las demandas de Mitsuki. Hace tres años, fue por el bien de Mitsuki que luché contra Hekatonkheir.

Por lo tanto, iba a responderle esta vez también.

… Incluso si ese tipo de resultado no era lo que Mitsuki deseaba.

Acerqué mi rostro, cerrando la distancia entre Mitsuki y yo. Mi corazón estaba lleno de sentimientos acumulados de nuestro tiempo como amigos de la infancia, como familia.

El momento antes de que nuestros labios se tocaran, lo entendí. Atesoro a Mitsuki incluso más que mi propia vida.

Para confirmar sentimientos que iban más allá, estaba a punto de besar a Mitsuki.

Pude escuchar el sonido de los latidos de mi corazón desde lo más profundo de mi cuerpo. El cálido aliento de Mitsuki estaba llegando a mi cara.

En las largas pestañas de Mitsuki brillaban lágrimas.

Cerrando lo suficiente como para que todo lo que podía ver era su rostro, cerré los ojos también.

Lo que quedaba era simplemente… cerrar la brecha remanente entre nosotros.

– Purururururu.

Sin embargo, un tono de llamada sonó desde el lado de la cama, vertiendo agua fría sobre la atmósfera intensificada.

Mitsuki y yo abrimos los ojos con sorpresa.

“¿¡Eh… kyah!?”

Al ver mi rostro justo ante sus ojos, Mitsuki se puso rojo brillante. Inclinándose hacia atrás, cayó sobre la cama por completo.

“Parece una llamada entrante”

Con sentimientos avergonzados, señalé el ordenador portátil de Mitsuki en la cama.

“S-Sí. Por favor, tener paciencia conmigo por un momento. Oh… es de Lisa-san” Respondió Mitsuki en un tono rígido de voz y luego presionó el botón del ordenador para atender la llamada. Inmediatamente, la cara de Lisa apareció en la pantalla.

‘¡Mitsuki-san, malas noticias! ¡Vritra se dirige hacia ti!”

Sin una explicación introductoria, Lisa habló ansiosamente.

¿¡Qué-¡?”

Mi corazón latía intensamente.

“¿Eh? ¿Vritra…?”

Mitsuki mostró una expresión grave mientras le preguntaba a Lisa.

‘¡Su objetivo eres tú, Mitsuki-san! ¡Por favor, toma precauciones de inmediato!’.

“¿Estás diciendo que su objetivo soy yo…? ¿Por qué? Incluso si Vritra fuera a actuar, su objetivo debería ser Kili-san, que ha captado la atención de Kraken Zwei…” Preguntó Mitsuki, perpleja.

Ya habíamos esperado en cierta medida que Vritra pudiera hacer algún tipo de movimiento.

De ahí que esa era la razón por la que habíamos dejado a Tia atrás para controlarla. Delante de Tia, Vritra no podía usar la materia oscura libremente. Tia había dicho que ella era capaz de robar materia oscura al igual que Yggdrasil.

Además, la propia Kili no era un oponente fácil.

Por lo tanto, originalmente pensé que Kili estaría bien, pero nunca esperé que Vritra apuntara a Mitsuki –

‘… En lugar de entregarle una pareja, Vritra aparentemente está priorizando la protección de la joven Kraken. Por lo tanto, esa es la razón por la que ella te está apuntando a ti, Mitsuki-san, ¡Dada tu habilidad para generar antimateria!’.

“En otras palabras, no tenemos forma de acabar con Kraken Zwei una vez que me haya ido… eso parece ser lo que ella está pensando”

‘Bien, eso es lo que temo. Tia-san y Firill-san actualmente están persiguiendo…”

A mitad de la frase, hubo un estruendo masivo y el edificio se sacudió violentamente.

No era un terremoto. Ese era el sonido de una explosión en este momento.

‘… Parece que ella ha llegado’.

Justo después de que Lisa comentó con una expresión amarga, una fuerte sirena comenzó a sonar en la base de NIFL –

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