Capítulo 02 La persona con la que él y ella se encontraron

Parte 01

En el dominio fortificado del imperio Heaven.

Comúnmente conocido como el imperio, su ciudad capital, Yunmerungen, se jactaba de tener la población más grande en una sola ciudad en todo el mundo, y se dividía en tres grandes sectores.

El sector uno es donde se encuentra las instituciones gubernamentales y de investigación. El principal edificio del parlamento de los ocho Grand Apostles que tiene plena autoridad sobre todos los asuntos políticos en el país se encontraba allí. Es el sector donde se decide todo en el imperio.

El sector dos es el área residencial. Es donde el setenta por ciento de la población de la capital del imperio vivía y un distrito de comprar líder en el mundo se extendía al lado del área residencial. Todos los días, muchos turistas de la ‘Ciudad Neutral’ fronteriza visitarían este sector.

Y luego el sector tres es una base militar. Contiene las plantas de fabricación de las armas desarrolladas por las instituciones de investigación del sector uno, así como los vastos terrenos de prueba para probarlas. También albergaba el cuartel de los soldados imperiales.

“Yo echaba de menos dormir en esta habitación…”

En el rincón más profundo del 1er piso del barracón imperial 03, Iska estaba tumbado en el suelo desde el mediodía mirando hacia el techo de la habitación privada en la que había estado viviendo desde que tenía doce años. Tal vez por el efecto de pasar tanto tiempo acampando al aire libre como soldado, le resultó más fácil dormir en el suelo duro que en una cama blanca.

“… Pero no puedo dormir en absoluto”

Estaba somnoliento, pero en contraste con su fatigado cuerpo, su mente estaba acelerada. Habían pasado dos días desde su regreso del bosque Nelka. Debía haber sido el breve momento de descanso que tuvo entre misiones, pero, aun así, no pudo dormir.

La Star Mage que el imperio llama ‘Ice Witch of Calamity’ no es otra que yo

La única razón que me venía a la mente era – la Ice Witch of Calamity, Aliceliese. Todos y cada uno de sus Star Spells eran comparables a una calamidad. Mezclado con el hecho de que ella invadió una base imperial por su cuenta, Iska quedó en total acuerdo con las precauciones de los ocho Grand Apostles hacia ella.

“… ¿Es esa la razón de…?”

Él fue incapaz de olvidar la cara que se reveló cuando se le cayó el velo de la cabeza. Ella era una Star Mage con la fuerza adecuada de una carta de triunfo de la Nebulis Imperial Household Agency. Además de eso, tenía una figura con un encanto fantástico. Su edad también parecía estar cercana de la edad de Iska.

“No es bueno, no sirve, ¡Necesito pensar en otra cosa!”

Pensamientos despreocupados nublarían su mente. Las órdenes para su próxima misión seguramente llegarían pronto. Para poder concentrarse en eso, tenía que descansar su cuerpo.

“Iska-kun, ¿Estás ahí?”

Un tono de llamada. Y al mismo tiempo, podía escuchar una voz infantil desde el otro lado de la puerta.

“¿Capitana Mismis?”

Cuando volvió a llamar a la voz, abrió la puerta. Y justo como esperaba, la capitana con cara de niña y pequeña complexión estaba de pie allí mismo.

“Me preguntaba cómo estaba Iska-kun… verás, has estado encerrado en tu habitación todo este tiempo, ¿verdad? No te has ido para que Nene-chan estuviese preocupada, ¿no?”

“Estoy bien. Solo me cuesta dormirme, eso es todo”

“Pero conozco a Iska-kun, has estado haciendo una expresión como si estuvieses preocupado por algo desde que regresamos. ¿No estabas mirando la pared completamente desconectado?”

Mismis le miró con expresión preocupada y ojos volcados hacia arriba.

“Um, veamos. Yo… normalmente no hago las cosas como una capitana, así que al menos quiero que mis subordinados puedan consultarme. Si hablas de eso, también me tranquilizaría”

“¿Has venido hasta aquí para eso?”

Iska miró hacia abajo al raro espectáculo de Mismis en ropa normal. Llevaba una blusa con un lindo estampado de gatito y una falda con volantes infantiles. Era ropa muy casual, pero eso era probable porque este día se suponía que era su precioso día libre. Y a pesar de eso, ella vino a visitarlo.

… Seriamente.

… Realmente era imposible que combinase con ella.

Su talento como soldado definitivamente no era grandioso. Sus resultados para cualificar para un puesto de oficial también fueron justo en el punto de corte. Pero la razón por la cual Iska y los demás la valoraban mucho como capitana era por su delicadeza considerada hacia los demás. Querían seguir a un capitán así. Ella tenía ese tipo de encanto con ella.

“¿Ves? Como yo pensaba. ¡Iska-kun, estás haciendo una expresión algo complicada como pensé que era!”

“¿Lo estoy?”

“¡Lo estás! ¡Lo estás! ¡Ahora cuéntale a tu hermana mayor todo! Pero, bueno, no creo que pueda tratarse de otra cosa que no sea la misión en el bosque Nelka”

La capitana le miraba mientras entrecerraba los ojos intensamente.

“¿Pasó algo?”

“… No puedo quitarme esa pelea de la cabeza”

“¿Con la Ice Witch of Calamity? La pelea terminó en empate, ¿verdad?”

“… Me he perdido en pensamiento al respeto”

No sabía cuál de ellos tenía superioridad en esa batalla. Estaba claro que, en una simple contienda de poder, ninguno de ellos fue capaz de derrotar al otro, y parecía que tenían un enfoque táctico similar al crear una apertura en las defensas de su oponente. Tenía la misma sensación de la guerra psicológica que uno podía presenciar encima de un tablero de ajedrez de primera clase.

Incluso cuando Iska pensó que tenía ventaja, estaba ansioso de que la apertura en sí misma fuese una trampa creada por su oponente. Fue la primera vez que Iska tuvo que lidiar con un Star Mage como ese. Sin embargo. ¿Esa era realmente la causa de su insomnio?

“T-También…”

“¿También?”

“… No. No es nada”

Iska tragó por la fuerza las palabras que estuvo a punto de hablar. ‘La Ice Witch of Calamity es una chica extremadamente hermosa’.

… Como era de esperar, esa no podía ser la razón de su insomnio… o no debería haber sido…

… También habría sido embarazoso para la capitana Mismis mirarlo extrañamente si hubiera dicho tal cosa.

“Iska-kun. Esto, podría ser un pequeño trauma emocional”

“¿Un trauma?”

“Um. Después de experimentar un combate difícil, el dolor de tus heridas o algo así como el miedo al combate podrían terminar hiriendo tu corazón. Incluso dentro de las fuerzas imperiales hay bastantes personas que lo experimentan. Ya que luchaste contra esa Ice Witch of Calamity, no sería extraño que llegaras a esa forma también…”

Es posible que no gane. Fue su primer encuentro con un enemigo formidable que le hizo pensar eso. Pudo haber sido un combate que sembró el miedo en su corazón. Mirándolo objetivamente, el análisis de Mismis era ciertamente válido. ¿Pero realmente era eso? ¿Esa era realmente la razón? Frustró a Iska que no pudo identificar el origen de las emociones que había en su corazón.

“Hmmm. Pero, ¿Cómo podemos resolver esto, me pregunto? Si los síntomas son malos, podríamos consultar a un médico o algo así”

La menuda capitana se cruzó de brazos con expresión preocupada.

“En mi caso, incluso cuando tengo problemas, si tomo algo de barbacoa y duermo profundamente, recuperaré mi ánimo eh ~ ¿Quieres hacer una barbacoa?”

“No, no creo que sea ese tipo de…”

“Cierto ~ Creo que mejorará naturalmente con el tiempo, pero también creo que sería bueno tener un cambio de ritmo… aah, ¡Está bien! Iska-kun, ven aquí, ¡Ven aquí!”

De pie en la puerta, Mismis de repente se dio la vuelta y comenzó a correr.

“Tengo algo bueno que darle a Iska-kun. Sígueme”

Dentro del barracón imperial 01, Iska estaba mirando con una expresión en blanco una puerta con una adorable pegatina de un conejo pegada.

“Esta es tu habitación, ¿verdad?”

“Sí, sí. Es mi habitación, está un poco desordenada, pero entra”

Había animales de peluche desparramados por la alfombra de colores cálidos instalados en la habitación de estar y la taza que estaba encima de la mesa también tenía una imagen infantil de un cachorro impresa.

“Tu colección de animales ha vuelto a crecer, ¿eh?”

“Eheheeeh. ¿Qué piensas? ¿No son lindos?”

“Sí. Um… pero, cómo lo digo, eso…”

Colgado del techo, exhibido magníficamente en el centro de la habitación, era el espectáculo de colgar la colada, e Iska evasivamente apartó los ojos.

“Es veneno para los ojos”

“¿Eh? ¿¡Qué es veneno para – N-NOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOO!?”

La chica en edad de casarse había olvidado por completo que su ropa interior se estaba secando en su habitación y, presa del pánico, intentó apagar la visión de Iska alzando las manos sobre su cabeza.

“¡Estás equivocado, Iska-kun! Esto no es. ¡Eso era solo un poco de curiosidad! Incluso todas mis amigas han estado teniendo novios, así que intenté empujarme un poco. Tener ropa interior con un diseño algo adulto para enfrentar un desafió es parte de ser una mujer. ¡No lo entiendas mal!”

“No entiendo lo que dices en absoluto!”

“… Ehem. De todos modos”

Mismis rápidamente guardó la ropa interior que había dejado secar.

“Regresemos a lo que estábamos diciendo antes, ¿okay? Siento que no es bueno simplemente esconderte en tu habitación todo el día. Creo que deberías salir y divertirte audazmente. ¡Entonces en ese caso, tadaaaah!”

Mismis agarró una pequeña entrada que estaba sobre la mesa y lo levantó por encima.

“Aquí, ve a ver esto y anímate”

“… ¿Una entrada de ópera? ¿El amor arruinado de la caballero femenina Beatrix?”

“Sip. Es un espectáculo que ponen en ciudad Neutral todos los años. Me gusta mucho esta ópera, así que compré una reserva de diez entradas y la vi nueve veces. Pero solo pensaba que tal vez sea suficiente este año. Así que se la daré a Iska-kun”

“¿Eh? Pero solo cuando –“

“Antes de la próxima misión debería estar bien. En ese caso, ¿No está bien simplemente ir mañana?”

La capitana sacó su pecho llena de orgullo y confianza en sí misma.

“Es una ópera maravillosa. Creo que será un buen cambio de ritmo para ti. Esta es una orden de tu capitana”

“… ¿Una orden, eh?”

Mirando la entrada que recibió, Iska volvió a asentir con la cabeza.

***

 

Vapor blanco.

De la cabeza de un grifo inspirado en la cabeza de un león se derramaba agua caliente y blanca en una bañera hasta el punto donde se desbordaba, y flotando sobre la superficie del agua había flores y hierbas de todos los colores.

Se podía decir que la gran bañera con vapor saliendo de ella podía acomodar a unas veinte personas en su interior. A su lado, se había un baño frío y helado, y más adentro había una sauna instalada que estaba llena de vapor caliente.

… *Drip*

Avanzando a lo largo de las baldosas mojadas en el suelo era una chica joven con ropa de asistente.

“Alice-sama, ¿Entonces todavía estás en remojo?”

El palacio real de Nebulis.

En respuesta a la voz seria que resonó en el baño, Alice abrió sus párpados cerrados y levanto su cara fuera del agua.

“¿Qué te parece salir ahora? Ya pasó el tiempo de retirarse a pasar la noche”

“… No estoy cansada”

“Me dijiste lo mismo anoche. Aunque, normalmente, cuando regresas de una batalla, ni siquiera tienes una comida y vas directamente a dormir”

“Pero sabes, no estoy cansada en absoluto ~”

Mientras soplaba burbujas, se hundió bajo la superficie del agua. Fue sobre lo que sucedió en el bosque Nelka. Ella fue junto con Rin para destruir el reactor de poder de armas imperial por orden de su madre. La misión en sí fue ejecutada a la perfección. No hubo un solo error.

… Pero, aun así, ¿Qué era?

… ¿Por qué no puedo sacarme a ese espadachín de mi mente? Ella era muy consciente de que esa era una de las razones por las que no podía dormir.

“¿Se trata de ese soldado que se llamó a sí mismo Iska?”

De pie en el borde de la bañera descalza, Rin llevaba su atuendo de criada como siempre.

“Me he estado preguntando sobre los antecedentes de ese espadachín incluso antes de que regresáramos a la Nebulis Imperial Household Agency que vimos”

“… ¿Me preguntó quién es él?”

Él era un chico joven de casi su edad. Ella podía ver por su apariencia y conducta que estaba rebosante de juventud, pero cuando llegó el momento del combate, solo podía describirle como atroz.

Con su concentración aterradora y su capacidad física inhumana, fue capaz de acercarse a Alice mientras lidiaba con sus ataques. Cuando luchó contra los Holy Apostles, ella sintió que eran enemigos formidables. Sin embargo, era la primera vez que sentía una sensación de temor de que algo pudiera romperle el cuello en cualquier momento.

“Empezaré una investigación sobre los antecedentes de ese espadachín. Sin embargo, en el mejor de los casos, tomará algunos días”

“Eso es más que suficiente. Gracias, Rin”

Mientras miraba distraídamente los pétalos que flotaban sobre el agua, ella asintió –

“Esa espada”

… No había forma. Las espadas solo se parecían.

… Su benefactor no podría ser parte del imperio de todas las cosas.

“Eso es, es solo una coincidencia”

“¿Eh?”

“¡Yo… no es nada!”

El murmullo desbordante de su corazón que inconscientemente soltó fue recolectado por Rin, y Alice agitó sus manos en pánico.

“¿Estás herido? Pensar que un arma imperial enloquecería tan cerca de ciudad Neutral…”

“Pero está bien, corté la fuerza motriz de la unidad de movilidad. Este tipo no puede moverse más”

Un recuerdo coloreado en la arena.

Una lluvia de chispas y una densa nube de area manteniéndose en lo alto.

Un espadachín que la salvó de un arma imperial que se había descontrolado y la atacó. Debido a la nube de arena, tanto su figura como su voz eran borrosas. Pero, aun así, ella recordó el resplandor que sostenía en cada una de sus manos. Acero blanco y negro. Esas hojas brillantes que eran como antípodas entre sí eran como las espadas que el joven espadachín empuñaba.

“…”

Dentro de la bañera, Alice presionó su pecho con su mano. Lo que pasaba con su precocidad – como lo describiría envidiosamente Rin – su pecho femenino y bien desarrollado, era su corazón, latiendo a un ritmo más rápido de lo que ella podía creer.

Thump, thump, thump.

En lugar de mostrar signos de calma, incluso ahora parecía que se estaba haciendo más fuerte.

“¡Aaa! ¡dios! ¡Esto no está bien! ¡Necesito un cambio de ritmo!”

“¿¡Espera un momento, Alice-sama, el agua!? Dios mío… por favor no te levantes con tanto vigor. Mira, incluso mi ropa se mojó”

“¡Sí! ¡Un cambio de ritmo! Rin, ahora que está listo, ¡Haz los preparativos para mañana!”

“… Mi ropa…”

Instando a Rin que estaba hinchando sus mejillas, Alice rápidamente se dirigió al vestuario. A lo largo de una de las paredes había un espejo al que corrió mientras extendía su mano hacia un estuche de accesorios.

“Si, este lo hará”

“Alice-sama, por favor no camines antes de secar tu cuerpo. Te resbalarás y caerás”

“No me caeré. No soy una niña”

“Lo digo porque estás corriendo como una niña. Vamos, si no te secas, te resfriarás”

Rin cogió una toalla con ambas manos y cuidadosamente secó el pelo rubio de Alice goteando.

“Oye Rin, mira esto, mira”

“¿El amor arruinado de la caballero femenina Beatrix…? Dios mío, ¿Hiciste reservas para un ópera mientras lo mantuviste en secreto de nuevo?”

Después de secarse el cabello, Rin se movió hacia el cuello y la espalda de Alice. La asistente limpió las gotas de agua que caían desde la nuca y le bajaban por la espalda. Rin nació de una línea de sangre que había servido como cuidadoras de la familia real de Nebulis durante generaciones. Aunque era un año más joven que Alice, tenía el deber de cuidarla. Para Alice, ella era la única buena amiga con la que podía bromear libremente.

“Fue bastante difícil conseguir estas entradas, ¿sabes? Para garantizar que obtuviera asientos dobles, tuve que participar en un sorteo cuatro veces”

“… Entendido. Te acompañaré”

Después de limpiar el cuerpo de Alice, Rin dejó escapar un suspiro grande.

“¿Pero esto realmente está bien? ¿A pesar de que el espadachín te acabe de ver?”

El espadachín imperial que se autodenomino Iska. Durante el combate con él, su velo se había caído, y la cara que ella había estado escondiendo fue revelada. Si el imperio conocía su rostro, era posible que despacharan asesinos tras ella. Por un tiempo, Alice también entró en pánico ante esa posibilidad, pero…

“Está bien. Al pensarlo correctamente, no hay ningún problema en que él haya visto mi cara”

En contraste con el imperio que trataba a los Star Spirit como algo malvado, la Nebulis Imperial Household Agency que los abrazó había investigado esos Star Spirit mucho más en profundidad.

Y uno de esos detalles, eran las diferencias individuales entre los Star Spirit.

Aunque los Star Spirit que habitaban en los humanos eran amplios y variados, el Star Spirit de Alice tenía un fuerte sentido del peligro. Cuando el peligro le sobrevenía, automáticamente tomaría medidas para defenderla. Como tenía un Star Spirit que era capaz de evitar el ataque de un arma de destrucción imperial a gran escala, no había necesidad de temer a uno o dos asesinos.

“No tengo miedo de ningún asesino del imperio. Tengo mi Star Spirit y, sobre todo, Rin también está conmigo”

“… Que complemento tan conveniente”

“Es verdad. Además, cada vez que fui a ciudad Neutral, no llevaba mi velo, ¿verdad? Vamos a salir con valentía en nuestros trajes habituales”

Alice agitó las entradas en su mano mientras hablaba.

“Las cortinas se levantan justo antes del mediodía, así que quiero salir del palacio real al amanecer”

“En ese caso, prepararé el ave de arena. Como nos iremos a primera hora de la mañana, regresa a tu habitación y retírate a pasar la noche. Voy a guardarme las entradas”

“¿¡Aaah, espera un momento, Rin!?”

“Es para que Alice-sama no las pierda. Por otra parte, por favor ponte tu ropa interior ya. ¿Estás tratando de jactarte de mí al presumir así?”

“¿¡¡¡No estoy alardeando!!!?”

Después de que Rin miraba envidiosamente el pecho de Alice mientras se balanceaba con vigor, Alice se dio la vuelta presa del pánico.

“Además, informaré a la reina de tus planes. Hace poco hubo mucho alboroto cuando te fuiste sin permiso, después de todo”

“… Qué dolor”

“Tu respuesta”

“… Okaaaaaaaaaaaay”

En respuesta al tono estricto de su asistente, Alice dejó escapar un pequeño suspiró.

 

Parte 02

Hace dos años –

Su pelotón asignado había sido decidido. El día después de ese informe, su maestro desapareció de sus ojos. No, era más correcto decir que su maestro se despidió audazmente frente a él.

“Solo fuisteis tú y Jhin, ¿eh? Los que no pudisteis huir de mí”

Tras su partida, dejó esas palabras cínicas detrás.

“Pero bueno, supongo que es mejor que vosotros dos os hayáis ido”

El espadachín más fuerte del imperio, Crosswell Ness Livergate, también conocido como el ‘Man of Black Steel’.

Después de servir como el jefe de los Holy Apostles en la capital imperial, reconoció a niños y niñas de todo el imperio y les templó con la esperanza de encontrar un sucesor. No, sería más correcto describirlo como examinarlos. Después de solo medio día de entrenamiento, aproximadamente la mitad de ellos abandonaron. Cuando el día terminó, el noventa por ciento de ellos se retiró. Tres días después, la mitad de los miembros restantes se retiraron. Y luego uno, luego tres, luego pasaron cinco años, los únicos que quedaron fueron Jhin e Iska.

“Iska, fuiste el último de los candidatos que elegí y traje. ¿No es así?”

“Sí”

“Francamente, entre todos los candidatos que elegí, eras el más…”

“¡S-Sí!”

“Desesperado entre ellos”

“¡Hay un límite para ser franco, ¿verdad?!”

Frente al joven que estaba agotado con toda su fuerza, el hombre de cabello negro vestido de negro habló como si fuese completamente natural.

“Salí a reconocer chicos en base a la cantidad de esperanza que tenía en ellos. En ese caso, ¿No es natural que el último chico que reconocí fuese del que menos esperaba?”

“… Bueno, eso tiene sentido, pero…”

El joven hinchó las mejillas en señal de insatisfacción. Luego se miró las manos que acababan de recibir un conjunto de espadas de su maestro.

“Pero hay una mejor manera de decirlo, sabes”

“Tú eres, lo más parecido a mí. Por eso esperaba lo menos de ti”

“…”

Esto fue un hecho que Iska había escuchado por primera vez. Su maestro solía ser silencioso y sin emociones, siempre lanzando una mirada apática sobre él. Fue la primera vez que escuchó los ‘Verdaderos pensamientos’ de su maestro.

“No dejes ir esas Sword Star”

“Por supuesto. Es un recuerdo valioso de mi maestro después de todo… ¡ow!”

Él fue golpeado. No lo hagas solo como un recuerdo. No vayas y mates a tu maestro. Entonces dijo, y finalmente…

“Esas espadas, son la única esperanza de salvar el mundo”

“… ¿Eh?”

“Las Sword Star te obedecerán. Solo con tocarlas puedes controlarlas, y ningún otro podrá usarlas. Así que te las dejo”

El deber poner fin a esta guerra entre los hombres y las Witches que ha estado sucediendo durante cien años recayó sobre mí, el sucesor del Black Steel. Así dijo su maestro.

***

 

La tierra abrasada estaba agrietada por el incesante calor que caía sobre ella, era un páramo donde se veían un par de malas hierbas aquí y allá. Si uno fuera a caminar descalzo, es probable que los pie de uno se quemaran antes de que pasara un segundo.

Los páramos Vuishada.

Un solo buggy corría por un camino a través de este gigantesco páramo a una velocidad intensa.

“Iska-nii, despierta, despierta. Ya casi estamos en Ayin”

“¿Hm, voy?”

Empujado por Nene desde el asiento del conductor, Iska se frotó los párpados en el asiento del pasajero. Recordó hasta el momento en que dejaron la capital imperial antes del amanecer, pero no recordaba nada después de eso.

“Ya es cerca del mediodía. Este tipo ha estado corriendo durante unas buenas seis horas. Iska-nii, en serio, no importa cuánto te haya hablado, estabas durmiendo como una roca.

“Lo siento…”

“Umm, Nene también llegó a ver el rostro dormido de Iska-nii por primera vez en un tiempo de todos modos”

La voz de Nene se animó alegremente.

“Dijiste que tenías problemas para dormir desde que regresaste del bosque Nelka también”

“Um, lo vi, un sueño de mi maestro por primera vez en mucho tiempo. Un recuerdo de cuando yo y Jhin trabajamos hasta los huesos. Más bien, fue una pesadilla”

“¿Un sueño de Black-sensei?”

Nene habló mientras agarraba el volante del coche.

“Qué nostálgico – no has visto un sueño de Black-sensei todo este tiempo, ¿verdad?”

“Probablemente, porque no he usado las Sword Star en tanto tiempo. A pesar de que me dijo que las tratara de forma valiosa, los ocho Grand Apostles las confiscaron. Me siento aliviado de que me las devolvieran”

Iska miró las dos espadas apoyadas en su asiento.

La tierra por la que corría el coche no estaba afiliada ni al imperio ni a la Nebulis Imperial Household Agency. El páramo fue incluso designado por todo el mundo como una zona natural donde solo las bestias salvajes corrían. Era una tierra donde incluso hubo una vez un informe de un enorme dragón que se descubrió hace mucho tiempo. El camino en sí estaba clasificado como seguro, pero por todo los sin problemas no era un lugar en el que uno debería quedarse dormido.

“Aaaaah, qué fracaso – ¿Por qué tuve que registrarme para un trabajo a tiempo parcial justo cuando Iska-nii decidió irse?”

Junto con un suspiro notablemente insatisfecho, Nene soltó el volante.

“Jhin está ayudando al armero, y la capitana Mismis está fuera de compras, ¿verdad?”

“Eso es verdad, pero ~, incluso Nene quiere ir a jugar en ciudad Neutral junto con Iska-nii, ¿sabes?”

La joven con una cola de caballo inclinó la cabeza sobre el regazo de Iska. Todo mientras el coche corría por el camino a una velocidad aterradora. Aun así, la joven que ya no podía ver el frente del coche manipulaba perfectamente el coche empujando el volando con la pierna.

“Nene, es peligroso si no miras mientras conduces. Conducir con tu pierna es un poco…”

“Pero ha pasado tiempo desde que estuve junto a Iska-nii”

“¿Realmente ha pasado tanto tiempo?”

Iska casualmente miró a Nene en el asiento del conductor una vez más.

… Pero, ciertamente, ¿Llego a ser algo así una adulta?

Ella había crecido más y él sintió que su expresión era más femenina.

Era un año de pubertad.

Mientras Iska estuvo encerrado, esta chica infantil había crecido más y su figura se había vuelto cada vez más femenina. Se preguntaba si su cabello, que estaba recogido en una cola de caballo, era decepcionante, si ella se vería mejor.

“Hup”

Nene de repente corrigió su postura y su cola de caballo rebotó en el aire mientras hablaba con insatisfacción.

“Aaah… ya estamos allí. Debería haber conducido más lento”

– Ciudad Neutral Ayin.

La ciudad construida sobre un oasis en medio de los páramos apareció a la vista mientras avanzaban hacia la puerta de las enormes murallas que la rodeaban.

“Gracias Nene. Tomaré el autobús regular para regresar, así que…”

“Sí, sí. ¡Hasta luego, Iska-nii!”

“Um-Ummm, ¿Dónde está el teatro otra vez?”

Después de ver el buggy levantando una nube de polvo, Iska se giró hacia las calles de la ciudad.

La ciudad Neutral, debido a los cien años de conflicto que dividió al imperio y a la Nebulis Imperial Household Agency, era el nombre genérico dado a la ciudad que no participo en ninguno de los dos bandos.

“Ciudad Neutral eh, ha sido un tiempo súper largo. ¿Cuántos años hace desde que estoy aquí?”

Iska echó un vistazo a la calle principal donde se alineaban los impresionantes teatros. Junto a la majestuosa y noble sala de conciertos hecha de madera, se encontraba una hermosa ópera hecha con un diseño moderno.

“Pero, como de costumbre, esa es toda la multitud”

Era el territorio donde florecía la cultura y las artes. Todos los artistas que odiaban la guerra entre el imperio y la Nebulis Imperial Household Agency fueron aceptados aquí. Era una tierra donde se desarrollaban la pintura, la poseía y el tallado, entre todos los demás tipos de artes.

La ciudad Neutral Ayin era la capital de la ópera. Los músicos de la calle cantaban canciones a su antojo y los turistas llenaban las calles donde Iska los miraba mientras escuchaba atentamente a esos músicos callejeros.

“Espera, esto es malo. ¿¡Ya es hora de que se levanten las cortinas!?”

Iska corrió por la calle principal mientras agarraba su entrada.

“Se supone que es el tercer edificio en la calle principal, ¿verdad? Mierda, ¡Ya está comenzando!”

Iska se dirigió hacia la ventanilla de una ópera con un diseño moderno que usaba el blanco como motivo.

“¿Todavía puedo entrar? ¿Eh, solo por un pelo? ¡Muchas gracias!”

Continuó corriendo por el ahora silencioso pasillo hacia la sala de espectáculos.

“… Disculpa. Necesito entrar”

Abriendo con cuidado la puerta, Iska entró al salón. Debido a que la actuación era casi de inicio, el interior era completamente negro. Confiando en la tenue iluminación de las luces de emergencia, fue a buscar su asiento asignado.

“La primera fila en el piso superior eh. Como uno esperaría de la capitana Mismis, ella incluso pasa el rato en el asiento de la ópera”

Debido a la oscuridad, no podía ver los rostros de quienes le rodeaban, pero se daba cuenta de que en su mayoría eran mujeres vestidas con trajes bien pudientes y nobles que viajaban de incógnito desde otros territorios y traían a su familia.

“Ahora bien, por favor disfrutar del ‘El amor arruinado de la caballero femenina Beatrix…’”

El anunció sonó por todo el pasillo. Las cortinas alrededor del escenario se levantaron, y la ópera comenzó ante los cientos de espectadores que asistieron.

‘Adiós Beatrix, ya no puedo vivir contigo’.

‘… Sí. Adiós, Ahzel. Creo que la próxima vez que nos encontremos no será en una iglesia, sino en el campo de batalla’.

Fue en medio de la actuación. La actuación emocional de la actriz que interpretaba a la heroína de la historia junto con el acompañamiento musical de la orquesta coloreó el escenario de tristeza y pasión –

“… Aaah. Lo entiendo. Entiendo por qué la capitana Mismis ama tanto esto”

Mezclado con los otros espectadores cautivados por la actuación, Iska murmuró en voz baja.

Encantados por la dignidad y la forma de vida de la caballero, todos sintieron las emociones que provenían de su amor desgraciado. Actualmente, afectados por las tristes circunstancias de Beatrix, Iska pudo sentir a otros espectadores que se conmovían hasta las lágrimas conteniendo la respiración. Durante ese tiempo, por alguna razón, pudo sentir una especie de sensación de frío a su alrededor.

“¡Aah Beatrix! Enamorarte de un caballero de un país enemigo… no importa cuánto lo ames, es un amor que nunca se podría cumplir. ¿Está bien tener un amor tan triste? ¡Es demasiado! ¿¡Por qué otorga dios… otorga un destino tan cruel… uuu!?”

De todas las cosas, parecía que la joven sentada a su lado se emocionaba hasta las lágrimas. Llena de emoción por el escenario final de la historia, lloraba en voz alta y parecía incapaz de secarse las lágrimas, sin importar cuánto se limpiará la cara con un pañuelo – e Iska ya no era capaz de concentrarse en el escenario.

“Ese estúpido Ahzel, ¿Por qué un hombre como tú?”

“Ssh, tu voz es demasiado alta Alice-sama. Todos los demás están mirando en silencio”

“P-Pero…”

“Increible. ¿Qué pasó con el pañuelo? A pesar de el tuyo se ha empapado en lágrimas y te entregue el mío también”

“… Esto, también está completamente empapado”

“¿Estás llorando tanto?”

La chica joven se limpiaba los ojos con el dorso de las manos. Iska no podía verla claramente a causa de la oscuridad, pero a juzgar por su voz, podía decir que probablemente era adolescente. Su compañero en el asiento junto a ella también parecía ser igual en esta estimación.

“Um, puedes tomar esto si lo deseas”

“¿Eh?”

En voz baja, Iska sacó su propio pañuelo.

… Le entregó un pañuelo a una dama de la que ni siquiera sabía el nombre, era una escena que los nobles amaban desde hace mucho tiempo.

… No se suponía que fuese tan peculiar.

También era el caso de que Iska no podía esperar mientras alguien estaba preocupado junto a él, pero también tenía el motivo pragmático de que no podía concentrarse en la actuación mientras lloraba así.

“No lo he usado en absoluto y está perfectamente limpio. Así que, um, pensé que estaría bastante preocupado si te quedaras solo así”

“…”

Ella debía haber tenido cierta reticencia a aceptar un pañuelo de alguien que no conocía, pero, aun así, parecía incapaz de detener sus lágrimas desbordantes, y tímidamente extendió su mano.

“Muchas gracias”

¿Hmm? Justo dónde escuche esa voz antes.

Iska sintió que encontraba esa voz familiar, pero debido a que su voz estaba distorsionada por su llanto, no pudo precisarla. Debe haber sido su imaginación. Procesando ese pensamiento rápidamente, Iska decidió enfocar su atención en los momentos finales de la representación.

Y entonces las cortinas cayeron –

Los aplausos de la audiencia llenaron el teatro mientras las luces habían comenzado a encenderse.

“¡Uun… *Sniffle* qué lamentable, Beatrix!”

“Alice-sama, mira, ya ha terminado. Antes de que las luces terminen de encenderse, al menos termina de limpiar tus lágrimas”

“P-Pero…”

La joven se puso de pie mientras se limpiaba la cara con el pañuelo. Luego se inclinó hacia Iska, que todavía estaba sentado en el asiento junto a ella.

“U-Um… perdón por empapar tu pañuelo. Te lo reembolsaré. Rin, haz los arreglos necesarios para regalarle un regalo hecho con el mejor terciopelo”

“¿¡Eh!? ¡N-No, esto está bastante bien! Ese pañuelo es simplemente barato, así que está bien”

“No, eso no servirá. Es algo que me fue otorgado después de que expusiera un lado tan embarazoso de mí misma. No es un problema de si era barato o caro”

Mientras agarra el pañuelo con ambas manos, sacudió seriamente la cabeza hacia un lado.

Junto con un murmullo sincero, la joven dio un paso adelante –

Y justo en ese momento, las luces se encendieron por completo.

“Gracias por…”

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Debajo del chandelier brillante y resplandeciente, el pelo rubio brillante de la joven y las facciones preciosas aparecieron a la vista.

La Ice Witch of Calamity, Aliceliese.

El que sostenía el pañuelo frente a él, era la perpetradora de la salvaje batalla que Iska atravesó hace tres días en el bosque Nelka.

“… ¿Eh?”

“… ¿¡P-Por qué estás aquí!?

La falda de la princesa de la Nebulis Imperial Household Agency se agitó con un ruido sordo. No usaba las ropas reales de clase alta que tenía en el campo de batalla, sino que llevaba un vestido de una sola pieza que se podía encontrar en cualquier tienda de ropa de cualquier ciudad. Ella emitía la atmósfera completa de una chica joven que viaja de incógnito.

“Tú estabas ocultándote, ya veo. Muy bien, entonces arreglemos el asunto pendiente… ¿¡muguu!?”

“Alice-sama, ¡No debes! ¡Esto es ciudad Neutral!”

La que agarraba los brazos de Alice detrás de ella, era su asistente Rin.

“En esta ciudad, todas las formas de conflicto están estrictamente prohibidas. Esa es la ley de ciudad Neutral. Incluso si es el enemigo de tus antepasados o un general imperial, si les pones la mano encima…”

– Uno, cualquier conflicto en ciudad Neutral está estrictamente prohibido.

– Dos, como preámbulo a la declaración anterior, quien ponía sus manos sobre la otra parte primero es la parte transgresora.

– Tres, todas las culturas son aceptadas, y únicamente se disfrutará con las artes.

Estás eran las reglas que se aplicaron a la ciudad Neutral.

“… Ya sé eso. Si hiciese algo aquí, todos los territorios neutrales lo tratarían como una violación de las reglas y se volverían contra nosotros. Si eso sucediera, sería bastante grave”

Rin soltó la mano de Alice y luego se mordió los labios.

“Sin embargo, pensar que estabas apreciando la ópera junto a mí. No es extrañar que no pudiera calmarme”

“No, parecías estar tan concentrada en la obra que estabas llorando”

“¿¡…!? ¡Eso es solo sudor en mis ojos! Olvida todo lo que viste hoy, ¿¡Me oyes!?”

Alice dio un paso atrás mientras pisaba fuerte con los pies.

“Alice-sama, si levantas tu voz así llamarás demasiada atención”

“¡Aaa geez!”

Finalmente, al darse cuenta de que la audiencia que la rodeaba la estaba mirando, la chica joven de cabello rubio que tenía lágrimas en los ojos y se ruborizaba se ruborizó aún más que antes.

“Me retiraré de aquí. ¡Te diré adiós, Iska!”

“… U-Um. Cuídate”

Alice se inclinó con gracia mientras levantaba su falda con ambas manos de manera elegante.

“Alice-sama, ¿Qué estás haciendo?”

“¿¡Eh!? Ah… ¡E-Estás equivocada, Rin! ¡Fue fuerza del hábito!”

Después de que la joven parecía haberse despedido como lo haría en el palacio real en el fragor del momento, se sonrojó hasta las orejas cuando salió corriendo del pasillo. Iska fue dejado solo donde estaba.

“Yo soy el que está conmocionado aquí…”

Poniendo su mano sobre su pecho que estaba latiendo como un martillo, Iska dejó escapar su aliento una vez más.

 

Parte 03

“… Pensé que mi corazón se detendría”

“Eso es lo que quiero decir. ¿Qué hubiéramos hecho si Alice-sama se hubiera puesto cabreada?”

Dejando el pasillo atrás, las dos corrieron más allá de la multitud y llegaron afuera. Al salir a la calle principal, Alice finalmente sintió una sensación de alivio.

“No estamos siendo seguidas, ¿verdad?”

“No lo estamos. Hasta que salimos de la sala, ese espadachín no se movió un solo paso. Sin embargo, probablemente deberíamos suponer que lo hará”

Ciudad Neutral no discriminó entre el imperio y la Nebulis Imperial Household Agency. Debido a que los ciudadanos de cualquier país podían entrar libremente, existía la posibilidad de toparse con alguien familiar.

“… Pero, aun así, pensar que estaba en el asiento justo a mi lado”

“En primer lugar, ese hombre ha visto tu cara antes. Cualquier otro soldado no podría reconocerte. Encontrarte con aliados o enemigos dentro de ciudad Neutral es algo que realmente no se puede evitar debido a su naturaleza”

“¡E-Eso es correcto…! Vamos a tomar algo para comer y recuperarnos”

Después de cerrar los ojos y sacudirse los pensamientos despreocupados, Alice comenzó a caminar por la calle principal a un ritmo rápido.

“Si mal no recuerdo, hay una famosa tienda de pasta por aquí. ¡Mis preparaciones son perfectas después de todo!”

“Alice-sama realmente ama la pasta eh”

“No podría comer nada más que pasta durante todo un mes”

“Ya sea que puedas o no, no debes”

“No seas tan obstinada. Vamos, por aquí”

Agarrando la mano de Rin, se dirigieron al norte por la calle. Al llegar al final de la calle que daba a la plaza, apareció un letrero para una tienda de pasta.

“Mis disculpas. La multitud de la hora de comer acaba de llegar”

Al mirar a las dos chicas que llegaron, una camarera con un delantal se inclinó y se disculpó.

“Si tenéis una reserva o estáis dispuesta a compartir una mesa, entonces podría guiaros dentro de inmediato…”

“No nos importa. Ahora bien, Rin, entremos”

Las dos se sentaron en un lado de una mesa con capacidad para cuatro.

“Aquí, Alice-sama, un poco de agua”

“Gracias, Rin. Yo justo estaba sedienta”

Tal vez porque lloró tanto en la ópera, incluso tenía la garganta reseca. Ella inmediatamente trajo el vaso de agua que Rin le pasó sus labios. Y mientras lo hacía, la camarera guió a otro cliente a un asiento libre en su mesa.

“Iska-sama, hemos confirmado su reserva. Por favor ven por aquí”

“¿¡Buu!?”

Y salió volando. Por primera vez en su vida, Alice soltó el agua que tenía en la boca con la fuerza de una pistola de agua.

“¿¡Uwa!?”

Presa del pánico, el joven retrocedió de la mesa.

“¿Qué estás haciendo?”

“Es es lo que quiero… *Cough*… a-agua, en mi garganta… ¿¡Qué estás haciendo aquí!?”

Con una mano en su boca, frunció el ceño al joven espadachín del imperio.

“¡Bastardo, no solo una vez, sino dos veces! Como pensé, ¡Has estado siguiendo a Alice-sama!”

Como era de esperar, esta vez no pudo callarse. Cuando Rin se levantó de su asiento, puso su mano encima de la daga escondida debajo de su bajo.

A ese ritmo, violaría el tabú de sacar una espada dentro de ciudad Neutral.

… No. La regla que prohibía el conflicto decía que ‘Quién pusiera su mano en el otro es el culpable’.

Si el espadachín imperial atacara primero, Alice y Rin podía contratacar clamando que era defensa propia.

“Umm, ¿Sigo sin entender algo aquí?”

“¿Cómo puedes ser tan descarado? Ya no hay lugar para ninguna duda”

Iska levantó ambas manos para mostrar que no tenía la intención de resistir. Y en respuesta, Rin empujó su dedo hacia él.

“Después de separarnos en el teatro de la ópera, ¿No ibas a hacer lo tuyo? Entonces, ¿Por qué viniste a esta tienda? Si tienes una excusa, ¡Entonces escuchémosla!”

“Pero ya sabes, este es el restaurante más cercano a la ópera. También es bastante famoso. Además, el que hizo una reserva para esta mesa fui yo, ¿Vosotras dos no vinisteis sin una?”

“…”

Rin fue quien se congeló ante la respuesta indiferente de Iska.

“… ¿Qué piensas, Alice-sama?”

“Él tiene razón. Pero no puedes bajar la guardia, Rin. Mantente alerta”

“No, sabes que puedo oírte consultaros la una a la otra, ¿verdad? Además, como podéis ver, estoy desarmado. Después de todo, dejé mis espadas en la caseta del centinela de la entrada”

Mientras aún levantaba las manos, Iska las extendió en el acto. No se podía ver nada que se pareciera a un arma. Parecía que insistía en demostrar que no tenía intención de luchar.

“… Lo entiendo. Por ahora, te creeré”

Alice y Rin se sentaron una al lado de la otra, y el joven se sentó frente a ellas.

“Alice-sama, ¿Esto está realmente bien? Incluso si esto es ciudad Neutral, sentarse juntos a comer con un soldado imperial es un poco…”

“Si nosotras damos un paso a un lado aquí, ¿No parecería que fuimos intimidadas?”

La Ice Witch of Calamity huyó. Si ese tipo de rumor se extendiera, fortalecería la moral de las tropas imperiales, al tiempo que le dificultaría mostrar su rostro a sus subordinados dentro de la Nebulis Imperial Household Agency.

“E-En cualquier caso, vamos a comer…”

Alice fue a recoger el menú en la mesa. Y mientras lo hacía, sus dedos tocaron las puntas de los dedos de Iska mientras él también fue a recoger el menú.

“¿¡Kyaa!? ¡L-Lo siento!”

“… Ah, n-no, yo también debería… lo siento”

Iska retiró su mano inmediatamente.

“… P-Por favor adelante primero”

“… Deberías seguir adelante y decidir primero. Voy a ceder aquí. Te acercaste, ¿no?”

“… Yo, extendí la mano pensando que te lo daría”

“¡Yo también tenía la intención de hacerlo!”

Como resultado de sus negociaciones, el menú se dejó abierto en medio de la mesa, y se acordó que Alice e Iska lo leerían de izquierda a derecha desde lados opuestos de la mesa.

… Hubo un defecto en que sus caras eran bastante cercanas, sin embargo.

… Espera, ¿En qué estoy pensando? Solo estamos mirando el menú.

Alice instintivamente evitó su mirada cuando pensó eso. No era como si tuviese hombre entre sus parientes en la Nebulis Imperial Household Agency, pero en el palacio real no conocía a uno que fuese tan cercano a ella en edad. Ella no estaba acostumbrada.

“Umm…”

Cuando de repente comenzó a hablar con ella, Alice instintivamente se puso en guardia.

“¿N-Necesitas algo?”

“¿Has decidido algo?”

He decidido desgarrarte miembro a miembro, bastardo – era un soldado imperial en el que no habría sido extraño para él hacer tal declaración, pero en cambió la interrogó con los ojos mirando hacia arriba.

“… Lo tengo. Me gustaría hacer un pedido”

“Bien. ¡Estaré ahí!”

Una camarera alegre vino corriendo desde más adentro de la tienda.

“¿Qué le gustaría?”

““Yo tomaré salmón y crema de calabacín fresca. Me gustaría que cociera ‘Ben cotta[1]‘ y me gustaría que el tamaño de la porción fuera pequeña. Después de la comida, me gustaría té negro con un solo azúcar, por favor””

Alice e Iska.

Los dos dijeron exactamente lo mismo al mismo tiempo. Sus palabras se subieron una encima de la otra tan suavemente que podría describirse como encantadora.

“… ¿Eh?”

“… ¿Huh?”

¿Realmente dije eso?

Debido a que hablaron juntos con tanta fluidez, incluso Alice dudaba de quién era el único para hablar. Efectivamente, al otro lado de la mesa, Iska también tenía una expresión desconcertada.

“Estimados clientes, verdaderamente se llevan bien, ¿eh? ¿Sois pareja ~?”

““¡¡Te equivocas!!””

Una vez más, sus respuestas estuvieron hermosamente sincronizadas.

“Alice-sama, cálmate”

“No lo digas, Rin. Lo sé, esto es solo por hoy. ¡Es solo una coincidencia de una coincidencia de una coincidencia!”

Alice respiró profundamente de forma que el joven que estaba frente a ella no podría decir que estaba haciéndolo.

… Está bien. Estoy tranquila… parece que su gusto cuando se trata de teatro y comida se alinea con el mío, pero eso es irrelevante.

Hasta que llego la comida, soportaron la atmósfera incómoda en completo silencio.

“De todos modos, la comida está aquí. Comamos mientras todavía está caliente”

Alice metió su tenedor en el plato de pasta delante de ella y comenzó a enrollarla, luego se detuvo y de repente alzó la cabeza. Una ligera curiosidad de repente pasó por su mente. Después de acumular tantas coincidencias, había una cosa que quería confirmar con el soldado imperial que tenía delante.

“¿Te gusta la pasta?”

“… ¿Yo?”

Tal vez porque nunca pensó que ella le hablaría, su reacción se retrasó un poco.

“¿No hay nadie más que tú estando allí?”

“Me gusta. Más bien podría ser mi favorita. Me gusta así con crema, pero también es deliciosa cuando solo se sazonar con sal y pimienta”

“Oh mí. Tú lo entiendes. Es bastante simple pero también bastante sabrosa, ¿no?”

Cada vez que hablaba con Rin al respecto, la única respuesta que recibía era ‘Por favor, come todo sin ser exigente con lo que es bueno o malo’. Cuando hablaba con los criados en el palacio real, solo respondían bruscamente ‘Bien por ti’ y la interrumpían.

Y entonces la respuesta del joven del imperio fue una nueva sensación para Alice.

Era divertido.

Y entonces, naturalmente, se emocionó al hablar con Iska.

“Pero para mí, cuando hace tanto calor fuera, tampoco puedo dejar pasar una buena pasta fría de vegetales”

“Aaah, la pasta fría de vegetales con tomates es deliciosa, ¿no? ¡A mí también! ¡A mí también! Cuando hace tanto calor, incluso si fueran todos los días, podría…”

“Alice-sama, has dejado de comer”

“… Ah”

Amonestada por Rin, que se estaba aclarando la garganta, Alice emitió una voz suave. El joven ante sus ojos era un soldado del imperio. Él había visto su rostro. También era un combatiente de valor mil al nivel de los Holy Apostles. Ella había olvidado completamente eso.

“L-Lo siento. Interrumpí tu comida…”

“Yo también debo disculparme…”

Los dos se inclinaron a modo de disculpa.

Y la escena de una comida tranquila regreso una vez más. O al menos eso pensó Alice, mientras el empleado que ya había terminado de comer comenzó a mascullar para sí mismo en voz baja.

“Es de sentido común que la pasta debe hervirse ‘Al dente’. Esta es la razón por la cual los aficionados son tan…”

““¡Absolutamente debe ser ‘Ben cotta’!””

Mientras Rin soltaba un suspiro, Alice e Iska gritaron perfectamente sincronizados.

 

Parte 04

Dentro de la esfera negra celestial de los cielos, las estrellas en el cielo brillaban como una caja de joyas.

Con un número incontable de constelaciones, una estrella fugaz se disparó en el cielo. Era un cielo nocturno del palacio real que Alice no dudaría como el más bello del mundo. Sin embargo, ella ni siquiera lo estaba mirando.

“Alice-sama, por favor guarda lo que sucedió durante el día estrictamente para ti”

“…”

Alice escuchó a Rin mientras yacía boca abajo en su cama.

“De todos modos, debería informar de esto a su majestad la reina. Incluso si no fue un campo de batalla, por casualidad te encontraste con un soldado imperial después de todo”

“No puedes pelear en ciudad Neutral. ¿No fue Rin la que dijo eso?”

“Nunca pensé que después de la ópera, terminaríamos sentadas junto a él para comer”

Dentro de la habitación privada de Alice en el palacio real de Nebulis, la ‘Jewel case bell’, Rin estaba parada cerca de la pared mientras hablaba en un tono inusualmente ahogado emocional.

“Afortunadamente, de la conversación de hoy parece que no hablará del secreto de la Nebulis Imperial Household Agency. Si no tuviera confianza en este hecho, es algo que debería ser informado a su majestad la reina sin importar nada”

“… Lo sé”

La otra parte era un perro vil imperial. Ella fueron los que persiguieron a sus antepasados como Witches y Warlocks. Iska era uno de ellos. Sin embargo, ¿Qué era esa sensación insatisfecha que aumentaba dentro de ella?

“Esto”

Al lado de su almohada había un pañuelo completamente plano. Él había dicho que era algo que se podía comprar en cualquier lugar que miraras.

“Perdí la oportunidad de devolvérselo…”

Era el pañuelo que pidió prestado en la ópera. Debido a que era algo que usó para limpiar sus lágrimas, no pudo devolvérselo como estaba. Por otro lado, no sabía qué hacer al respecto y terminó llevándoselo con ella.

“Es un efecto personal de un soldado imperial. No debería haber ningún problema en tirarlo”

“… Pero”

“Como he estado diciendo, por favor, olvida todo lo que sucedió hoy. El espadachín conocido como Iska es un enemigo. Él no es solo el enemigo de Alice – sino el enemigo de todas las personas que son hermanos de Alice-sama”

Rin levantó su falda. Y en el momento en que Alice pensó eso, Rin había agarrado las dagas que tenía para defenderse con ambas manos.

Solo tomó un instante.

También ocultaba dentro agujas metálicas delgadas, hilos de acero e incluso bombas pequeñas. Había una gran cantidad de herramientas oscuras escondidas dentro de esas prendas de criada que Alice ni siquiera conocía sus nombres.

Ella era una genio que dominaba todas las artes marciales. Esa era la otra cara de la chica joven conocida como Rin.

“El anciano maestro de la torre de entrenamiento estaba bastante decepcionado. Dado que su alumna que había entrenado para dominar la espada, lanza, tiro con arco, tortura y todo los demás que sabía sería una mera asistente. Aunque esa chica tuviera el talento para llegar a ser la mejor artista marcial de la Nebulis Imperial Household Agency”

“Es costumbre del anciano maestro volverse hablado mientras está borracho. Pero, aun así, no puedo imaginar la escena de mí ganando en una batalla contra el espadachín conocido como Iska. Ya sea con una espada o en artes marciales, o incluso utilizando mi Star Spirit para su máximo efecto”

“¿Incluso tú?”

“Sí. Dependiendo del combate, siento que incluso el anciano maestro estaría en peligro”

Con un tintineo, Rin devolvió las dagas a sus vainas.

“Alice-sama, deberías entender esto mejor. Reveló la ‘Flower of ice’ que estaba ocultando incluso a los Holy Apostles a un simple soldado… ese espadachín es un monstruo. El algún momento, cuando Alice-sama deba desafiar al imperio, el que podría posarse para interponerse en tu camino como el mayor obstáculo, bien podría ser ese espadachín”

La expresión de Rin cuando dijo esto se mezcló con enojo. A pesar de ser la escolta de Alice, ahora sabía que había un oponente dentro del imperio contra el cual no podía ganar. Probablemente le molestaba su propia inutilidad.

“Y así, incluso si tienes algo en mente desde hoy, por favor, olvídalo todo. Ese espadachín es el mayor componente de inquietud para la Nebulis Imperial Household Agency”

El consejo de Rin era razonable. La fuerza de Iska era algo que Alice presenció cómo inhumana. Basado en el hecho de que todavía era un adolescente, ella ni siquiera podía imaginar cuán aterrador sería un oponente después de acumular aún más experiencia y entrenamiento.

… Sin embargo, de la atmósfera durante el día.

… No pudo sentir ni una sola pista de ese escalofriante terror.

Rin dijo que era natural que suprimiera su espíritu de lucha dentro de ciudad Neutral, pero Alice tenía otro punto de vista. En ese momento, no tenía sed de sangre en absoluto. No era que suprimiera o borrara su espíritu de lucha, realmente no tenía intención de pelear en lo más mínimo.

… Además, su Star Spirit no reaccionó ni una sola vez.

… Aunque le diría cuando sus subordinados mostraron la menos cantidad de descontento hacia ella.

Su Star Spirit no lo consideraba un enemigo en ese momento.

Y, sobre todo, vieron una ópera juntos, comieron juntos y, por un instante, ella bajó la guardia. El hecho de que ella fuese consciente de esto era probablemente el mayor problema.

Ella no podría volverse completamente insensible.

Y entonces recordó su duda al tirar el pañuelo que le habían dado.

“… Pero creo que Rin también es responsable”

“¿Quieres decir?”

“Debido a que Rin dijo algo así, ‘Es de sentido común que la pasta debe hervirse ‘Al dente’, que terminaron de manera extraña chocando con Iska.

“Todo lo que dije era la verdad. La pasta es mejor ‘Al dente’. No reconoceré ninguna objeción”

“¡Tonta!”

Lanzando su almohada a la asistente que estaba parada lejos, Alice se envolvió bajo su manta.

***

 

Dentro del sector tres de la capital imperial, en el 1er piso del barracón imperial 03.

En su habitación, Iska estaba tumbado en el suelo mirando la luz del techo.

“No puedo dormir”

A pesar de que tenía los párpados pesados, incluso cuando cerró los ojos durante varias horas, su conciencia no se desvanecía.

¿Era nerviosismo? ¿O tal vez exaltación?

… Ambas eran equivocadas.

… Era seguramente porque la vio.

La figura de Alice, temida por todo el imperio como la Ice Witch of Calamity, apreciaba la misma ópera que alguien del imperio, comido con él y se regocijo con todo lo que vio en la ciudad Neutral.

“Nada más que mentiras”

Lo que salió de su boca, era un pequeño murmullo similar a una suave brisa.

“El imperio no tiene más que rumores de que la Ice Witch of Calamity es un monstruo de sangre fría. Sin embargo, ella lloró mucho. Como pensé, ¿No son los Star Mages personas normales?”

Esa cara que le mostró.

¿Cuántas personas en el imperio que aborrecían a los Star Mages podrían concluir que Alice era la Ice Witch of Calamity al verla llorar así? Esa chica delicada y esbelta.

Él del imperio y Alice de la Nebulis Imperial Household Agency, ni una sola cosa era diferente entre ellos. Eran solo personas…

“… Aaah. ¿Por qué no puedo dormirme?”

“… Aaah. ¿Por qué no puedo dormirme?”

Y al mismo tiempo, separados por una gran distancia dentro del imperio y la Nebulis Imperial Household Agency, el joven y la chica se quejaban en voz alta.

[1] Ben cotta = Bien hecho

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